Citi Bike

Citi Bike推出的第一天,看到那个蓝色自行车实物又读了几篇新闻之后,我就在理发店排队的时候下单订了一年的会员。然后足足等了两个周才收到钥匙。现在用了Citi Bike有两周了,写下感想。

先简单介绍一下这东西是怎么运行的好了。纽约市里设置了很多组自行车架,会员可以从任意一个架子取一辆车,骑到另外一个有空位的车架还车。单次租借时间30分钟(年付的话延长到45分钟)之内免费,超时每半小时额外收钱而且收的挺多。当然你也可以在25分钟的时候到一个架子那儿还了立刻再租出来,由于车架的密度挺高隔几个路口就有一个,所以只要是在覆盖范围内基本上可以算是随便用的。每个会员同时只能借出来一辆。

价格是很多人最关心的问题,我从开始用Citi Bike开始在路上被人问过不下五次了。按年付的话95$,租一个月要25$,只租一天的话要10$。基本上年费是很划算的,按月还算凑合,按天就很贵了除非骑很多次才划得来。参考价是纽约乘一次地铁要2.5$。年付是需要网上订然后会收到一把钥匙,按月和按天都可以直接在车架旁边的自动柜员机上办理,用信用卡付钱,然后接下来一个月或者一天里用这信用卡在柜员机上刷一下就可以拿到一个临时密码用来取车。

使用感受就是对有些人会很方便很有用。比如我以前上班是要换一次地铁,一共坐10站。现在我家门口就有一组车架,于是我每天骑车到一个express train的地铁站,然后坐两站就到。单程平均交通时间从35分钟降到25分钟。下班去城里一些地方以及周末出门的时候也经常可以骑车,免费快捷。Citi Bike的自行车很好骑的,结实顺畅,有三档变速。座位高度很容易调。不过这些自行车很重,基本上很难骑太快,也不会让人有骑很远的欲望。加上30/45分钟的单次时间限制,很明显这系统就是设计来让人交通用的而不是骑车在公园里遛弯的。

相对于自己买一辆自行车,Citi Bike有一些独特的方便之处。比如commute如果是骑自己的车那就得把车抗上地铁或者锁在地铁站,这在纽约是很不可取的做法因为纽约偷车很严重。。再就是用Citi Bike有时候可以骑车去某地然后地铁回来或者坐地铁去别处。总之就是可以用来做单程交通,自己的车就总得弄回来了。在纽约自己有自行车的人通常都是拿来运动的,纯用来交通的恐怕只有送外卖的。

不足之处也有。一个是曼哈顿实在不怎么适合骑车,街道十分繁忙且绝大多数没有隔离的自行车道。曼哈顿的车尤其是出租开得还都很猛,骑在它们旁边还是有点惊心动魄的。就算有自行车道,骑着也还是觉得很吵。布鲁克林骑车的感觉相对好很多。

还有一点是随着开始用Citi Bike的人越来越多,热门的点儿拿不到车或者找不到停车位的现象开始出现了。比如我早晨如果到那个快车站比较晚的话,就很可能没地方停了。虽然那个点儿有大约50个车位的样子,但还是经常会停满。这样的话我就得找一个附近的别的点儿停车,大概在200米外,也还不算远。我也遇到过一次下班时间在市中心一个点儿发现车都拿光了的情况。虽然Citi Bike的手机App会显示每个点的剩余车数和车位数,但是实际上有点滞后加上会有一些坏车在等待维修,所以不是特别准确。最近看到等待维修的车越来越多了,热门地段的点儿经常会有四五辆,希望不要发展到太多。

Brooklyn Museum

Brooklyn Museum在Prospect Park的北边。我虽然住得不远但今天第一次去,才知道里面有五层,其实还满大的藏品也还不错。对于住在纽约的人来说这两个地方一日游一下还是个挺好的选择。门票建议价是12$,也是捐助的形式。里面的人相比曼哈顿的几个著名博物馆要少很多,尤其是上面几层十分清静。

今天去的时候一层主要是一个叫Connecting Cultures的展,采取了按照一些概念来组合不同时代/区域/形式的艺术品的方式,还挺cool的。其中最主要的亮点就是一上来看见的这个墙上的眼睛,各个角度看都像是浮着的,但其实是画在上面的。

From Brooklyn Museum

接下来还有一个非洲创新艺术展,不过看着看着我就吐槽欲暴涨,后来基本就进入吐槽模式了。。比如下面这个前凸后翘的玩意儿居然是个是面具

From Brooklyn Museum

这个也是

From Brooklyn Museum

这个快有一人高的玩意儿也是tmd面具!后面电视上还在播放戴着这个面具跳舞的人的视频。。

From Brooklyn Museum

还有这个巨大的鱼也是面!具!我已经基本认可看不出来是什么的东西就是面具的定理了。

From Brooklyn Museum

还有一些其他牛逼的玩意儿,比如此物是非洲某当地兵团的战旗。。需要这么直白吗?

From Brooklyn Museum

更多相片见Picasa相册,墙内人士可以试试iCloud,都不行的话我也懒得弄了。

Zipcar, Practice Driving

After missing a stop sign and failing my 1st road test in NYC, I decided to give it more practice time before the next try. As the test officer said, it usually takes ~50 hours driving time to manage this skill. And it was a bit too aggressive for me to jump into the test after 5-hour lessons…

NYC is different than other places in US. Not many friends own cars and live close to me. So I got a zipcar membership with my Chinese driver license. It allows me to rent cars by hours. Good for practice driving.

Last Saturday I had my first Zipcar trip! With riki riding the shotgun, and riki’s wife sitting in the back… We rent a Mini Cooper just for trying this famous model. It took me 5 minutes to figure out how to ignite it. Then the whole car feels like a big plastic toy. It’s small and easy to control. During the exam I turned either too wide or too narrow. But with this Mini I made turns well at most times.

We drove around my neighborhood for about 15 minutes then drove all the way down to Brooklyn Chinatown. Parked. Had some Yunnan flavor snacks. Then headed back. There was a little pressure on the way back because of the time limit of returning cars. I extended the rent for 30 minutes, but heavy traffic and a few wrong turns still put us on a tight schedule. When we drove into the parking lot there was only 3 minutes left!

It feels much better to drive a car out of driving school. The coach in school always tried to interfere with my driving, like using the break on his side or tune the wheel. The result was I didn’t know how it would be when I drive by myself. Now I has a better idea. I’ll practice a few more times and do the road test again!

If you read this post and want to join Zipcar, here is my referral link: http://s.zip.cr/CdWDuHQ (25$ free driving credit).

2013纽约Restaurant Week小结

2013年冬的纽约餐馆周已经过去了。看到zagat上的这篇blog,决定自己也写一篇以总结经验,警示后人。。

简单介绍一下什么是RW(Restaurant Week)。这是个一年两度,每次三周的纽约餐馆联合促销活动。全城大概两三百家餐馆会参与,推出25$的午餐和38$的晚餐,都是3-course(头盘,主菜,甜点)的套餐。参加的餐馆基本都是中档以上的水平,太便宜的小馆子正价点一套也就38的那种是不太会参加的。以我平时吃饭的开销水平来看,晚餐一人38还是有点小贵,但午餐全套25就实在是很值了。。尤其这里面很多饭馆还是很上档次平时不怎么会去的那类。于是每次餐馆周我都会抓紧机会开开荤。

这次餐馆周去的第一家是Gotham Bar and Grill。这家是相当有名的美式餐馆,房顶很高,装潢得很上等。吧台后面摆着几本厚厚的貌似是主厨出版的菜谱。去年餐馆周我来这家吃了两次,很赞。不幸的是今年RW菜单有所缩水,尤其是甜品感觉比较对付。吃下来的感觉做得还算精致,但是没有特别出色了。Tip:RW菜单在餐馆网站上都可以查,如果你看到甜点都是冰激凌头盘里面有凯撒沙拉的话,那基本就是在压成本了。

第二家是Maialino。这是这次RW的意外惊喜。这家店就在Lexington 2号,离办公室十分的近。但因为在一个酒店里面所以一直没注意到。这次RW看某个推荐列表里有这家,说pasta非常好,就订了个位子。后来发现这家好像很快就订光了。午餐每道都很可口,肯定算是上流水平。5$一杯的wine和sparkling其实有两杯的量,且很好喝。服务也很nice。感觉这是家平时也可以再去的餐馆。Tip:OpenTable上提前定位很重要,事实上真正的热门餐馆刚开放RW的预订不久就基本订完了。

然后好像是去了Junoon。是个米其林一星的印度菜。感觉还不错,咖哩汤很香浓,羊肉和虾都很嫩。就是整体来说量有点小,一帮男人去的话估计吃不饱。环境还挺好。

Yangfan离开纽约办公室之前和他去了趟Smith & Wollensky这家传说中巴菲特非常喜爱的牛排店。去了之后很是失望。量确实很大,25块钱的午餐,一个炸鱿鱼圈头盘加上餐前面包就快塞饱了,然后牛排和甜点的份量都不小。但牛排的味道着实乏善可陈,感觉比BLT Prime差太多,就连公司附近那家Strip House都比这强不少。以后不会再去。巴菲特作为股神不会是觉得这家特实惠打个包还能再吃一顿才喜欢的吧。。

后来周末和riki夫妇去了EN Japanese Brasserie。这家是在Zagat上看到的推荐,去了之后发现有点坑爹。这其实是个lounge + restaurant,酒廊性质比较重。吃的主菜份量是相当的少,比如点炸牡蛎的主菜的话貌似只有四五个。选择也很少。我点的主菜是一笼蒸蔬菜……说实话吃到后来觉得蒸菜还挺好吃,比如里面的大葱什么的。。。不过那顿饭大家应该都是靠主菜附赠的一坨有点怪的米饭吃饱的。这家的清酒flight还不错,18$三杯,平时也有。感觉过来喝个酒还可以,吃饭就算了。Tip: 要看清饭馆的本质,这种酒廊酒吧什么的要慎重。

再后来又是一个周末,又是和riki夫妇去了Strand Bistro。这次也是被坑到,因为这家店周末居然不提供RW套餐。。可是我明明是在OpenTable的RW部分搜到这家且订位的。然后吃起来感觉也是很一般,就是普普通通的Bistro水平,有个沙拉还不错,法式洋葱汤超烂。但这家店在OpenTable上的review超好!于是。。Tip: OpenTable订位还可以,review不能信!另外RW一定要看清这家店到底什么时候提供套餐。

回头看看好像这次RW的经历略显失败。其实最近几个月吃的满意的也还不少。在Brooklyn吃的XixaICI都还不错。最近一风堂的special味增拉面我也很喜欢。想想Brooklyn的很多餐馆都比曼哈顿便宜,平时晚餐3-course也就人均40。RW的意义主要还是在于探险和用平价尝试各种没吃过的以及平时吃不起的餐馆。发现一个好餐馆是很有价值的情报。发现一些不合口味的餐馆也是增长了经验。纽约客就是这样锻炼出来的。。

Sandy Relief Volunteering

上周收到同事群发的邮件,召集志愿者去做飓风之后的清理工作。闲来无事也想去看看那些地方怎么样了,就报名参加了。纽约现在有很多组织在进行这类活动,我参加的这个是New York Cares的。其它比如还有个叫Occupy Sandy的规模也挺大。今天去干活的时候还听说旁边有个摩门聚居区有很多从别的州来的摩门教的志愿者。需要志愿者做的工作也是五花八门,我们今天去做的这个属于muck out,简单的说就是清理房屋里被水淹了的东西。其它有些是分发物资,有些是挨家挨户敲门登记需要的援助,也有更专业点的比如riki去坐台给人提供法律援助,以及会出现富人跑去直接按人发现金(当然这个就不是志愿者什么的了)。

今天大清早七点钟天蒙蒙亮就起来坐地铁去城里,到了集合地点看见三辆传说中坚不可摧的黄色大号校车,上前一问发现三个车还都是不一样的组织。浓雾中开了一小时,抵达了纽约东边Rockaway地区,其实就是我们之前去过的海边。到了那儿看到路面还满干净的,乍一看还看不出来这地方一个月前被淹了。但仔细看看就会发现有些二楼的玻璃上还好多泥渍,路边偶尔会看到彻底倒成一片废墟的房子以及不时能看到彻底被水泡过的车。

我们这次一共去了三户人家,前两个是从地下室和储藏室里把很多泡了水的东西搬出来,大部分木头之类的扔掉,少数东西还可以用比如独木舟。。第三家是拆墙,把泡过水的下半边墙和地砖都拆了扔掉,还拆了一个泡了水的双层木床和其它一些杂碎。总的来说就是纯体力劳动,挺像初中的劳动课的。有点累,但是户主都会跑出来很诚恳的表示感谢,感觉还是挺好的会觉得确实帮助到了他们。

这活动组织得很好,校车准时从downtown接送,营地有免费的水和很好吃的热狗。装备也很齐全,头盔口罩手套连体劳动装,都还是很有必要的。去的人其实大多都是从飓风之后就经常去的,像我这样过了一个月才突然想起来要去的不太多。虽然已经过了一个月了但需要帮助的人还是很多。现在的状况似乎是周末的志愿者比较多,但是工作日去的人就少多了。这活动的组织者很多都是全职的公益组织的成员,不少是从外州过来的。我觉得NY Cares的组织已经很到位了,主要还是需要更多的宣传吧。