Hike To the Bottom of Grand Canyon

十年之约

07年和两个德国朋友第一次去大峡谷,车进公园门向东开往宿营地,路边平地上冷不丁就现出巨大的峡谷裂缝,当时就把我震住了。之后在峡谷南沿游玩的时候头上艳阳高照却可以清楚看到峡谷北面一片云在下雨,第二天冒着大雨开去了北沿,天放晴了,倒是可以看到南沿笼罩在一片黑云和道道闪电里。整个的感觉就很魔幻。那次最大的遗憾就是只在峡谷边上看了看,没有走下去。十年之后,终于了却夙愿。

Down is Optional, Up is Mandatory

大峡谷hiking的一个特点就是没有中等难度的路线,要么是在峡谷沿儿上走走的简单路线,要么就要走下去那就很难。往下走一小段然后折返当然也可以,但作为hiker心理上总会觉得不够完整就是了。鉴于同去的两位都是对体力很有自信的跑过半马的选手。。我们选择的是从South Kaibab下到谷底,再从Bright Angel上来的路线,全程19英里/30公里,落差1300多米。这样的路线是公园严重不推荐一天完成的,官方建议是申请露营许可或者订到Phantom Ranch的床位,在谷底住一晚,第二天再上来。但事实上由于大峡谷太有名,一天上下的hiker还是很多。而峡谷hiking是先下后上,谷里夏天又炎热暴晒,经常会有人半路体力不支。公园平均每年出动直升机营救250多人,每条下谷的trail前半段都有好几个建议hiker量力而行的告示牌。

我们那天早上吃饭碰头停车之类的花了些时间,大约是早上七点半到达trailhead开始出发,大部分网上的攻略写的都是六点半就开始走。South Kaibab一开头的景色就十分漂亮,可以借着朝阳一览峡谷纵深。半小时左右下到Ooh Aah Point是第一个观景点。看着下面蜿蜒曲折的trail心里还真是有些打鼓。在这附近我们遇到了一个白人小胖子ranger(公园管理人员)。他在挨个问每个路过的人要下到哪里。我们说要下到谷底再上来,他立刻说“现在已经太晚了,你们到下面会被烤熟(fried),你们没准备好”,然后建议我们走到Skeleton Point就折返,说即使那样也要走4~6小时。看了看地图Skeleton Point才只是下去路程的一半而已。这ranger的建议还真是兜头一盆冷水。我们也没跟他争论,当时的想法就是下到Skeleton Point再看吧。

继续往下走到了Cedar Ridge是一个有酷酷的枯树的平台,在这里我们遇到了另外一家年龄从11岁到69岁的人,他们也是计划和我们走一样的线路,一天上下。领头的女生说他家每年都来hike这个路线,只要带的食物够多应该没问题。看着他们队里头发花白的老奶奶,我们受到了一些鼓舞,开始加速往下走(btw此老奶奶在最后500米超过了我,orz)。

走着走着迎面遇到了一个顶着毛巾拄着登山杖在往上爬的印度裔女ranger,她简单问了我们一句要去哪儿,然后就说了句”多喝水,多吃咸的零食“就继续走了。我们不禁又感到了一些希望。

再走到一个拐角的地方,遇到又一个白人女ranger很潇洒的屈膝坐在路边一块大石上。她看到我们过来也问”你们要去哪儿“,我们说要去谷底再上来。她立刻问”你们准备好在这个天气里面hike 20英里了吗?“ 我当时脑子一热就立刻回答“Yes, we’re ready!”。她满赞许的看了看我们,说”Good luck. Drink lots of water. Eat lots of salty snacks. You can do it!”

再走下去到了Skeleton Point,我们几乎都没有讨论就继续往下走了。South Kaibab下行一旦过半,那几乎就没有回头路了,因为水源都在Bright Angel那边。正如一路的警示牌所说: Down is Optional, Up is Mandatory (下山是可选的,上山是必须的)!

科罗拉多河,和挑战极限的上行

往大峡谷里走的过程就是一个离科罗拉多河越来越近的过程。在上面有些地方可以望见河面,但从一千多米的高度看上去河面跟静止的一般,有一处我们还争论了一会儿那些看起来静止的白色纹理是水花还是沙滩。但越往下走,河面看起来就越明显了。科罗拉多河在红黄色的峡谷中间,看起来是某种深绿的颜色,在某些水急的地方还能看出水流里裹挟的沙子像一些巨大的黄色触手在顺流摆动。河边有几处沙滩,上面还有零星的游客,在谷底又热又晒,想必能去水里泡泡是挺爽的。河上不时还有从上游驶来的游览船,不知道是从哪里开来以及要开多久到这里。坐船的人和hiking的人,想来追求的是颇为不同的享受吧。

说到坐船的游客,这条道上还有不少成队的骡子,有的载人,有的运货。规则是人遇到骡子要给骡子让道。带领骡队的牛仔常常会友好的停下骡队让hiker先过去。但也有一次我们在烈日下走了半天看到一片阴影正想去乘乘凉,结果迎面来的一个骡队把那片影子占领了,我们又不想跟骡子搞得太亲近只好继续走。路上不出意外的有很多骡粪,网上有人说很多很gross,但我觉得也还好,在可以忍的程度。

我们到谷底的时间大约是十一点半。穿过Black Bridge跨过了科罗拉多河,沿着河岸走了一英里左右从Silver Bridge穿回来就到了Bright Angel trail。因为觉得时间稍微有点紧,我们就没有去Phantom Ranch,在Bright Angel trail起点的水源补充了水就继续上行。这条路线的一大好处是上行途中有多个水源,不需要背太多水。当年在Half Dome下来的时候脱水又脱力的惨状并没有重演。另外上行的Bright Angel要比South Kaibab长(10英里 vs. 7英里),这样坡度会缓一些。所以如果要从南沿下去再上来的话,推荐South Kaibab下行Bright Angel上行。

往上爬的这十英里前半段还比较缓,虽然很晒,但是是沿着河走,不时还能找到一些阴凉地。过半之后到达Indian Garden,是难得的一片绿洲,还有小瀑布和小溪,是当年印第安人居住的地方,现在有一个宿营地。从这之后的四英里就变陡了起来。事实上仅仅这四英里爬升的海拔就有一千米左右,跟Yosemite著名的Four Mile Trail相当。也就是说这一天接近19英里的hiking中,把最后四英里截出来都可以算是一个strenuous的路线了。。事实上到了这个地方,我已经是有些体力透支了。最后四英里我走得非常缓慢,最慢的时候几乎是一小时才能挪一英里。平时hiking累了,坐下休息休息,喝喝水吃点东西就会觉得体力恢复过来。这次这种情况却会觉得身体不工作了,吃吃喝喝都还是转化不成能量的感觉,找回了那次从Half Dome下来的感觉。

最终我们回到南沿是六点半,用了11小时左右。有大半程都是在“要在天黑之前上去”的压力之下走的,对我来说已经是尽力而为了。整条路线的景色变化万千,很值得一看。当然更重要的是圆了那种“到大峡谷底下”的感觉,得偿所愿。

如果有人要去走同样路线的话,强烈建议多打Phantom Ranch的电话订谷底的住宿。一天走完固然很爽,但说实话对一般体力的人来说也很折磨。如果能分两天的话想必会更enjoyable一些。而且一天走下来之后,第二天基本上也累到什么都做不了了。。哈哈

Breakneck Ridge, Again

Went to Breakneck Ridge to hike again this Saturday with lots of friends (7 people in total). It’s almost an exact replicate of my one-man hike 1.5 years ago: Breakneck Ridge loop => Little Stony Point => Cold Spring. The difference is we took a smaller loop this time, and had some drinks in Cold Spring.

The fun part of Breakneck Ridge is at the beginning. The first 0.5~1 hours, depending on how fast you hike, can be pretty challenging for people who don’t hike often. After that there are many trail choices, and you can plan a loop of almost any length. This time the 7 of us split to 3 groups: riki couple was really fast and went ahead a lot; Jack/Sharon/Xiang took photos and fell in the middle; xw and I were really slow and took the shortest possible loop…

Little Stony Point park has small beaches. It’s warmer this time so we hang out there for a while. Most of my photos on Instagram of this trip were from here.

The whole team rendezvoused at a French restaurant in Cold Spring. It’s an interesting feeling to walk into this beautiful town after 1.5 years. I saw those nice buildings, yards, bench by the river which had been so clear in my memory stayed exactly the same, only the season changed. Such a quite and timeless town.

It was actually my dream to revisit all these beautiful places I had been in US with xw again. Breakneck Ridge and Cold Spring are the first step!

Hiking by Myself – Little Stony Point & Cold Spring Village

从Breakneck下来之后,发现路对面有个叫Little Stony Point Park的小公园。看起来非常的小,于是也就进去转了转。

这其实是在Hudson河里面的一个小岛,里面的路线也就是简单的一个绕岛一周的圈儿。先看到一片树林后面有片小沙滩,有根浮木搁浅在沙滩上,感觉这个地方是个很不错的野餐场所,可以看到Breakneck Ridge和Storm King Hill隔河相望。可惜我得相机没广角,照不到两个山……这儿还有个介绍的牌子,一面是说这儿夏天的时候有水上的trail,就是划个筏子沿着hudson河走,另一面是说这个地方原来是个采石场,包括Breakneck Ridge也是,后来在环保人士的努力下,洛克菲勒家族把这两个地方捐献出来作为公园了。

继续走下去会看到岛中央还有个小石头山,不过貌似没有路上去。在这个石头山下面有一个看起来很神奇的洞窟!只有半人高,深不可测,洞口还滴滴答答的往下滴水,洞口还有点骷髅头之类的涂鸦。看起来是个采石的洞。我犹豫了数分钟之后,拿出手机开始google “little stony point cavern”……确认里面不会闹鬼之后毅然拿着手机照明,猫腰钻进去了!里面倒也还好,没有什么太奇怪的气味,走个七八米之后就只能靠照明了,大概往里走十几米之后分成左右两岔。我往右边的岔走了几步,模模糊糊看到是个死胡同,于是掉头回到分岔路口。话说猫腰在这个小洞里钻来钻去还真是很累的,而且说实话也有点怕,于是左边的路我就随便按了几张照片就急急忙忙逃出去了,还碰了下头。。

从Little Stony Point出来之后继续向南走,来到Cold Spring村。这个村从山上俯瞰的时候就能看到是个很nice的村子,有整洁的小房子,道路和球场。到了近处就发现这儿真的是breath-taking beautiful。先是看到河边柳树下面草地上一条长椅,很不真实的那种感觉。然后是看到一个小红房子,大院子里一地黄叶,靠着篱笆停了一辆汽车一辆小自行车,院子中央从树上垂下来一个秋千。我走过去之后又专门回头去拍了几张照片,但还是拍不出来什么。继续走下去发现这小镇也算是美国的“古镇”了,有150年历史,hoho。到了等车的站台上我已经累得不行了,正好那儿一片红红黄黄的树很漂亮,就坐在那儿等着了。等车的时候一度站台上有三拨人,全都是中国人,哈哈。

Hiking by Myself – Breakneck Ridge

我一直很怀念在加州到处hike的日子,美国的公园景色好,路线标得清楚,不要钱或者很便宜,一路上什么垃圾也看不到,相比国内的旅游点真是对hiker友好太多。国内的要么是圈起来开发得一塌糊涂,修点傻不楞登的破庙破亭子然后还跟你收巨多钱;要么就是完全没人管的荒山野岭什么路标也没有还插个牌子告诉你禁止攀登摔死自负。哎。

纽约这地方是没太多好hiking的,城市嘛。不过上次去了Ben家里一次之后我觉得坐火车跑到New Jersey去倒也还算方便。回来之后就搜了搜nyc dayhiking,还真找到不少资料。看起来Breakneck Ridge是一个普遍评价很好的地方,于是就决定去这儿。鉴于晓利跑去麻省找mm了,riki要忙着加班,这个断脖山我查了查又是比较可怕的那种,我自己去爬都有点忐忑,也不大好叫人。最后干脆自己去。

周六早晨从Grand Central Terminal坐8:47的Metro-North火车,10点多一点儿就到Breakneck Ridge站了,很顺利。上回在Penn Station坐火车算是把我折腾怕了,那地方的车又多又乱很难找。Grand Central Terminal的就好多了,基本上不费什么劲儿就能买好票找到车,一个多小时的火车也算满快。车上得有一半多的人都是去hiking的,都背着包拿着手杖水壶什么的。Breakneck Ridge这站下来了四十来个人吧,下来之后就齐刷刷向一个方向行进,感觉好像是跟着个大旅行团。

沿着公路走一小段之后就看到路边一个放着trail map的路标,从那儿就可以上山了。开始上没几步就能感觉出来这地方一开始还真陡,事实上五分钟之后就进入了必须手脚并用爬石头的阶段。大约十五分钟的时候我感觉相当不舒服,早晨吃的cheese egg什么的好像都要吐出来似的,在路边扶着块儿大石头歇了好半天。估计是这条路一上来运动量就很大,没有热身导致的吧。继续往上爬了一段之后到达了一个插着一面美国国旗的平台,我坐在那儿看着下面的hudson河和对岸的Storm King Hill(风暴之王山..)吃了个苹果,感觉好多了。继续走下去就跟一般爬山脊的路线差不多,登上一个山头就会看到下一个更高的山头,哈哈。还好这个不是特别长,爬个四五个山头就到顶啦。不过这也得有接近一小时的爬石头了,还是挺tough的。好多地方都是需要一点点力量或者技巧的,比如光用俩手把自己撑上去,或者绕绕路什么的……爬的时候要经常注意身体贴近岩壁,这样才比较好爬。

不再往上走之后就有很多路线下山了,大部分人都是走一个很短的路线下山,这样就是所谓的Breakneck Ridge Loop,只有2.8 mile,爬石头那段儿据说只有0.7 mile。我看天色尚早,就打算走一些比较长的路线,反正下山也不是那么难。但是走的时候发现主要的困难变成了找路。一方面经常前后就看不到什么人了,就我一个人在林子里走,另一方面满地都是厚厚的落叶,有时候看不出来路在哪儿。几乎全靠找树上钉的带颜色的小路标,有一阵子都变成走到一个路标就要找下一个路标,不然动不动就会走错。路上遇到过一帮人帮我指了一下路,结果走了没多远就和这帮人走散了。后来遇到一个瘦瘦的大叔,和他一起走了挺久。这大叔走得比我还快,很猛,说来过Breakneck很多次了,也去过Half dome,跟他聊得挺高兴。他是和一帮人一起来的,但是也走散了。

下山的路就是长,也没太多好说的,四下无人,遍地落叶的树林里面很漂亮。经常会遇到迎面来的hiker打个招呼。有人带小狗,有人背着小孩儿,感觉很好。路过一个废弃的牛奶场,石砌的屋子好像个游乐场。从各个角度俯瞰了Hudson河和河对岸的平原,傍晚的时候比较好看。Breakneck这儿好多老鹰,跟大叔说的时候我说eagle,他说是hawk,我才知道这俩词儿还不是一个意思。快下到平地的时候还俯瞰了Cold Spring小镇,后面再说这个超漂亮的小镇。总的来说虽然我选了一个很长的路线,由于走错了一个岔路走了更长的路线,总共大概有7~8 mile吧,但还是下午三点多就下到公路旁边了。这个山即使下山的时候路上也全是石头,是对膝盖和hiking shoes的严峻考验,嗯。。

再访Yosemite-小结

这次的两天比上次的两天hiking强度要小很多,不过Panorama Trail可以说是物超所值,不太累但是一路上景色非常好。

两次加起来,Yosemite的四大瀑布:Yosemite,Bridalveil,Nevada,Vernal就都看过了。来个俺照的四大瀑布拼图,hoho

Yosemite Fall Bridalveil Fall

Nevada Fall Vernal Fall

几条最经典的Trail除了终极难的Half Dome之外也都去过了。嗯,理想情况是下次再来征服一把Half Dome,就差不多圆满了……其实Yosemite还是非常大的,北面的Hetch Hetchy,东面的一些地方,南面Mariposa Grove的北部,都是可以一去的地方。

很可惜两次都没看到这儿的象征——熊。Yosemite这个词儿就是原住民语言中”灰熊“的意思,现在听说这儿的灰熊已经没了,只剩不少黑熊。这次去的路上曾经看到路边停着不少车,管理员拿着猎枪在往林子里面走,听说是有两只熊刚刚露面来着,可惜啊可惜。

几次hiking的路线都挺长,我每次都担负着看地图找路的任务……我发现我看实际景物的认路能力极差,这次在驻地黑天跟别人去上个WC,自己回来就找不到路了……但是手拿指南针和地图的时候定位和找路还满可以的,hoho。背着水和食物,左边兜里指南针和地图,右边兜里相机,我开始喜欢上这种感觉了。