North Cascades National Park

月初去Portland出差之后去西雅图周边hike,顺便去了据说人很少的North Cascades国家公园。 去了之后我大概明白为什么这个公园离西雅图这么近但访客很少了。主要的一条横穿公园的公路上几乎没什么“景点”。仅有的一个viewpoint就是看Diablo Lake。这个湖很绿很好看,里面有人划自带的皮划艇。不过就这么一个点儿实在不值得开车几小时来看。所以这个公园游客才这么少,连门票钱都不收,纯免费。 但这毕竟是个在一堆大山中间的国家公园。风景还是有的只是不太容易看到。我选了一条Hidden Lake Overlook trail,八英里,上下3200英尺,爬上山脊去看群山环绕之中的一个隐湖。不得不说美国人民在给湖命名方面想象力相当匮乏,这些年去过数不清的Hidden Lake, Long Lake, Mirror Lake。。。 到这个trail起点的路上我就先被路况被吓到了,好好的高速路上开着,导航突然就让我往旁边的一个全是大坑的土路上走。停车研究了半天才确认这确实是去trail起点的路,然而这路上全是水道井盖儿大小,半尺多深,鳞次栉比的大坑实在看着瘆人。我在那儿犹豫了半天看见好几辆SUV跌跌撞撞的冲了上去,只恨自己只租了辆Camry。这时候突然冒出一辆蓝色小车,看起来甚至像电动的,居然也停都不停的冲了上去,看得我都愣了。于是我也心一横开始往上开,硬是把车开出了坐船的感觉……折腾了半天居然也到了。 我开走之前错误的预估了这个trail的难度,因为hiking project上只给打了蓝黑色的标记我就以为是moderate而已打算走一下热身的,走起来才发现这正经是个strenuous的。。无数的上坡,越往上路还越难走,爬石头踩雪的路段都有。以后得仔细看看数据了。 虽然走完已经废了,但这个trail的景色还是很值。前面一段是在树林里,可看的不多,好处是不晒。。走三分之一之后进入高山草甸景色的地带,这儿就很好看了。满山草地里点满了野花,到处是融雪汇成的小溪沿着山势奔流而下。随着不断攀高,周边的几座雪山一一从近处的山脊背后浮现出来。最后的三分之一路程则是在乱石和积雪中间穿行,路边还偶尔会看到上来扎营的人的帐篷,在刀削一般的岩壁下面显得十分渺小。翻过山脊看到深蓝色的Hidden Lake那一刻,有种feel alive的感觉。看到湖之后再往上爬一段乱石还可以到一个巡山的人住的小屋,先到的backpacker可以在这儿过夜。下山的时候发现远处的雪山因为光照角度的原因傍晚看不太清,这个trail还是比较适合早点爬。下到山脚树林里的时候天都暗下来了,树林里面更暗。这时候还遇上了几拨在往上走的人,每次在trail上遇到这种情况我都很好奇他们是打算干啥。。感觉天黑都上不到适合露营的地方。其中还有一家子是拎着水桶抱着被子的架势,令人咂舌…… 去完这个trail之后,我歇了一天又去爬了Mt. Pilchuck。这个据说是西雅图附近很热门的一个trail,确实人也不少。令我大跌眼镜的是到这个trailhead的路也很破,也一堆坑,还很长!难道以后来PNW这边hiking都应该租越野车?

Glacier National Park

上周去Montana的Glacier国家公园玩了一周。这儿可以说是个day hiking的天堂,流水式记一下每天的经历好了。 Day 0 飞到Missoula,租车,住宿。准备第二天一早出发。一开始租到的是辆Mazda 3,比我订的Full Size小一号,行李都不太放得下。第二天早上去换到一辆全新的Buick LaCrosse,空间够大还支持Car Play,开了一周甚爽。 Day 1 Apgar Lookout Trail: 7.2英里,1842英尺上下 两个多小时开到Glacier公园西入口。进门就去hike了Apgar Lookout这条路线。一路暴晒爬坡,上升途中能看到远处的雪山,下面的大片森林中不时有火车开过。爬到山顶可以眺望蔚蓝的Lake McDonald,有个小屋和信号塔。当时感觉还不错,就是有点累;一周下来想想,这条路线在这个公园里真是不怎么数得上,还好是第一天就当成开胃菜走掉了。Glacier NP的精华路线基本都在Going to the Sun Road和Many Glacier区域。 晚上宿在Fish Creek营地。意外的发现火盆上没有烤架,幸好买了锡纸烤盘,于是乱七八糟的烤了些肉和蔬菜吃。两个同行的小盆友都是头一次宿营,教了一下他们搭帐篷,学得很快,后来就搭得比我还快了。 九点半天才黑。十点多天黑得差不多了,走到营地旁边湖边去喝酒看星星。喝着喝着突然听到旁边有水声,一看有头年轻雄鹿来湖边喝水,就站在离我们不到五米的地方。被头灯一照,鹿稍微不知所措了一下,很快镇定下来,从我们面前趟着水走过去消失在林子里,感觉很魔幻。

新墨西哥三日游

这两周先要去Las Vegas参加AWS re:Invent,然后要来Charlottesville参加NAMIC课程。中间的周末便顺道去新墨西哥玩了一圈。鱼总夫妇从加州飞来加入并承担了大部分的开车任务,在此强烈致谢。 最早想来新墨西哥是为了Breaking Bad和White Sands National Monument。结果后来计划行程的时候注意到了Carlsbad Caverns国家公园,又只有短短三天,于是我其实没怎么在Albuquerque玩,主要去了Carlsbard Caverns, White Sands和Bosque del Apache野生动物保护区三个地方。 Carlsbard Caverns National Park 这个国家公园大约可以被叫做蝙蝠洞。其特色是巨大的地下溶洞和栖息其中的大量蝙蝠。可惜我们去的季节蝙蝠已经迁徙走了看不到蝙蝠进洞的景象,不过还是可以一探溶洞的。这儿的溶洞在地表750英尺下,既可以走路下去也可以坐直达电梯!这个高速电梯相当的令人印象深刻,一路坐下去耳膜都会有感觉,好像很长时间里都是“单站”最长的电梯。下面的溶洞里不乏那些石笋钟乳石石柱的结构,主要的特点是空间十分巨大。可以自行游览的部分叫Big Room,仿佛一个地下宫殿一般,高度有接近80米,天顶上还隐隐有巨大的十字刻痕,十分壮观。 我们还参加了一个导游tour去走Left Hand Tunnel。这个tour的特点是洞穴里没有任何照明,是每人提一个蜡烛灯笼进去的。一路提灯走下去探秘的感觉特别强,看到了古代贝类的化石,看到了近乎透明的蛐蛐,当然也少不了走到最深处的时候所有人熄掉灯笼体验“绝对黑暗”的环节。这种黑暗跟蒙起眼睛或者关到小黑屋的感觉是完全不一样的,大概就是明知道自己在一个开阔空间里但眼睛就像失灵了一样不停的调整焦距还是什么也看不见,会有种奇异的兴奋感。 最后提一句这个公园地上的部分完全没什么可看的,可以忽略。。 White Sands National Monument 白沙国家公园这地方是拍照热门地点。我去了才知道这地方虽然已经是世界上最大的石膏质白沙漠了,但其实很小,只有一条直路开进去,30分钟就可以开个来回。一共只有四个规划的trail,用的是扑克牌的四种花色来标记的。。最长的trail有5 mile多,我们并没有走,只走了一个比较小的nature trail,看到了很多动物的脚印,虽然有一些很可能只是游客带的狗的脚印。。 这儿的白沙是附近山上的石膏冲刷下来沉积形成的,是真的很白,而且踩上去十分细软冰凉,跟海边的沙触感不同,有那么一些石膏腻子的感觉。这儿的一个活动是可以滑沙。我们几个没有童年的人买了俩盘子很是滑了一阵,技术进步了不少,以及体会到了滑沙没有缆车把你弄上去自己爬是真累。 白沙漠里的动植物都不少。有几种植物会很酷的把身边的白沙都用水分固定成类似凝固的石膏的状态,于是就会在沙漠里冒出一个个的大台子跟雕塑似的。这里面就会住着小狐狸,还有附近山上山狮、山猫、獾、豺什么的会跑来打猎。下午三点的时候公园管理人员会摆一堆皮和头骨出来让人看一会儿,还挺酷的。 照例看到了很漂亮的日落。沙漠里的日落几乎总是很漂亮。 Organ Mountain and Bosque del Apache Wildlife Refuge 最后一天先去了去白沙路上看到的一个山势很漂亮山脊很犬牙交错的山,叫Organ Mountain。走了一个很小的Dripping Spring Trail。比较无聊只适合拍照,这里就不提了。这里有个很nb的trail,两mile爬升3000 ft的看着很眼红,可惜这次没能去。 然后在返回Albuquerque的路上顺道去了Bosque del Apache野生动物保护区。去之前查了查知道这时候是候鸟迁徙时节这里有鸟看,去了才被震到了,有几片湿地上真是铺天盖地的鸟啊。。在那里开车转了一圈走了走小trail看了看鸭子和其他叫不上名字的小鸟。日落时分到ranger推荐的看鸟的地方,就看到一片一片的鹤飞来飞去。最震撼的是日落时分超大一群准时归巢,感觉漫天的鸟有点像海里那种成群的小鱼,形成了某种流动的整体。观看这么大群的鸟确实是很不寻常的体验。这次没看到蝙蝠群,却很凑巧的补到了鸟群,是个完美的收尾。  

秋季三连hiking

新英格兰最好的hiking时节就集中在十月底十一月初这有秋叶可看的几周。今年很凑巧的连着去hiking了三个周末,简单一记。 10.14~15这周末出差顺便去了一趟Virginia的Shenandoah国家公园。第一天hike了很热门的Old Rag Mountain loop,9英里左右。第二天开了公园里的Skyline Drive。树叶这时候其实才刚刚开始变色而已,并没有很色彩斑斓。运气不错的是两天的云都很好看,第一天hiking的时候很多半山腰的云在脚下,第二天山脊两边很多云海的景色。Old Rag Mountain这条路线前半截很无聊,直到开始有开阔的观景点之后就有一段很精彩的部分,景色变化多端渐入佳境,hiking方面要攀爬各种蛮有趣的石头还有很多很窄的仅能一人通行的部分。这次还遭遇了hiking中的traffic jam,绝大部分hiker都是顺时针走这个loop的,然而有一组童子军是逆时针走的,于是在那些窄的地方就造成了大堵塞。。一度我们停在trail上等了足足一小时。还好时间留的充裕,在天擦黑的时候还是走下去了。 10.21那个周六带了一组公司来纽约出差的小朋友们坐火车去Beacon爬山,一路走到Beacon的防火塔,然后再从水库那边绕了下来,全程8 mile左右。这次的秋叶有看头了许多。Beacon这个路线开头1 mile的爬坡还是很tough的,大家都喘得够呛。还好后来景色好起来路也平坦一些了,有旧的赌场遗迹,爬起来有点吓人的防火塔,还有遗弃在山间的压路机。。七八个人爬到塔顶挤着自拍了一下还是挺好玩的。下来到最后1 mile发现有两个选项:可以走公路也可以走trail,然后意外发现走步道的话还有一个瀑布可看,也算是难得的下山途中的景致。 10.28这周末开车跟几个朋友去了Minnewaska州立公园,走了Gertrude’s Nose loop。这个地方离著名度假村Mohonk Mountain House很近,而且搞得很是family-friendly,于是游人众多。尤其是开始沿湖的那一段,步道四通八达,真的就是公园散步的感觉,直到到了湖的北边走小一些的trail才有点真的像hiking。这次的红叶终于到了正当时的状态,一路大家都在不停的拍照。湖光山色确实很好看。这个loop的远端是Gerturde’s Nose,那一带有很多漂亮的断崖,很上相。在那儿我们着实拍了挺久的照,还看到一对黑鹫。回程中遇到湖边一块一人多高的大石头,一帮人开始练习攀岩,每人在尝试几次之后都爬了上去,还挺好玩的。  

Hike To the Bottom of Grand Canyon

十年之约 07年和两个德国朋友第一次去大峡谷,车进公园门向东开往宿营地,路边平地上冷不丁就现出巨大的峡谷裂缝,当时就把我震住了。之后在峡谷南沿游玩的时候头上艳阳高照却可以清楚看到峡谷北面一片云在下雨,第二天冒着大雨开去了北沿,天放晴了,倒是可以看到南沿笼罩在一片黑云和道道闪电里。整个的感觉就很魔幻。那次最大的遗憾就是只在峡谷边上看了看,没有走下去。十年之后,终于了却夙愿。 Down is Optional, Up is Mandatory 大峡谷hiking的一个特点就是没有中等难度的路线,要么是在峡谷沿儿上走走的简单路线,要么就要走下去那就很难。往下走一小段然后折返当然也可以,但作为hiker心理上总会觉得不够完整就是了。鉴于同去的两位都是对体力很有自信的跑过半马的选手。。我们选择的是从South Kaibab下到谷底,再从Bright Angel上来的路线,全程19英里/30公里,落差1300多米。这样的路线是公园严重不推荐一天完成的,官方建议是申请露营许可或者订到Phantom Ranch的床位,在谷底住一晚,第二天再上来。但事实上由于大峡谷太有名,一天上下的hiker还是很多。而峡谷hiking是先下后上,谷里夏天又炎热暴晒,经常会有人半路体力不支。公园平均每年出动直升机营救250多人,每条下谷的trail前半段都有好几个建议hiker量力而行的告示牌。 我们那天早上吃饭碰头停车之类的花了些时间,大约是早上七点半到达trailhead开始出发,大部分网上的攻略写的都是六点半就开始走。South Kaibab一开头的景色就十分漂亮,可以借着朝阳一览峡谷纵深。半小时左右下到Ooh Aah Point是第一个观景点。看着下面蜿蜒曲折的trail心里还真是有些打鼓。在这附近我们遇到了一个白人小胖子ranger(公园管理人员)。他在挨个问每个路过的人要下到哪里。我们说要下到谷底再上来,他立刻说“现在已经太晚了,你们到下面会被烤熟(fried),你们没准备好”,然后建议我们走到Skeleton Point就折返,说即使那样也要走4~6小时。看了看地图Skeleton Point才只是下去路程的一半而已。这ranger的建议还真是兜头一盆冷水。我们也没跟他争论,当时的想法就是下到Skeleton Point再看吧。 继续往下走到了Cedar Ridge是一个有酷酷的枯树的平台,在这里我们遇到了另外一家年龄从11岁到69岁的人,他们也是计划和我们走一样的线路,一天上下。领头的女生说他家每年都来hike这个路线,只要带的食物够多应该没问题。看着他们队里头发花白的老奶奶,我们受到了一些鼓舞,开始加速往下走(btw此老奶奶在最后500米超过了我,orz)。 走着走着迎面遇到了一个顶着毛巾拄着登山杖在往上爬的印度裔女ranger,她简单问了我们一句要去哪儿,然后就说了句”多喝水,多吃咸的零食“就继续走了。我们不禁又感到了一些希望。 再走到一个拐角的地方,遇到又一个白人女ranger很潇洒的屈膝坐在路边一块大石上。她看到我们过来也问”你们要去哪儿“,我们说要去谷底再上来。她立刻问”你们准备好在这个天气里面hike 20英里了吗?“ 我当时脑子一热就立刻回答“Yes, we’re ready!”。她满赞许的看了看我们,说”Good luck. Drink lots of water. Eat lots of salty snacks. You can do it!” 再走下去到了Skeleton Point,我们几乎都没有讨论就继续往下走了。South Kaibab下行一旦过半,那几乎就没有回头路了,因为水源都在Bright Angel那边。正如一路的警示牌所说: Down is Optional, Up is Mandatory (下山是可选的,上山是必须的)! 科罗拉多河,和挑战极限的上行 往大峡谷里走的过程就是一个离科罗拉多河越来越近的过程。在上面有些地方可以望见河面,但从一千多米的高度看上去河面跟静止的一般,有一处我们还争论了一会儿那些看起来静止的白色纹理是水花还是沙滩。但越往下走,河面看起来就越明显了。科罗拉多河在红黄色的峡谷中间,看起来是某种深绿的颜色,在某些水急的地方还能看出水流里裹挟的沙子像一些巨大的黄色触手在顺流摆动。河边有几处沙滩,上面还有零星的游客,在谷底又热又晒,想必能去水里泡泡是挺爽的。河上不时还有从上游驶来的游览船,不知道是从哪里开来以及要开多久到这里。坐船的人和hiking的人,想来追求的是颇为不同的享受吧。 说到坐船的游客,这条道上还有不少成队的骡子,有的载人,有的运货。规则是人遇到骡子要给骡子让道。带领骡队的牛仔常常会友好的停下骡队让hiker先过去。但也有一次我们在烈日下走了半天看到一片阴影正想去乘乘凉,结果迎面来的一个骡队把那片影子占领了,我们又不想跟骡子搞得太亲近只好继续走。路上不出意外的有很多骡粪,网上有人说很多很gross,但我觉得也还好,在可以忍的程度。 […]