Keto for a month

I started a keto diet on Jun 1 and have lost 10 pounds so far, after 6 weeks. One motivation is to cut some weight before a backpacking trip I planned for late Aug. Every extra pound will count at that time. Another reason is my weight has reached a peak number in the past 10+ years, which is how I got vaccinated in an earlier batch… I Gotta do something about it.

I did an Atkins diet years ago and lost probably 15+ pounds in two or three months. Keto’s basic idea is not so different from Atkins except keto recommends taking in more fat. So I know this kind of low-carb diet will work for me. On the other hand, I know exercising without diet control doesn’t really work for me. I did quite a lot of exercises earlier this year, then stopped after the fever from the second vaccine shot, then my weight peaked.

After starting keto, I found it much easier than when I did Atkins in China. In this work-from-home era, it’s easy to cook my own meals. My cooking style has switched to a mostly American style over the years: bake bacon and salmon and all kinds of vegetables in the oven; pour some balsamic into a box of leaves and call it a salad; grill a ribeye steak or lamb chops. All of these are pretty convenient options. Unsweetened almond milk, pine nuts, and chia seeds are my go-to snacks.

I probably still order half of our meals from delivery. Options are much more limited, especially for Asian food (bye noodles, rice, and sandwiches…) but there are still some options. Restaurants that mainly serve salads and mark themselves as “healthy” usually have plenty of safe choices. Midterrianian and BBQ places are more keto-friendly. Chinese/Japanese/Korean restaurants have very limited low-carb options in general…

Social occasions can be challenging when doing a strict keto diet. Alcohol is a big no-no, so I’m often drinking some almond water or club soda when hanging out with friends. I also become the picky person when picking restaurants. Fortunately, there are fewer social occasions these days due to the pandemic. Last year was really a good opportunity for doing a diet.

I went into ketosis pretty easily this time. No “keto flu” or any other uncomfortable feelings in the first few days, unlike the last time. And the urine strip turned very purple when I tested at the end of the first week. The weight loss progress was as expected, rapid 4~5 pounds of water weight loss in the first week, then a gradual decline of ~1 pound per week. I weigh myself a lot more these days, usually before sleep and after wakeup. I’m surprised how much my weight changes after a night of sleep, often 2 or 3 pounds! I’d imagine myself emitting steams at night.

I do drink a lot more water these days. The theory is after losing those water weight, I don’t have as much “reservoir” as before. Having a big water bottle at hands definitely helps… I use a 2-liter jug and go through about 3 jugs of water every day.

I’ve been also doing regular workouts about 5 or 6 days a week, mostly with Apple Fitness+, alternating between HIIT and strength exercises. I make sure to get some workout at night if I don’t go out all day. It makes me feel more energetic.

I plan to continue on for 2 more months. See if I can hit my goal of losing 20 pounds, then probably continue with a limited-carb diet. From last time, I knew I’d quickly gain all the lost weight back if I just go back to my previous usual way of eating…

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Grand Circle

Grand Circle是一个我向往已久的road trip路线,也是国家公园+徒步爱好者的天堂。由Las Vegas出发,绕着南Utah和北Arizona一圈,可以访问到Utah的五个国家公园(Zion, Bryce, Capitol Reef, Arches, Canyonlands,合称Mighty Five)和大峡谷。时间上十天左右为宜。过去这些年里我其实零零散散也去到了这里面大部分的地方,但这次xw换工作难得有几周空闲,疫情加上季节又使得出行的选项很是有限,于是就选定了Grand Circle。

Zion National Park

出行第一站是飞去Vegas。周六JFK机场的人数感觉并不比疫情前少,还是让我有点小吃惊。去年7月去Colorado的时候机场可是空空荡荡的。后来才意识到春假已经开始了,全美都来了个旅游小高峰。飞到Vegas之后取车直接开去Zion入住。这段时间旅行的一个好处是平时难定的旅馆比如Zion和大峡谷里面的旅馆都变得好定起来。

在Zion的第二天一早去走著名的Angel’s Landing。这条路线如此有名还是有它的原因的:位置方便,一路景色多样,除了最后一段铁链的部分之外也不算难,铁链的部分很上相,看起来也是有些凶险,但即使不走也基本该看的都能看到了。我们去的前一天Zion刚下过雪,所以一路能看到不少点缀的雪景,还是满赏心悦目。

到了铁链前的Scout Lookout,发现好多人在这儿犹豫要不要走铁链那一段。铁链前面一个告示牌说这个地方近年来已经死了十个人,那个数字10是用涂改液写上去的。。。事实上我们去的前一周刚有一个人摔下去来着。xw一开始不打算上,然而在进行了一阵心理建设之后决定还是试一试。走起来便发现前一天的雪使得一些地方有点湿滑,手抓着铁链也是冰冷刺骨。加上人数众多,有人害怕爬得慢就会塞住所有人。我们就看见一个女生一边哭一边往下撤。于是我们也就走了一小段就回来了。

下午去走了一下北边的Riverwalk,看到很多穿着溯溪服从The Narrows出来的人。作为一个乐山不乐水的人我总觉得趟水hiking是个很奇怪的事情,但看起来这个trail已经很成熟了,租装备也并不麻烦。下次去Zion可以一试。

从Zion出来之后开去Kanab住了一夜。第二天早上去抽了个The Wave的签,不出意料的还是没有抽到。83组人抽了4组。五六年前我来Kanab抽的那次好像只有五十几组人。Kanab这个镇其实还是不错的,住宿便宜,吃得也挺好,感觉整个镇的旅游业都是靠The Wave抽签支持着。

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小木

木木来家也有四个多月了,我们对他的称呼从开始的“子墨”,“墨墨”逐渐变成了平时“小木”,讨喜的时候叫“木宝”,干坏事的时候就是疾言厉色的“木木”。

我觉得小木还是挺天使挺乖的。主要表现在不叫不闹。四五个月大之前跟小哑巴似的,急了才咩咩叫两声,整天整天都很安静。晚上也是在床脚乖乖睡到天亮(虽然xw表示他会起来闹一闹只是我睡得很死不知道而已……

小木的技能满多。刚来我就发现他跟个小狗似的,会把一些小东西叼给到我面前放下要求玩抛接。

然后是小木刚来就喜欢站着,后来又解锁了招财猫一样的作揖技能。动不动就到处拜。墙上有个光斑,镜子里看见自己,窗外飞过架飞机,他没准都会拜上一拜。

小木虽然上个月变了公公,但还是野性尚存。在家偶尔对上眼的话,一定会不躲不闪跟你对。对个几秒之后还会“嗷”的突进一下,爆发力惊人。。即使我们都很熟他这一招了,还是每次都会被吓一下子。

前一阵天气暖和的时候,我们隔三差五还会带小木上阳台遛遛,或者去附近的一个公园。小木的表现还可以,虽然不会像狗那样到处跑,但也算是从容镇定。今年开春了再带他去遛吧。

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Pandemic Legacy Season 0

玩过Pandemic Legacy系列的Season 1Season 2之后,去年出的第三作Season 0我自然是第一时间入手了。在这个既有covid又冷得要命的时期,长长的legacy board game campaign实在是一个很理想的居家活动。为了躲瘟疫在家玩瘟疫危机,更是增添了一种奇怪的主题感。。

说起来我也是蛮佩服这游戏的设计师的,把Pandemic这么一个经典游戏的核心机制玩出了花。三代游戏三十六个月,规则变来变去,核心的五叠牌escalation的机制就没变过,还能让人玩不腻。这一作打开盒子就会发现不像以前那样是各种颜色的病毒,而是一大堆红色的特务小人。本作的规则不像之前那两作那样和原版Pandemic规则相通容易上手,而是会有种“有点相似但又改了很多”的感觉,加了护照身份造小车之类的一堆要素,跟以前差别还是有点大的。

玩个两盘,适应了变化的规则之后就会感到那个熟悉的配方熟悉的味道。几个改动一定程度上都让两人局变得更好玩了一些。造车让两个玩家可以更容易的兼顾多个地方。护照和改换身份则是让每个玩家可以使用多个角色,不至于每人培养一个角色然后一直用到底。游戏的困难程度比之前几代调整得更好,我们前几轮几乎每次都要打到最后一个玩家回合才能完成任务。。Threat Level提高之后的压迫感还是很实际的。

不过本作的前半截还是会有些重复,每轮的目标都是那么几种。以至于我们玩的节奏是每一两周才会玩一轮,而不像前两季是每天玩n轮一周之内通关那种节奏。直到后期出现了某个surprise(这里就不剧透了)之后才渐入佳境,最后几个月我们是一天rush完的,找回一些前两季废寝忘食的感觉。

本作的背景是Season 1之前的一个前传,时间是美苏冷战期间。既然是瘟疫危机,那也就少不了秘密实验,病毒泄露,官方甩锅之类的剧情。在今年玩这游戏,是会有点过于真实的不适感的。

总的来说我觉得本季做得还算不错,不如前两季那么惊艳,但珠玉在前还要在这同一个机制上进行超越本身就是一个极大的挑战,能做到现在这样我就已经很满意了。对于玩过前两作的人来说,我还是推荐本作。我猜这三部曲之后设计师就会去另起炉灶不会再死磕这一个系列了。对于没玩过前两作的人来说,你还在等什么……赶紧玩Season 1吧!

Tapestry

近来玩到的一个不错的策略游戏是Tapestry,去年出的一个文明主题的游戏。游戏的深度不错,规则却相当简洁,说明书只有区区四页纸,相比之下类似复杂度的游戏规则书往往有十几页的长度。玩起来比较新手友好。自带一大堆涂装好的配件。相当推荐。

Tapestry从文明系列里取来的概念是每个玩家会有一个起始文明,四个track,Science/Technology/Exploration/Military,四个时代(era)和一个六角格的地图可以扩张。整个游戏的进程是由推进各个track来驱动的,同时会修建城市,扩张地盘等等。每个时代推一通track把资源差不多用光之后就可以进行一个收入(income)回合来进入下一个时代。于是就会出现玩家之间有时代差距的情况,一个已经上太空了另一个还在造攻城车,文明味儿还是有的。

Tapestry的一个亮点是系统设计得很简洁,每回合只有两个选择:要么选一个track推进,要么进行income。于是每回合的基本选择就是个五选一,即使是新人也能比较流畅的玩下去,不至于面对一大堆选择不知要做什么。每次推进track的时候的规则也大多靠图例就能看懂,学起来比较容易。

虽然Tapestry里有军事track和战争元素,但总体来说还是个很和平的游戏。会有少量的战斗发生,但征服他人领地的好处并不多,且防御要比进攻容易很多,所以玩起来一般还是很和平的各自发展,偶尔进行一些小的摩擦而已。可能在每个track上抢进度的竞争比地图上的战斗还要更激烈一些。

Tapestry之所以叫这个名字是因为每个玩家每个时代可以打出一张Tapestry卡,这是游戏里除了起始文明之外另一个有独特能力的元素,有点像文明里面领袖的概念。Tapestry卡能力各异,初玩会觉得强弱差别很大,慢慢会感觉到其实很多都是要在特定的情况下才能发挥作用。策略应该是多拿一些Tapestry卡来找到适合自己情况的卡,或者根据手里的Tapestry卡来计划打法。

这游戏还有一个好玩的点是在每个track上不仅可以前进,通过一些特殊的能力还可以后退。最开始会觉得很奇怪没理由要后退,但玩一玩就会意识到后退其实有时候是个很有用的战术。因为每个track越到后面获得的好处虽然越炫,但其实不见得比早期朴实的造一个小房子这种好处更强多少。但可以确定的是越到后面推进一格越贵,所以后退之后往往可以多推几格,来获得更多的好处。另一个考虑是track上有些格的能力也是很因情况而异的,往往会出现一格对你来说特别有用,下一格的用处就很小的情况。这时候如果能回退一格,就能再拿一次有用的那格的好处。

游戏的平衡性调整得不错。偶尔会觉得虽然有些文明和Tapestry卡很强,但细算下来一般也都还不算离谱。一整盘打下来总的分数也都会和自我感觉比较相符。官方有出一张文明的平衡性调整,入手游戏的话请务必用上。