When September Ends – Rocky Mountain National Park

这次旅行的主要目的还是落基山国家公园。从丹佛向北一个半小时车程就可以到达Estes Park这个小镇,就座落在公园东门外,超市餐馆都有不少,很方便。我们通过Airbnb在这里订了一个木屋,开车到公园只要五分钟。

落基山国家公园最出名的一景是Trail Ridge Road,美国最高的一条公路,全长48英里,全程海拔在3000米以上。去之前我还查了一通对车辆的要求,去了之后发现多虑了,路况其实很好,4驱6缸什么的都不需要,普通的车开上去就没问题。在这个高度已经是苔原(tundra)地貌,路边都是黄土乱石,下面低海拔的地方才有树林,远处是层层叠叠的大山,风景很壮阔。这条路我两天各来回开了一遍,开起来很爽,但居然没拍什么照片。。可能停车的时候都忙着去看路边的景点了吧。下面这张是NPS的。

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Trai Ridge Road旁边有几个点可以停,有单纯的观景点也有短trail。第一趟走走停停看下来至少也要花两三个小时。推荐赶着日落的时候开一趟,很漂亮。

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我们第一天的主要目标是公园西侧的Peak 12,150 trail。Peak 12150的名字意思是说这个山峰的海拔是12150英尺,相当于3700米。很多攻略都推荐Mount Ida为落基山公园的最佳hiking路线,但是那条trail来回要9英里最后一段还要自己找路有点难。这个Peak 12150算是一个简易版,在Mount Ida trail的中间登上一个山峰就折返了,全程6英里。即使如此我们这个团还是走得很艰难。。这个trail的海拔大约是3200米爬升到3700米,虽然不至于有严重的高原反应,但稍微走快几步还是很容易因为空气稀薄而感到气喘。由于呼吸频率的加快,在这儿hiking格外的容易缺水和口干,日光也很强烈。一趟hike下来没用防晒霜的人干脆晒出了高原红。

不过这趟hiking的辛苦也是物有所值。九月末正是这里的Aspen(山杨)黄得灿烂的时节,有几个色彩斑斓的山谷,但更多的景象是一大片深绿的针叶林中点缀着斑斑点点的黄叶。究其原因是山杨只有在针叶林被山火烧去的地方才能生长起来,而且日子久了就又会被针叶林压过去。随着hiking途中海拔的上升,我们逐渐走出了树林进入著名的Continental Divide,北美大陆的分水岭。这条山脊西边的水会流往太平洋,东边的水会流往大西洋。在山脊上走的时候视野极为开阔,可以看到细细一条小路上小黑点一般的旅行者身影。在山脊上走的时候我们一直看到一个湖和湖里尚未融化的积雪,起初还以为这个地方很远,后来才发现这个湖背后的山峰就是我们要去的Peak 12150。IMG_4929

说实话单程虽说只有短短3英里,在这个高原条件下走还是有点艰难的。xw基本上是凭着“看到山峰另一边是什么样子”的信念爬上了Peak 12150。山的另一边,就是下面这张照片里的样子。

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第一天回去的路上看到了很大的满月。不知道为什么好像总是在外面玩的时候看到的月亮比较大。

IMG_4967第二天和第三天的行程相对来说就没有那么有计划了,基本上是在Bear Lake这个区域走一些小trail和在公园里面到处开车。Bear Lake这个区域很热门,海拔相对比较低,是树林和湖泊的地貌,有不少风景不错的trail。但我个人感觉落基山主要的看点还是苔原和大山,也就是第一天的那些景色比较有特色。

落基山公园还有一个看点是野生动物。这里的Elk(中文翻译应该是马鹿,具体辨析见这里)很多,我们早上和傍晚看到了几次,还遇到一只雄鹿悠然的在我们的车面前横穿公路造成一点交通堵塞。看的时间最长的一次是在一个trailhead,近距离遇到一群Elk,看了很久。领头的成年雄鹿很容易辨认,角是非常华丽的树枝状。那群里还有只角不是很大的年轻雄鹿,被领头雄鹿追了一下吓得够呛。领头的鹿还不时会伸着脖子叫几声,十分响亮,在山谷里能传得很远。Elk的角每年都会脱落,我们遇到了ranger摆在那里给大家看的一支角,很沉,感觉很像一件奇形兵刃。

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除了Elk之外还有一种值得一提的动物是大角羊Bighorn Sheep,也就是俗称的Ram。据说在夏天比较多,会在Sheep Lake附近出没。我们去的时候只在第二天傍晚运气很好的在Trail Ridge Road旁边看见了三只,在山坡上闷头啃草。一大帮人拍了半天,几只羊连头都不肯抬一下,十分专注。总的来说在公园里开车的时候一旦看到路边停了一堆车,一帮人在拿着相机狂拍,那就是有大型动物出没无疑了。。

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