Badlands

公司六月初在Austin搞了个Summit。接近40度的高温出门就要晒化。大家缩在酒店里白天开会晚上party了两天。结束之后我便飞到Denver开始roadtrip。

这次选中Badlands有几个原因。一是Wind Cave + Badlands是我还没去过的两个国家公园,可以喜加二;二是看了Nomadland之后对里面Badlands的空旷荒凉感有些向往,便想去看看。查了一下这个区域还可以看Mount Rushmore和Devils Tower,也算是个颇有内容的目的地了。

周三晚上散会之后飞到Denver,一出机场就感到一阵凉爽,Austin的酷热之后还是很欢迎凉快一点的地方的。这次在Avis比较脑抽的选了”Mysterious Car”类型想看看会是怎样,结果手机上刷了一下给我的选项都是minivan。。想象了一下一个人开着minivan roadtrip真的有点头大。辗转来到租车柜台还好Avis的人很快给我分了辆很新的Subaru SUV,几天开下来还是很满意的。

Wind Cave

周三晚上开到了Fort Collins落脚,周四继续往北一路开到了Wind Cave。由于不知道几点会抵达,就也没有事先预定cave tour。到了之后现订倒也很多空位。跟着ranger走了一趟Fairgrounds Tour。可能由于我以前去过几个cave了,看这个并没有觉得很惊艳,倒是能注意到这个cave独特的”boxwork“,片状的结构好像无数纸板插在天顶上。Ranger讲了一个相当暗黑的印第安传说,大意是当年先人们都住在这个洞里,后来有人想出去,神明说大地没准备好让你们人类去住啊,但这些人不听就还是出去了。他们出去的时候是夏天,草长莺飞很是快活。但很快到了冬天他们又冷又饿,就慢慢变成了身披长毛耐寒的野牛。这时候神明对还在洞里的人说,现在大地准备好了。于是洞里其他的人就出去了,狩猎野牛,吃牛肉披牛皮。所以当地的印第安人认为野牛是他们的先人变化而来的维系他们生存的神圣动物。这几年在各种地方看了不少印第安传说,经常很dark很real。

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Wind Cave得名于最早发现的自然入口,是地面上的一个岩石开口,不停有风呼呼向外涌,还是很神奇的。我感觉自己是绝对钻不进去这个一尺见方的口的,就算钻进去了估计也会出不来。早期的探洞者就是通过这个口子钻进去探索,用的设备是蜡烛和丝线,想想也是玩命。这个cave之所以是国家公园得益于两点:一是很大,是北美最长的cave系统之一;二是成名很早,20世纪初就有两家人发现了这个洞窟,开始办tour,称其为“great Freak of Nature”…基本上是靠猎奇心理来营销的。后来这两家人还打官司抢所有权,结果谁都没抢到,被联邦政府收去做了国家公园。。

参加完cave tour看完出风的自然入口之后我发现好像就没太多事可做了。去visitor center看了看发现有新开辟的两条土路可以开一下,叫NPS 5 and NPS 6。不想这一趟还挺物有所值。首先看到了大群的野牛和土拨鼠。野牛以前见多了没什么稀奇。土拨鼠聚落我还是第一次见,叫praire dog town因为地下错综复杂连在一起好像一个小城镇。这些土拨鼠在草地上三五成群的或坐或站,见我走就会啾啾叫起来示警,再近一点就会钻进洞穴不知所踪。一时间整个草原上都是此起彼伏的啾啾声。后来开NPS 5的时候路边的土拨鼠更多,一路都是,甚至打洞都已经打到了路面上,俨然是草原我最大的架势。

在NPS 5/6上还看到了一只pronghorn antelope(叉角羚)在路边挖地,角的形状很特别往里勾。还看到几只鹿,但鹿在这趟旅游中实在太平常了就不提了。

当晚开去了Rapid City落脚。大周四晚上的downtown还很热闹,市中心广场上熙熙攘攘旁边还有乐队表演。吃了家很有想法的美国菜,炸了猪耳朵丝来当薯条。。然而猪耳朵没放血/过水,味道很重。主菜的汉堡做得还是不错的,中规中矩。

Badlands

周五开赴Badlands。路过一个national grassland,路边绿意盎然。于是我意识到Badlands并不是一片荒地,而是在草原中间升起的一些白色秃山。即使在Badlands公园里面也是有很多草地的。带有红色条纹的白色山头和绿色草地相遇的景色很是特别,有些地方像绿海里漂浮的群岛。

由于在Wind Cave没有怎么hike到,一进Badlands我就直奔这个公园最长的Castle Trail而去。这个trail说是最长,其实也只有七英里多。一到trailhead停车场就看到好多游客在旁边的山头上肆意攀爬。Badlands是少数几个open hike的公园,游客可以任意在trai之外走动。其他很多公园在这方面都非常严格。我还记得去Mount Rainier的时候ranger在雪上插一排小旗来标记被雪盖住的trail位置,生怕游客走了别的地方踩坏了下面的植被。Badlands想来是人少地糙,随便踩踩也无所谓了。。Open hike也意味着trail的标记是隔一段插一根杆子那种backcountry的标法,并不像常见的trail那样铺好了路。走的时候一不小心就会找不到trail。还好这里地势相对平坦,山头也普遍很好爬。爬到高处找一找一般也就找到了。

Castle Trail的景色还可以,人也不多走起来很有野趣。终点的地方是个可以爬上去的山头,视野很开阔。一路上看到很多鸟类和奇形怪状的石头,还看到几只大角羊。后来在visitor center看到说这些羊原来在Badlands已经绝迹了,是从Rocky Mountains那边又引进了一些。还遇到一个正在环游美国的女生,说一路都是找各种免费营地住,还要飞出去几次参加亲戚婚礼之类的,再飞回来继续。

走完Castle Trail之后我去visitor center游荡了一下,看到一个很不错的live fossil prep展。是一些考古学家在现场清理化石,同时也展览了很多在Badlands出土的化石。为了防止粉尘飞出来,清理化石的设备都在一个持续抽风的玻璃箱子里。考古学家们用一个类似牙医钻头的设备和各种溶液在把几个下颌骨上的沉积岩清掉,看起来真的很像是给亿万年前的动物洗牙。。还有个老奶奶的工作就是在沙子里用显微镜挑米粒大的动物牙齿和脊椎的化石,真是个辛苦活儿。

Badlands这里的化石很多。加上土质疏松,经常下场雨就有化石直接露出地表。很多游客会把化石捡起来拿到管理处,这是不对的做法,因为既有可能损坏化石,也会使得化石脱离原有的位置无法准确断代。正确的做法是当场拍照,记录位置,然后报告给公园管理处。考古学家会去现场勘探,看能不能挖到更多的化石。

之后去走了Notch Trail。在网上看到过一段绳梯的照片就是这个trail上的。实际看到觉得这个绳梯有点不值一提,并不怎么惊险。路上看到好多岩壁上的燕窝还挺有趣,还有很多燕子在附近盘旋。

傍晚开了一下Badlands的观景公路,就是一条路开上去旁边很多观景点。个人感觉最开始的Big Badlands Overlook是比较impressive的。其他的点并没有多特别。路上遇到一组cosplayer还挺新奇,给他们拍了几张照片。

日落时分堪堪赶到了观景公路的终点Pinnacles Overlook,也是公园推荐看日落的点之一。确实比较适合看日落,向西的视野到这儿才开阔起来。然而这天西边有些乌云,只有地平线上窄窄一线没有被遮挡。眼看太阳一直在云后面,然后小露了一下脸就落下去了。很多等在这儿的游客这时候就离开了。谁想到几分钟后东边天空上开始出现大片的红霞。随后西边天空也出现了脉络状的火烧云。光影大戏虽然迟了几分钟,还是很让人满意的。

当晚露营在Cedar Pass Campground。意外的发现有热水可以洗澡,很爽。在公园露营的一大好处是可以顺便听ranger的讲座。当晚讲了一些考古的东西,只记得说Badlands发现了世界上最早的狗的化石。还讲了一些天文,说如果银河系是一个quarter硬币那么大的话,太阳系所在的位置大概就在”In God We Trust”的那个“O”字母中间,而我们肉眼能看到的所有天体,都只是在这个O里面而已。Neat trick.. that gives everyone free existential crisis.

这营地还有手机信号,于是上网上到一点。第二天不到五点就爬起来看日出。开到Big Badlands Overlook看了一会儿,可惜东边还是很多云。于是又去hike了Door Trail,这一段太阳升起来了一些,倒是很好看。山体都被染成了金黄色。这个trail前面一小段铺了木板,后面一段是插了些标杆来指路。大清早整个trail空无一人,头上是成群的燕子飞舞,山谷里回荡着猫头鹰的咕咕声,体验很棒。

走完Door Trail,在公园的旅店吃了早饭,便和Badlands告别开往下一站。在地图上发现附近有个Minuteman Missile National Historic Site,便去看了一下,没想到还挺有趣。原来South Dakota这些大平原是冷战期间部署洲际导弹的地方。地下挖了很多导弹发射井和控制中心。后来裁撤核武器的时候这一带的都销毁了,只留了一点来办展览。冷战期间美苏一直保持着将对方全境核平的能力,一旦检测到对方的导弹发射,都要在30分钟之内做出反击。环节很多,留给总统做决定的时间往往只有一分钟左右,十分可怕。这里还列举了历史上已知的数次误报。看完之后有一种人类还没有灭亡纯属运气的感觉。。这个博物馆旁边还有保留下来的发射井和控制中心可以看。发射井里还放着枚退役的导弹,当然核弹头是已经拿掉了。

Mount Rushmore

玩完Badlands之后突然有点失去目标。两个主要想去的国家公园都去过了,还剩两天有点不知道做什么。Mount Rushmore这么一个人工景点想想并不怎么感兴趣,但来都来了就还是去了一下。

Mount Rushmore离Rapid City只有半小时车程。到了之后发现游客超多。正门一进去便是两边插满州旗的花岗岩小广场,远处山头上几个总统头像,有点县城里烈士陵园的既视感。

说归说,这儿还是个比较正经的历史博物馆性质的景点的。我弄了个audio guide听了一圈,解答了我之前关于这个雕塑的不少疑问。比如为什么选了这四个总统,怎么想起来在山上雕头像,资金从哪儿来。还是挺有意思的一段历史。在twitter上写了一遍了这儿就不再写了。

Custer State Park

从Mount Rushmore出来之后去了旁边的Custer State Park。这公园的门票居然要20块。进门就是一个很热闹的湖Sylvan Lake,还给了很厚的一本导览小册子。感觉是个local favorite型的park,有旅店有营地,内容不少。我走了一个Little Devils Tower Trail。最后一段要爬些石头,山顶的view也还算不错。

另外还开到一个”needles”的区域,穿过了一个窄得吓人的隧道。不得不再提一下美国的景点命名很匮乏,挨在一起的石柱十有八九会叫needles。

Devils Tower

这一天的最后一项行程就是一口气开去Devils Tower了。快到的时候在一个叫Sundance的小镇停下在一个叫Longhorn Saloon的店吃了顿牛排,好吃得令人感动而且超便宜,以至于我接下来一天的午饭又回来吃了一顿。继续开去Devils Tower的路上突然开始雷雨。我嘀咕着这估计看不到什么日落了,但还是接着开了过去。一下车就看到左边Devils Tower右边彩虹,赶紧摸出手机拍了张广角。想换个角度再拍,彩虹却已经消失了。

Devils Tower是个造型十分有辨识度的山头,一簇岩浆冷凝成的石柱破土而出。基本上只有两个绕山的trail,一个小圈一个大圈。我隔天早上来走了大圈。这儿是个著名的攀岩胜地,有三十多条线路。最小的登顶者是一个六岁的小男孩和一个七岁的小女孩。。同时这儿也是印第安人的圣地,山脚下有很多印第安人祈祷留下的绳结。每年六月份会为了尊重印第安人的习俗暂停攀岩,所以我去的时候并没有看到攀岩者。

Devils Tower的印第安名字叫Bear Lodge,传说是先人逃到山顶来躲避巨熊。巨熊抓挠山体留下了一道道的抓痕。还真是很不错的一个形容。

Devils Tower是美国最早的一个National Monument。大概是由于造型实在太特别一定要保护一下吧。但是这个区域比较小,可以做的活动也相当有限,估计升任National Park是不太可能了,哈哈。

从Devils Tower回Denver的途中我在Wyoming首府Cheyenne落脚了一晚。这个只有五十几万人口的小城还是挺nice的。路上去了旁边的Curt Gowdy State Park hike了一下,景致实在乏善可陈,基本上是纯锻炼性质。

总的来说这一趟roadtrip还是不错的,很多地方都超出预期。South Dakota这一线还值得一去。

Emergency Vacation

四月份的时候本来计划要去Key West,由于xw的工作原因取消了。然后上周xw突然闲下来了,在家摸鱼两天之后毅然决定紧急度假。于是周二下午我匆忙通知了一番同事,订了周四飞Miami的机票,开始这趟 #emergencyvacation。

在Biscayne我们参加了一个官方的sail/island/kayak/snorkel四合一tour。Biscayne这个公园99%的面积都在水下,visitor center在一个很不起眼的码头上。如果不坐船去中间那几个小岛的话基本就没什么可看的。我们的导游女船长开了艘三桅帆船,带着我们四个游客穿过浅浅的Biscayne Bay来到中间一个有灯塔的小岛上。那天风平浪静,于是去程都没能用风力航行而是开了个马达突突突过去的。还好回程的时候有了一点风,享受了一会儿帆船划过水面的宁静感。

Ark Nova

上周末开了今年很热门的一个新桌游Ark Nova,动物园主题的卡牌游戏。一盘下来几个人的感受反差有点大。xw作为赢家很喜欢玩,我作为垫底则是觉得运气成分有点过大。。之后一周里我们两个人又玩了四盘,xw连战连捷直到最后我才赢了一次。对这个游戏了解有一点深度了,可以写一写。

Ark Nova初看起来会觉得跟几年前的大热游戏TM(Terraforming Mars)有些相似,事实也确实是吸取了TM的不少要素:没有固定回合数而是靠游戏进程触发结束条件,三类卡牌里的animal牌和sponsor牌很像火星里面的绿牌和蓝牌,也是拼六角格地图只是变成了各自拼自己的,Conservation Project也有一点像火星里面的milestone。相似的点是相当的多。

但Ark Nova比TM要复杂很多。从讲规则就能很直接的感受到,东拉西扯要讲好几种机制。比如五张action牌轮替,最右侧的action效果最强,每个action用过就会落到最弱的位置。Association这个机制又有一点迷你工人放置游戏的性质。每个人自己拼图不需要跟其他玩家抢地盘了,然而每个建筑大小形状各异,于是又有一个小拼图游戏在这里,要规划布局。可以摸的卡有六张顺序流动的明牌,于是摸牌的时候就有一些互相之间的博弈。最后的算分也是一个奇怪的“两个分数相减”的算法,于是打得快结束游戏的人可能只有十几二十分,落后的人甚至会是负分。。

好在熟悉规则之后并不会觉得复杂的机制使得游戏缓慢,大部分时候还是相当流畅的。虽然偶尔也会有长考或者多次combo导致很长的回合,但大部分回合的动作都是比较直接。

前几次玩的时候感觉这游戏的互动太少,每个人都在闷头打自己的牌和修自己的动物园。会打一些之后会体会到一些互动的点,比如抢牌和break,还有根据对方的action牌位置来预测对方下一步可能的行动。但即使如此我还是觉得这个游戏的互动有点偏少,尤其是新手局基本不会有互动可言。

作为一个类似TM的卡牌游戏,Ark Nova在combo方面更进了一步,五花八门的能力combo可以各种叠加打得很爽。但这也带来了一些平衡性问题。有些牌和combo我个人感觉过强了。xw开始赢的几盘有一大半都在走小动物路线,我觉得对应的几张能力卡过强,即使对手在摸牌阶段着力抑制也很难见效。还有就是卡牌游戏常见的运气问题,后期的conservation project拿到一张对口的可以差出十几分,作为这个复杂度的游戏来说我觉得运气成分太重。

游戏自带的收纳盒好评,虽然是个重度游戏,收纳和铺开倒都很简单快捷。版图很大,需要很大的桌子才能玩。第一次玩的体验不会太好因为规则繁复加上需要会玩之后才能有互动,玩个两三次以后可能会渐入佳境。

总的来说Ark Nova还是很好玩的,不然我们也不会一周玩五局。卡牌都是各种动物画得很好看。探索各种能力combo和排布自己的动物园也很有趣。由于互动偏少偶尔又会有长回合,其实很适合两三个人玩,四个人可能会嫌多。可以说如果不讨厌强运气成分,又能接受BGG 3.5+复杂度的桌游的话,应该会喜欢Ark Nova。

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Horizon Forbidden West

刚刚通关了Horizon Forbidden West,剩的几个奖杯也不打算解锁,就此封盘好了。这个游戏优缺点都异常明显,可以一写。

HFW最大的优点应该就是画面,可以说碾压迄今为止的所有其他游戏。人物装饰的细致程度,自然环境尤其是阳光和水的效果,都是突破性的好,可以算是PS5时代的标杆之作了。有兴趣的可以在twitter上搜一下HFW的游戏内“摄影”作品,放在几年前都很难想象是游戏里即时渲染的画面。另一个优点是对手柄新机能的大量使用,不时会有一种在玩一个大型技术demo的错觉。拉弓的力反馈,在草丛里潜行时候的沙沙震动感,都是给游玩体验很加分的地方。

但HFW的缺点也是异常明显,不够“好玩”。内容多但很多都很水。大量子任务都是跑腿打个怪回来交材料型的过场任务,即使有全程配音也让人觉得不是很有兴致去做,更关键的是经验值技能点和素材普遍过剩,于是打这种任务的激励就更少了。

武器也是,种类数量繁多,然而很多武器都是试了一下就觉得还没有初始的hunter bow好用就放下了。。我打到最后都是打杂兵想尝鲜的时候用用弩/飞盘/标枪这些新武器,真打棘手一点的怪都还是hunter bow为主偶尔放放tripware,陷阱则是几乎没有用过,放置慢还会炸到自己……感觉游戏的玩法设计出了不小的问题,没有给玩家多少激励去使用新武器或者用多样化的方式战斗,只是靠玩家自己“自觉”去用多种武器。还好元素状态的设计还算有趣,在习惯的武器元素不全的时候往往会为了弱点元素去使用新武器,但这个原因也只会让玩家去尝试一两种新武器而已。

还有HFW的任务的spoon-feeding的感觉特别浓,指路系统详细到恨不得要帮你自动走了,攀爬系统也是推着方向一路狂按X几乎就可以完事。Zelda的攀爬系统是一个大亮点,相比之下HFW的攀爬则是异常无聊。还好这一代后来有了飞行坐骑之后可以避免一些攀爬,加的一些遗迹解谜也还算有点意思。我觉得对玩家友好是应该的,比如不小心挂了一般都会发现有很近的自动存档点。但是把本来应该要动脑动手玩的部分也做到太无脑就不好玩了。

上一代还有个亮点是剧情。本作并没有能保留下来这个亮点,整体剧情一般般。可能因为原始部落加满地跑机械恐龙这个大悬念在第一代里已经揭晓了,这作也编不出太多花儿来吧。

总体来说HFW很像一份甜得发腻的french toast。很养眼很容易玩,但是玩到后来就会觉得没营养。有PS5的话冲着划时代的画面还是推荐一玩,但不建议花太多时间。通个关到处飞着看看就可以了。

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入籍了

今天去进行了入籍宣誓,来美国十年半了,感觉就一直在进行各种移民的事情。这也算是个重大决定。从此可能不用再跟USCIS打交道了,反倒是要去中国大使馆申请中国签证了吧。

我还记得刚写这个blog的时候,申请来美国做intern的签证,填一个叫DS2019的表然后就眼巴巴的等着审批。发现银行卡被扣钱的时候很高兴因为那就表示申请被处理了。后来来来回回经常来美国出差的那些年,B1/H1签证申了得有五六次。每次都是在美国大使馆那里排大队,每次都得搭进去两三个小时。

2016年拿了绿卡之后终于消停了几年。那阵子经常纽约北京两边跑,都很方便。再往后Trump上台,美国各种妖魔鬼怪的事情都开始了,各种反移民各种hate crime。前两天看的Ronnie Chieng的show里面说二十年前各个国家的人有机会来美国那基本都是no-brainer,即使在原来的国家过得很不错,也是说来就来了,”why wouldn’t you go“。这些年慢慢反倒变成了”why would you go”。尤其是中国的收入水平越来越高,媒体煽动的对美国的对立情绪越来越明显。看国内媒体的人多多少少都会受到影响。确实是越来越多的人有种”why would I go”的想法了。

眼看绿卡快拿满五年了。我还是很直接就打算入籍的。在我看来国籍只是一个关乎行政管理的东西。接下来这几十年并不是只需要去中国,拿了美国护照去很多地方都方便很多,再也不需要折腾各种各样的签证了(除了中国签证。。但处理一个known evil总比处理一堆要好)。国籍和identity是两回事。

xw犹犹豫豫了一阵。后来还是跟我一起提交了申请。然后居然比我早一个多月就通过了……我猜是她的CCP declaration被flag出来提前review了,然后一看她绿卡的时候的小作文已经被批准了就给过了。

这段时间上海疫情的事情搞得沸沸扬扬。Twitter上好多人在吵着“润”也就是移民。在这个时候入籍,也算有趣。

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