Wingspan和Gaia Project

前一阵子买到了今年的大热游戏Wingspan,鸟类学家女设计师根据真实鸟类设计的卡牌游戏。刚入手觉得很好玩,一连玩了挺多盘甚至和xw开了几场二人局。这游戏设计得比较轻巧,三栏摆放卡牌的玩法对我们来说是个新机制。节奏也快,每局只要半小时多。美工极赞,卡片,骰子,软陶的鸟蛋一看上去就很讨喜。但玩着玩着有种颜值有余,深度不足的感觉。平衡性似乎欠佳,虽然是个中型策略游戏的架子,但运气成分比较大。属于上手觉得很好玩,玩了很多盘之后觉得自己水平好像没什么长进的游戏。

Gaia Project则正好相反。我几个月前凑单的时候买了这个Terra Mystica的星际主题版。上手第一次玩的时候所有人都玩得很迷糊,还有人抱怨人设太丑拒玩。然而最近拿出来又玩了几次之后突然开始喜欢上这游戏了。系统深度足够,不同的种族特点鲜明,打法迥异,但平衡性调整得很好不会觉得哪个族或者哪个打法过强。游戏里面有各种机制来balance短期和长期收益。一上来相当overwhelming,打个两三局之后会觉得挺过瘾。缺点可能是偶然性偏低,开局setup完之后所有信息就都公开了,于是一旦落后太多的话翻盘机会很小,比较容易有人掀桌。但总的来说是个玩懂一点之后觉得很好玩且够重的游戏。

Switching to Android

I started using iPhone in 2011. I was using Blackberry before that. When I moved to New York, I bought an iPhone 4s and never looked back. But in the past few years, I’ve been thinking to switch to Android. The recent three generations of iPhone were just not that exciting anymore. On the other side, I use so many Google apps: Google Photos, Google Maps, GMail, Chrome, Google Calendar, Google Voice… to the extent I think it would be nice to have these apps more “natively”.

A friend who bought a Pixel and loved it, asked on social media: why still iPhone? I commented: “Because of Apple Watch and AirPods”.

Then I lost my AirPods… again.

So I bought a Pixel 3a. Now I have used it for a week.

Pros

Google apps are indeed more native. No more Apple Map when clicking an address link. No more “additional” apps for photo, email, calendar.

Android is definitely more friendly and open to 3rd-party apps: finally can use GBoard now (it’s never stable enough on iPhone). Can finally control Spotify with voice… App can interact with each other more freely thanks to the intent system.

Home screen can be customized to be more useful. Notifications feel like being organized better. The “always on” home screen display and “flip to shhh” are nice touches.

Google Assistance (voice control) is more powerful than Siri. Could actually be used to do some voice text input… I need more time to get into the habit of using voice control beyond setting timers.

Battery is better than my 1-year-old iPhone 8. Not sure that’s a fair comparison though. And USB-C is definitely nicer than lightning. It charges faster, and can share cables with laptop and other stuff.

Cons

No more Apple Watch or AirPods. I tried to wear my Apple Watch for a few days and found it just silly without a phone to connect.

No iMessage or FaceTime. It was more annoying than I thought, because I could miss messages.

No good ad blocker in Android Chrome. This was a surprise to me… Ad blocker works fine on desktop Chrome. I know Google relies on ads, but didn’t realize Android Chrome doesn’t support native ad blocker support.

User interactions can still sometimes feel slightly sluggish, or not as smooth as iPhone. Definitely much less gap than 5 years ago, but I can still sometimes feel it. And the momentum of scrolling through list items feels weird sometimes, like it overshoots a little bit… not sure if it’s due to habit.

Unfortunately, non-google apps on Android generally have lower qualities than iPhone. Google apps are great, top-tier apps are on par with their iPhone versions, but apps that are not that high profile often feel like an afterthought compared to their iPhone version. Ironically, the general high quality of Google apps on iPhone makes iPhone more of a “best of both worlds” choice.

Camera is supposed to be very good. Lots of bragging of its “Night Vision”. But honestly I don’t feel I have that much need to do night photos. On the other side, it’s kind of a turnoff to have “face retouch” default on, and it sometimes actually makes people look weird.

Last but not least, WeChat, the Chinese super app, doesn’t use Google’s native push notification service, so it has to stay alive in background to receive messages in time… So the system sometimes prompts “WeChat is still running in background”, and I sometimes see WeChat message notifications with 10+ minutes delay… It’s a complicated issue and hard to say it’s WeChat’s “fault”, but the overall user experience is just far worse than iPhone with this particular app.

Verdict

So overall I have mixed feelings so far… I like the fresh feeling of using a new phone and a new OS. But I also miss iPhone for the reasons above.

So, I’ll likely stick with this Pixel 3a for a little longer since it’s a new phone. But if I accidentally dropped it in water tomorrow… I would happily switch back to my iPhone 8 and Apple Watch. Let’s see what Apple have for the next iPhone.

Follow-Up

Switched back to my old iPhone 8 today (2019/07/15) because I just don’t find enough reasons for me to stick with Android, and I miss the general better qualities of iPhone apps…

Game of Thrones完结

GoT第八季昨夜完结,可以说是骂声一片了。。我个人倒是觉得这一季并没有太差,起码没有相对于前面几季来说更差。只是不够让人满意,或者说不符合绝大多数人的期待。然而一个有如此影响力的剧到了这个程度,写一个让大多数人都满意的剧情根本就是不可能。观众很多还都自觉站队了呢,能登上铁王座的家族可最多只能有一个而已。

以下剧透

Oversleep

最近由于过敏吃药和回国倒时差的缘故,睡眠很不规律。往往是晚上七八点就困得不行,早上又很早会醒。

从北京回纽约的飞机起飞时间是晚上十点半。我一反常态的睡了得有十个小时,连飞机餐都错过了。。到家是晚上一点钟,收拾了一下也就睡了。

第二天去上班,到下午感觉一阵一阵困得不行。下午四五点就回家,晚上八九点开始睡到两点左右,就又睡不着了。这时候来了几个工作邮件,于是起来干了干活,看了会儿电视,就天亮了。那会儿早上七点多,我就想再睡一会儿然后起来去上班。

再睁眼的时候,突然觉得天色有异。再一看表,妈呀怎么下午五点半了!

张家界 – 当仙山遇上电梯

这次回国计划和爸妈旅游一下。毕竟带着老人家也不能去搞hiking,交通也是以从烟台和北京都有直飞的目的地为主。选了选决定去张家界。为了省心我还找了个当地导游带着玩,因为简单查了一下各种景点门票要搞清楚还得花些力气。一趟玩下来觉得找导游还是比较正确的决定,导游安排的路线比较合理也很周到负责。要是晚饭不包括在团费里,可以自己找地方吃就更好了。。我们这次运气很好的一点是来的这四天一没下雨二没怎么排队。张家界一年好像一半以上的时间都烟雨蒙蒙的。好多景观有点雾气看起来会更仙,但雾气稍微大些就完全看不到了。所以能赶上晴天也还是满幸运的。

简要Tips

张家界的景点大概分成以下三堆儿:

  • 武陵源森林公园:张家界最有名的那些峰林地貌基本都在这里,包括袁家界,杨家界,金鞭溪,十里画廊什么的。这个公园很大,把精华区域转完大约也得两天,所以很多人都选择住在武陵源这个区这样反复进这个公园比较方便。武陵源距离张家界市区半小时车程。
  • 天门山:这个就在张家界市区旁边,也是一个森林公园,飞机降落的时候就能看到天门山那个巨型岩洞。这个大约大半天就可以玩完,只是得早点去不然排队比较吓人。
  • 玻璃桥+大峡谷:这个横跨峡谷的玻璃桥比较有名,走完之后下到峡谷里基本上跟个公园差不多,一路沿着步道走出来。大约也是个半天的行程。这地方离武陵源一小时车程。

总的来说三天就够玩张家界了,四天的话行程可以安排得比较松。张家界这个地方90年代滑翔机穿越天门洞之后才出的名,所以没有什么历史积淀可言。市区可玩的东西极其匮乏,整个就是一个纯游客服务向的城市,遍布着酒店餐馆足浴纪念品店,所以不需要安排景点之外的时间。

吃的东西比较一般,腊肉算是当地特色。满街都是“三下锅”(基本上就是一个湖南版的带腊肉和猪蹄的乱炖)和娃娃鱼的馆子。试了两次三下锅,不怎么好吃。个人感觉点一些正常的湘菜就得了。。

峰林和电梯

张家界的峰林确实称得上奇观。数以百计的柱形山峰遍布在峡谷里,上面还大多郁郁葱葱长满了树。我以前看过的类似地貌大多都是在干旱地区,没什么植被,像张家界这样的着实是头一次见到。

乾坤柱
御笔峰

但相比奇异的地形来说,张家界这儿对景点的开发程度也是叹为观止,对我的震撼程度不亚于自然景观。徒步的时候大家经常开的一个玩笑是“好希望现在有一个电梯把我送到终点”。张家界基本上就给你实现了这个愿望。。。这儿上下山除了步道和盘山公路这些小儿科的方式之外,还提供了如下选择:

  • 小火车:这个比较常见了。十里画廊的小火车全程和狭窄逼仄的步道相伴,给花钱买车票的人提供最大的满足感。
  • 索道:天门山的索道长达七公里,单程要坐半小时!直接从平地给你拉到一千多米高的山顶。天子山的索道短一些,但是从几座石峰中间穿过,景色上佳。
  • 直梯:森林公园里面的百龙天梯是一个高达三百多米的电梯!嵌在山里的直梯!下面一半埋在山里,上面一半贴着岩壁。在峡谷里仰望峰林之后,分分钟就可以登高俯瞰指点江山。
  • 扶梯:如果直梯还不够劲的话,天门山修了12座首尾相连的扶梯!每座扶梯高60米,加起来720米。每个扶梯两头还各配备一个工作人员指导游客,怕大家看到这么nb的扶梯一时忘了怎么乘坐。这个绝对是爆炸级别的工程成就了。美国何时修个扶梯?我看大峡谷就挺合适。

整个看下来,就问你服不服这人定胜天的想象力!

天子山索道
百龙天梯
天门山扶梯

野猴儿

森林公园里面很多景点都有野猴儿。不怎么怕人,会抢游客食物的那种。这些猴子经常会跑出来在游客密集的区域旁边搔首弄姿,只要不是直接被人碰到就丝毫不惧。一旦看到有游客疏于防范,比如包里露出半截玉米,手上提着装满食物的塑料袋,就会直接冲过来抢,下手稳准狠。我在这儿这几天就目睹了两起猴子抢食物的场面。猴子得手之后就会淡定的坐到旁边树上一边剥一边吃,还挑挑拣拣的扔掉一些不喜欢的,那副心安理得的模样很有流氓气质。

玻璃桥

张家界这儿因为地势险峻,很喜欢修玻璃底儿的东西。横跨峡谷的玻璃桥是个专门的景点,天门山也有两小段贴着岩壁的玻璃栈道。第一次看还比较新鲜,走上去也是有点发怵。看多了也就都那么回事了,人在这方面的心理适应能力应该是可以训练出来的,比如那些高空作业的工人。

玻璃桥上游客很多,基本就都是躺在地上拍照。。有点滑稽。

天门洞

天门洞还是非常值得一看的。山上开了一个巨大的贯通岩洞,比Arches National Park那些arch要大一个数量级。天门山由于地势险峻雄奇,吸引了很多极限运动。这儿搞过飞机穿越,每年有翼装飞行比赛,还有各种高空走钢索挑战。盘山公路号称九十九道弯,搞过赛车还有那种看起来很像汽车人变形还有点二的贴地轮滑。当然这些都得赶上有活动,大多只能通过照片领略。我在的时候看到了一个翼装飞行的人一闪而过,但只是在练习并不是有正式比赛什么的。

天门洞

风景之外

看了个叫魅力湘西的表演。内场是歌舞杂技声光那种,还算不错。然而后来让转移到外场然后搞了个莫名其妙的“书法家”开始现场版电视直销,也是醉了……抱着看所谓“上刀山下火海”的外场表演看到了最后,结果非常糊弄。如果晚上闲着没事去看这个表演的话强烈推荐看完内场就走。

这儿各种坑游客的套路很多。首先景区乃至市区很多东西都贵得吓人。景区一根玉米五块钱,市区小饭店一个炒肉四五十这样。另外还有一些就是直接骗了。比如景区到处都在卖的“嘉宝果”,虽然这种水果确实是有的,但这儿的摊儿上卖的明显就是剪掉了梗儿的提子。。

武陵源和张家界的市区总体都很土。。路上乱糟糟没红绿灯主要靠 胡逼横穿 人行道。市中心商场门口电信搭台大喇叭喧嚣不停在搞活动。各有一个酒吧街,看起来都lame得不行不行的。仅有的收获是最后一晚在张家界找到的一个cocktail bar喝了杯茅台配辣椒的酒还可以。