火箭升空

上周是公司十周年的年会,美国欧洲亚洲三四百人飞去奥兰多,在环球影城对面的度假村玩了一天开了两天会。晚上各种包场土豪气息十足,包餐馆酒吧夜店不谈,我还是第一次知道环球影城这种地方也能包场。虽然只是包了一个角落,但是开了两个很受欢迎的过山车专门给公司的人坐也是很神奇,完全不排队想怎么坐怎么坐,于是有人连坐11次Mummy。。看着公司logo打在变形金刚的楼上感觉很魔幻。

年会之后的1月20号周五,我和几个同事去了肯尼迪航天中心。这儿是NASA旗下的火箭发射基地,有很多参观项目开放给公众。可能由于在奥兰多,搞得与其说是博物馆不如说更像主题公园。我去之前便知道周四有一个火箭发射,但时间赶不上。结果周五去了坐游览车的时候司机说下一次发射“就在今晚”。我心头一惊,查了一下原来周四那次取消了改到了周五,我们刚好可以赶上!果断买票。晚上7:42,ULA发射的Atlas V火箭,卫星功用保密。

五点钟从主园区坐巴士来到发射观景点,距离发射架有十英里远隔着一道海湾,毕竟离得近的话会被气化掉。。还是得待在安全距离的。在这个观景点能远远看到这个航天中心的五个发射架,但基本上是看不清楚火箭的形状的,跟电视直播里面看到的火箭发射那种距离和清晰度是两码事。

那为什么还要来现场看火箭发射呢?因为那光芒和声浪的烈度,是看电视很难体会到的。当火箭点火那一刻,地平线上便亮起一团火光,迅速变亮变大,几秒钟之内就亮到从这十英里外都觉得刺眼的程度,远远亮过任何朝阳和落日,倒像是一轮正午耀武扬威的太阳被错愕的拽到了天边,连在水上拖出的那道反射的光芒都让人无法直视。点火十几秒钟之后,声响才传过来,隆隆的声音也是几秒内由弱变强,彷佛是一百个响雷在一起不停激荡,震得人头发都在颤抖。这火箭发射的能量是和原子弹爆炸相当的,那种威势着实不是从一方电视屏幕中能体会的。

新闻上偷来的图👆

我们看到的差不多是这样👆

从五点到七点半这段时间里,现场是有个大叔一直在讲解的,几乎是个单口相声。他讲了好多火箭相关的天文知识,物理原理和趣闻轶事,也回答很多现场观众包括很多小朋友的问题。当晚的问题显然很多是围绕前一晚的发射为什么取消。似乎先是有技术原因推迟了一段时间,随后一架飞机又飞进了发射禁飞区,以至于错过了40分钟的发射时间窗口。于是很自然的观众就开始问“那架飞机的飞行员怎么样了”,这问题前前后后至少被问了三遍,因为推迟一次发射意味着重新灌注液体燃料,至少百万美元的损失。大叔的回答很官方:可能会被FAA罚款,他也不知道详情,大家不要去网上信谣传谣。。

在讲解到中间的时候大叔提到1968年他父亲从越战战场回来,他们一家人几年来第一次团聚,接下来那天他在自己家的院子里看到阿波罗8号升空。巨大的火球和震耳欲聋的声浪,火箭第一次载着人类飞向月球。在这探索宇宙的宏大背景下,一切事情都似乎变得更渺小,只有那些真正重要的事情可以被拿来相提并论,留存在记忆里。

而我们观看火箭的这一天,Trump上台了。操!

New Orleans Trip

今年新年的旅游计划在考虑了古巴,墨西哥等选项之后最后落在了便宜省事的新奥尔良。新奥尔良在美国并不是以烤鸡翅闻名的,它作为一个旅游城市的关键词大概是:爵士乐,美食,酒,飓风。

新奥尔良的旅游景点高度集中在一个叫French Quarter(法国区)的区域,纯走路的话大约半小时就可以绕一圈,是个适合步行游览的地方。好的餐馆,酒吧甚至博物馆都扎堆儿集中在这附近。可以想见的是这里停车也还挺贵的,所以其实新奥尔良是美国少数不太适合开车游玩的城市,能想到的唯一另外一个就是纽约了。

French Quarter是一个酒吧区,数不清的酒吧一家连一家,中午开始很多酒吧就坐满了人在喝酒,到了晚上就更热闹。新奥尔良有好多款著名的鸡尾酒,包括“路易斯安娜州酒”深红色少少一杯加了各种香料味道独特的Sazerec,往往预先调好直接从一个冷饮机器里面打给你的粉红色Hurricane,还有各种味道香甜加了牛奶奶油根本喝不出酒味儿但是劲头十足的危险种类。。另外还有各种鼓励豪饮的“手雷”酒,超大杯的啤酒,买一送二的鸡尾酒。连我们去个乡下小咖啡馆吃个午饭,服务员都直接问你要喝Mimosa还是Mojito,点个咖啡都觉得自己很异类。新奥尔良不禁止public drinking所以在街上也可以喝酒,于是整个French Quarter有一堆“TO GO”的鸡尾酒吧,和满街都是边走边拿着奇怪酒杯在喝的游客。整体来说是个喝酒的好地方。。

新奥尔良的酒吧也是主要的看音乐演出的场所。很多酒吧的演出都很有名气,从下午到半夜会有多个乐队登台。大部分都不收门票只要点酒就可以坐下听,不过也有Preservation Hall这样名气特别大,卖门票还要排一小时长队才能进得去的地方(新年前的情况,可能平时没有这么夸张)。这儿的音乐最常见的是爵士乐,水平普遍很高,也有其他各种音乐风格穿插。因为酒吧很密集所以很多店都直接开着门让音乐声飘到街上来招揽游客,说实话在美国还真没见过这种风格的街区,倒是有点像北京后海那种架势。

新奥尔良的食物特色是美国南方菜(Cajun)和海鲜,餐馆普遍水准还可以。值得一提的是生蚝,卖的店很多但是跟纽约的生蚝店不是一个路数。新奥尔良这儿的生蚝肉很大但是鲜味不足,生吃起来过瘾但略缺乏深度。。所以似乎本地人更偏爱的吃法是碳烤,试了几次也不错。其他一些本地食物有Po Boy,是一种松软的法国面包的三明治,还挺好吃;Jumbo是一种类似海鲜汤的东西,Jambalaya是一种海鲜泡饭的东西,都是尝尝就好。

新奥尔良2005年经历的卡特琳娜飓风很严重,整个城市都被淹了,全城紧急疏散,损失惨重。有几个博物馆有这方面的展览。现在已经过去十几年了,整个城市还是有种破败的气息,尤其是出了French Quarter感觉更为明显,流浪汉无处不在,在马路中间的隔离带草坪上坐着晒太阳的好多。整个城市很依赖旅游业而穷人又特别多,于是不时会有点被坑的感觉,比如平时10块钱的停车位新年夜会突然跳到30块钱。。

我们在这儿待了七天,说实话没那么多可玩的于是我们的行程安排得十分松散。有时候一天只去一个景点转个两小时,其他时间就是吃吃喝喝。去了Audubon的全套:动物园水族馆昆虫馆。其中比较有特色的是昆虫馆,一开始看到各种巨大的蜈蚣重甲虫百足虫什么的我还挺有兴致,看到屎壳郎的时候我意识到这好像是我第一次看到真的屎壳郎。但接下来看到成箱的大蟑螂的时候我就有点崩溃了,箱子旁边还写着”In Loving Memory of [someone]”,真让人有点不知道说什么好。接下来的cafe里面居然卖各种炸虫子,还免费品尝,恍如来到王府井夜市。。一个长得略有电影里变态杀手气质的老爷爷热情的招呼我们尝尝油炸蟋蟀这种”gateway bug”,于是吃了两个又吃了点炸waxworm,没什么味道只是能觉出来在嚼虫子。。。还好这个昆虫馆最后还是有个非常大的亮点就是一个放了好多蝴蝶的房间,在里面走的时候身边有各种漂亮的大蝴蝶飞来飞去,感觉很魔幻。

挪威之行 – 杂

在挪威开车是很爽的体验,虽然山路很绕可能看着有点吓人,但车超级少所以开起来其实很爽。尤其是一些旁边有更快的高速的National Tourist Route,车会少到可以随意倒车掉头什么的。挪威的隧道非常的多,我走的最长的一个隧道有11公里,里面又没什么车,自己在里面开感觉跟进了时光机一样,加上天气多变有时候进隧道还晴天,出来就下雨了。。。另外因为车少所以挪威人很痴迷于环岛,高速上,隧道里都会给你搞个环岛出来,第一次在隧道里见到环岛的时候当时就跪了,导航不能用啊!

挪威的三文鱼便宜好吃,但也并没有说在别的地方就吃不到。倒是brown cheese是一种甜丝丝的cheese,配粗面包挺好吃的。

住农场的那天,从高速上下来直接开进一条林间小路,100米之后面前出现一个典型的小农场:房子,风车,谷仓。房子边上一个长得略像发福之后的小李子的长发大哥走上前来,xw还以为是个流浪汉赶紧跑开,然后发现其实是房东。。房子大门旁边种着啤酒花,我一下子就认出来了。这还是我第一次见到真的啤酒花。农场有两只长毛大猫,很亲人,平时可以在河边的草地和树林里任意游荡,感觉他们过着我理想中的猫生。

img_0747

挪威的羊特别多,会出现在各种各样的山上。一般都是农场散养的,耳朵上挂着标牌。长得很像动画片里的羊,身上圆滚滚的,四条腿特别细。有的白脸有的黑脸。这些羊并不怎么怕人,有时候还会冲着人咩咩叫。但是也有一点警惕性,不怎么会从人手里拿东西吃。

img_0702

虽然我去的季节不是雪季,但挪威人对滑雪的热情还是一览无余。在登山博物馆看的一段宣传片里面就有一对青年男女背着雪板爬上山然后滑下来的情节。不过最令我印象深刻的还是不止一次看到人在玩旱地雪板”,学名rollerski,看起来就好像每只脚上穿了一个短且有小轮子的雪板,手里还有类似雪杖的杆子,在公路上滑,还成群结队的占据一整条公路的车道滑,嗯,车就是这么少……下面是盗图一张

挪威之行 – Romsdalseggen

是的,这个hike需要单独写一篇。。

挪威是个hiking胜地。来之前我就找了5 Best Hikes in Norway并且把这次旅行可能能去到的都标记了出来,好几个都因为时间太长或者绕路太多作罢,好在最终成行了Romsdalseggen

我本来周四晚上抵达了Andalsnes,计划周五去Romsdalseggen,结果天气预报周五会下雨于是只好改计划直接去了Alesund。在Alesund反复的查周六的天气预报,到周五晚上预报还是说周六中午会有一两小时的小雨,降水概率40%多。但想到来了一趟挪威一个著名的hiking trail都没去实在不甘心,就还是咬咬牙决定去。周六一早7点钟爬起来从Alesund开了一个半小时的车去Andalsnes

Romsdalseggen是一个长10.3公里的单向trail。从Andalsnesvisitor centerbus到起点的一个小村,然后hikeAndalsnes。全程要爬升900米左右然后下降1200米。那个bus应该是早上9:30开始。我开车去Andalsnes路上还在想今天看起来会下雨到底会不会有人去hike,九点钟到了bus的出发地点就看见一大堆hiker在那儿聚集着,少说得有一百人。。于是立刻开始担心能不能挤上bus了。然后发现bus九点多一点就出现了,是两辆bus轮流拉人,每一辆都是上满就走,来回拉了好几趟。我停下车去旁边咖啡店买了个三明治吃,回来搭上了第三班bus10点多一点抵达了trail起点开始出发。Trail起点是个非常非常小的小村,看起来只有十几户人家,也没手机信号。自己开车也是可以过来的,但要交70NOK的过路费。

这个trail一上来就是在山坡上爬升。因为前一天刚下过雨,山坡上还有很多小溪,路况十分泥泞。这一段就是看看背后的山坡,山下的树林以及远处两座山势很陡的山峰。大约一两公里之后泥泞的山坡路段结束,一小段平路之后开始进入沿着山脊向上爬石头的阶段。这一段又是那种让我经常会嘀咕”you call this a trail?”的路段,各种乱石上随便标几个标记就让你自己看着爬,而且已经相当陡一般人爬起来会喘粗气了,走起来相当有挑战也很有乐趣。

img_1097

img_1133

爬升的这一段相当的长,我感觉爬了至少得有三公里之后终于到达了一处平坦的山头,这里就是第一个观景点了,真的是名不虚传!360度全方位都有view,山峰,峡湾,冰川,小镇,公路尽收眼底,任何一个方向看出去都十分壮阔。我上去的时候是阴天,不远处的山上能看到云气正沿着山坳翻卷而下,十分神奇。我走过的trail里面真的想不到任何一个能跟这个点的景致相比的。单凭这一个点我就知道这个trail为什么被称为”Norway’s most beautiful hike”了。另外我在这附近遇到了一群山羊。。在挪威山羊无处不在。

img_1144

在这个点拍了n多照片和找路人帮忙拍了几张照片之后,我开始继续前进。刚才这个观景点还并不是这个trail的最高点,接下来又走了一公里左右会到达一个1200米的山峰,这个才是最高点。这里的景致其实跟前面那个点比较相似。值得一提的是这两个点之间的路相当的恐怖,是在山脊上走过去的。有的地方是要爬很陡的石头,有铁链辅助;也有的地方就真的是一尺宽的路两边都是很陡的斜坡下去,并没有铁链什么的可以抓。。我走的时候都有点胆战心惊。所以这个trail是有另外一个分支来绕过这一小段的,恐高的话请务必选择另一个分支。。

img_1180

在越过最高点之后就是很长的下行阶段。先是愉快的在石头荒原上缓缓下行,在经历了几小时的上行之后走这种路感觉像是在被按摩一般。。即使要在石头上自己找落脚点蹦着走也没关系。然后在又进入一个窄窄的山脊部分的时候,身边的雾变得越来越浓,我看见一条窄路两边山谷里面的雾在急速的上升,好像无数干冰一股脑被倒了进去似的。随后我身边的能见度突然就降到十米了,我就意识到我已经在雾里了。。一个刚刚还跟我说让我跟着他走的哥们本来在我前面几十米,一下子就看不见了。然后开始下雨,于是我眼镜上都是水,在大雾里压根看不见下一个路标在哪里,找路一下子变成了一个很难的事情。我手忙脚乱的披上一次性雨披,在雨里慢慢找着路往前走,然后意识到穿着雨披是不怎么能爬那种需要手脚膝盖屁股并用的石头的,因为又开始出现这种路段了。。虽说我hiking经验还算比较多,但却没怎么在雨里hike过,真的很艰难。。下次一定得穿个正常点的防水衣服,不能带雨披这种玩意儿了。

img_1226

还好下雨和浓雾只持续了一二十分钟。过了一会儿雨就停了,能见度也变得越来越好。接下来进入了一段色彩斑斓的野花路段,搭配山下的峡湾和远处的雪山,十分漂亮。这一段的景色跟前面的荒原景致差别相当大,让人有走进了一个完全不同的地方的错觉。一个trail能做到如此的景致变化,设计得很棒。

img_1245-1

再往后是这个trail的黑暗阶段。。开始往Andalsnes村返。先是无穷无尽的石头台阶下降,然后是在树林里下行,然后再石阶,再树林。。走这段的时候一直在下雨但我已经懒得用雨披了。石阶除了摧残已经累得不行的膝盖和大腿之外也就还好,最可怕的是树林里的下坡路上布满了露出地面的树根,而这些东西下雨的时候超级滑!我一路摔了n跤之后才明白了树根很滑这个道理,于是就跟躲蛇一样躲着走宁可去踩岩石和泥水洼也不能踩树根,幸好穿的鞋是防水的。。但仍然是防不胜防还是又摔了n跤之后才看到终点。。最后这一段冒雨走得我真的很崩溃。走完的时候我看了一下我的GPS track8 mile整,折合12.8公里,远多于标称的10.3公里,这也是会让人觉得最后一段非常长的心理原因之一。。

总的来说走了Romsdalseggen之后我觉得这趟挪威不虚此行。虽然强度比较大,但体验和景色也是无与伦比。借用官方宣传的广告词:Are you planning on doing just one hike in your life? This is the one!

挪威之行 – National Tourist Routes

在准备行程的时候就看到一些地方说挪威的风景不见得要去国家公园。事实上我这一次一个国家公园都没去,和好几个擦肩而过。倒是开了18National Tourist Routes中的六条。行程可以看下面的地图:

Hardanger

Hardanger是开的第一条,是高原湖泊的景色。当时就觉得很震撼,不愧是国家级的景观公路。

img_0342这条路上有Vøringfossen这个据说是挪威最受欢迎的瀑布,需要hike一个半小时左右。我们某一天一早去的,hike了一小段就领教了挪威人对于trail的定义。当路上有一片乱石头的时候,美国人要么会清一条路出来,要么会放个牌子说不要在上面乱跳会摔骨折,挪威人会在某几块石头上点几个标志说这就是trail请自便。总之这个短短的两公里的trail我走完了才发现是个标成红色的算是挺难的trail。瀑布嘛是挺漂亮的,不过在挪威玩到后来就对瀑布有点麻木了,峡湾里面随便就是四五条瀑布在视野里往湛蓝湛蓝的海里灌。。所以我觉得这个trail爱走的可以去一下,否则不去也无妨。

Hardangervidda

这条路分散成了四段,我只开了其中的一小部分。而且我开的那天下雨,有的时候到处雾茫茫看不见太多东西。。倒是xw声称特别喜欢下雨和起雾的感觉。这种天气的时候山水的颜色都是水墨画一般,倒也是别有一番趣味。

我觉得这段路的亮点是Steinsdalsfossen,是一个挺大的瀑布,一条小路可以走到瀑布后面看水帘。瀑布水势很大相当上镜。推荐的原因还有性价比很高,五分钟就可以走上去。。

img_0428

Aurlandsfjellet

Flam往北会走到这条路。先是一个俯瞰松恩峡湾的观景台Stegastein。这个观景台本身修得就非常有艺术味儿。后来走下去就慢慢发现挪威这种修得本身就像个雕塑的观景台很多,而且都是那种北欧风。偏好木材、钢材和玻璃,构筑一些线条简洁,很反常规很有想象力的结构。这种观景台看多了感觉整个挪威就好像一个大国家公园似的。

img_0637

再往北是一段高原野花的景色,有一些小湖和终年不化的积雪。我们去的那天天气不错,但xw穿着她从米兰买的时尚破洞牛仔裤还是嫌冷不肯下车。后来几天她终于决定把另一条裤子套在里面穿。

Sognefjellet

这一段是从两个国家公园中间穿过,两边都是大片大片的冰川。我们走的时候天色有点晚了,稍微有点急。印象比较深的是一个方形画框一样的石雕,冷硬的感觉和旁边的景色很搭配。

img_0715

Gamle Strynefjellsvegen

在去Geiranger的路上稍稍绕路走了这条路线。这条路被称为路本身就是目的地,看了之后感觉确实如此。整条路随时都是超级赞的景色,雪山冰川湖泊野花峡谷尽收眼底,这条路有很大一部分是土路不是柏油路,走起来会格外慢一点,好在车辆稀少偶尔才会遇到辆车。

img_0787

在挪威旅行一个看点是在各种各样奇怪的地方都会有房子。经常会看到山上的树林里面孤零零的辟出一块草坪,中间有栋小房子;或者深谷里面的一个山尖上跟法阵似的有一圈七八个小房子,有的还都有点破落了;或者冰川的山脚下湖边就冒出一栋小房子旁边还放条小船,不禁让人疑惑这都是什么人住在里面,以及这么一栋房子多少钱之类很俗的问题。。以及在每个住宿的地方赞叹完窗户外面的景色之后我们得出结论挪威人如果住的房子不能直接看到个山景湖景冰川景那就是住的很差了。

Geiranger – Trollstigen

这段路是挪威的路景里面最有名的一段。我们从南往北开的,一开始还有点奇怪觉得这段路的景色也就稀松平常啊。直到到了Trollstigen这段我就一下子理解了。。这一段实在太nb了。公路以很大的斜度盘下一个巨高的悬崖,悬崖两边是两条瀑布飞流直下汇成一股。关键是在这两个瀑布的源头之间悬空修了一条观景栈道。。那几个观景台的角度太独特了。我到的时候已近黄昏,没有拍到什么好照片,随便放一张在这里。

img_0954