伦敦漫记

上周大约是我第三四次去伦敦了,但xw却是第一次去。于是便来了个半工作半休假的一周游。

从纽约去伦敦第一印象是街道相当干净,虽然没有日本街道那么干净,但也相差不远。街上鲜少有流浪汉,不禁让人有点不习惯。路边的房子比纽约要老很多,不管是雕梁画栋的老房子,还是设计新颖的新建筑,似乎在美观方面都要更胜一筹。街道上随处可见相当有年头的参天大树。处处透着一种祖上曾经富过的感觉。

在伦敦游玩的几天主要的活动就是逛街。。xw一开始打定了主意不去博物馆。虽然她自己还是去了趟伦敦塔,后来我们又有一天去了趟大英博物馆。购物的区域从街头小市场到奢侈品店逛了个遍。趁着最近英镑贬值相当于全场八折,使劲买了些东西。在伦敦的景区和购物区随处可以听到中文。虽然大陆的游客出不来,但伦敦本地上学工作的中国人也是相当多了。

在伦敦这几天吃得还算不错。尤其是几个逛街之后就近随便找的店,都超过预期的好吃。在Clerkenwell吃了Shwarma Bar,在白金汉宫附近吃了Game Bird,海德公园旁边去了Scott’s,大英博物馆逛完去了Master Wei。都觉得算是可以再去的水平。2015年那会儿我来伦敦的时候觉得只有印度菜可以吃,连一风堂这种大牌连锁都翻车。这两次来已经完全改观了。我感觉伦敦的吃饭和服务跟纽约相比都是相当的价廉物美,很宜居。

这次伦敦行的亮点是一个小小奇遇。有一天晚上我们吃完饭往酒店走的路上听到路边一个房子里面传出阵阵鼓声。xw就好奇的走到门口往里张望了一下,看到一对非裔大叔大婶正在带着一小群人打非洲鼓,很热闹。我们正要离开,里面出来一个阿姨,很热情的邀请我们进去参加她们的这个免费社区活动。进去之后她从旁边搬来两个椅子和鼓塞给我们。我们就跟着大叔教的像模像样的打起鼓来。大叔教我们打了几种节奏,分组配合,有来有往,好玩得很。后来还一边打一边教我们做各种动作,喊着“We are so happy, happy happy happy”,超high。

至于这次伦敦行的污点应该是前几天住的酒店了(叫Point A,请千万小心)。我在公司用的旅行网站TravelPerk上随便找了个离公司近又符合预算要求的,上面还写着”30+个同事住在这里过“。我觉得这么多人住过了应该没问题吧。结果房间居然是个连窗户都没有的地下室……房间小到转不开身连箱子打开都费劲。一进去我就各种想跑路。英国这些酒店还都是预付费不给退的。无奈之下我只好又交了一点钱”升级“到了有窗户的房间,虽然也还是那么小。到了公司问了几个欧洲同事才知道好多人都被这家坑到过。我觉得公司必须得把这酒店列入黑名单。

说到酒店我们这次还沾某同事的光去著名的Soho House玩了一下。在看Inventing Anna的时候听说这个club转头就发现同事就是会员。去的这个house果然是很大很热闹,吃住玩一体。主要的楼层一路走过去有舞厅有酒吧有餐馆还有乒乓球室。楼顶有露天泳池和更多的酒吧。价格倒也颇为合理,可能因为收了会员费就不在这上面赚钱了吧。xw和我在这儿玩到半夜两点回去,感慨这种夜店活动真的是玩不太动,偶尔开开眼就好。

Jasper and Banff

翻过The Notch的那一刻,我突然明白接下来在山脊上漫步的几个小时会是我几个月里最快乐的一段时间。有了这种觉悟,就会对徒步的时光更珍惜一些。

Day 0

这次旅程从大清早赶飞机开始。听说今年夏天的航班问题特别多,还好我们纽约直飞卡尔加里的航班很准时的抵达了。落地出关一切顺利。第一感觉就是机场的人好少,遇到的人也好像都很chill。拿到车,一路开赴Jasper。

这天一路不时有小雨,倒是很适合开车。很快开到Banff区域就有大片壮丽的山景映入眼帘,加上缭绕的云气,让人心旷神怡。中途经过Banff的时候我们绕进去看了一下想买点东西,被小城的繁忙程度吓了一跳,居然是个停车位都不好找的地方。赶紧掉头出来继续向北。

Banff和Jasper之间的Icefield Parkway一段风景十分壮阔,可以看到很多雪山和大片的冰川。这儿也冷得要命,下车拍照的几分钟都快要被冻傻。

当晚开到小镇Jasper投宿。相比Banff而言Jasper才是期望中的山景小城的样子。吃了顿还不错的希腊菜,店家的屋里有很多树和绿植,我们坐的位子就在一棵树下,还蛮有意思。不过也看到一只小老鼠在植物中间出溜过去。。

Badlands

公司六月初在Austin搞了个Summit。接近40度的高温出门就要晒化。大家缩在酒店里白天开会晚上party了两天。结束之后我便飞到Denver开始roadtrip。

这次选中Badlands有几个原因。一是Wind Cave + Badlands是我还没去过的两个国家公园,可以喜加二;二是看了Nomadland之后对里面Badlands的空旷荒凉感有些向往,便想去看看。查了一下这个区域还可以看Mount Rushmore和Devils Tower,也算是个颇有内容的目的地了。

周三晚上散会之后飞到Denver,一出机场就感到一阵凉爽,Austin的酷热之后还是很欢迎凉快一点的地方的。这次在Avis比较脑抽的选了”Mysterious Car”类型想看看会是怎样,结果手机上刷了一下给我的选项都是minivan。。想象了一下一个人开着minivan roadtrip真的有点头大。辗转来到租车柜台还好Avis的人很快给我分了辆很新的Subaru SUV,几天开下来还是很满意的。

Wind Cave

周三晚上开到了Fort Collins落脚,周四继续往北一路开到了Wind Cave。由于不知道几点会抵达,就也没有事先预定cave tour。到了之后现订倒也很多空位。跟着ranger走了一趟Fairgrounds Tour。可能由于我以前去过几个cave了,看这个并没有觉得很惊艳,倒是能注意到这个cave独特的”boxwork“,片状的结构好像无数纸板插在天顶上。Ranger讲了一个相当暗黑的印第安传说,大意是当年先人们都住在这个洞里,后来有人想出去,神明说大地没准备好让你们人类去住啊,但这些人不听就还是出去了。他们出去的时候是夏天,草长莺飞很是快活。但很快到了冬天他们又冷又饿,就慢慢变成了身披长毛耐寒的野牛。这时候神明对还在洞里的人说,现在大地准备好了。于是洞里其他的人就出去了,狩猎野牛,吃牛肉披牛皮。所以当地的印第安人认为野牛是他们的先人变化而来的维系他们生存的神圣动物。这几年在各种地方看了不少印第安传说,经常很dark很real。

Read more

Wind Cave得名于最早发现的自然入口,是地面上的一个岩石开口,不停有风呼呼向外涌,还是很神奇的。我感觉自己是绝对钻不进去这个一尺见方的口的,就算钻进去了估计也会出不来。早期的探洞者就是通过这个口子钻进去探索,用的设备是蜡烛和丝线,想想也是玩命。这个cave之所以是国家公园得益于两点:一是很大,是北美最长的cave系统之一;二是成名很早,20世纪初就有两家人发现了这个洞窟,开始办tour,称其为“great Freak of Nature”…基本上是靠猎奇心理来营销的。后来这两家人还打官司抢所有权,结果谁都没抢到,被联邦政府收去做了国家公园。。

参加完cave tour看完出风的自然入口之后我发现好像就没太多事可做了。去visitor center看了看发现有新开辟的两条土路可以开一下,叫NPS 5 and NPS 6。不想这一趟还挺物有所值。首先看到了大群的野牛和土拨鼠。野牛以前见多了没什么稀奇。土拨鼠聚落我还是第一次见,叫praire dog town因为地下错综复杂连在一起好像一个小城镇。这些土拨鼠在草地上三五成群的或坐或站,见我走就会啾啾叫起来示警,再近一点就会钻进洞穴不知所踪。一时间整个草原上都是此起彼伏的啾啾声。后来开NPS 5的时候路边的土拨鼠更多,一路都是,甚至打洞都已经打到了路面上,俨然是草原我最大的架势。

在NPS 5/6上还看到了一只pronghorn antelope(叉角羚)在路边挖地,角的形状很特别往里勾。还看到几只鹿,但鹿在这趟旅游中实在太平常了就不提了。

当晚开去了Rapid City落脚。大周四晚上的downtown还很热闹,市中心广场上熙熙攘攘旁边还有乐队表演。吃了家很有想法的美国菜,炸了猪耳朵丝来当薯条。。然而猪耳朵没放血/过水,味道很重。主菜的汉堡做得还是不错的,中规中矩。

Badlands

周五开赴Badlands。路过一个national grassland,路边绿意盎然。于是我意识到Badlands并不是一片荒地,而是在草原中间升起的一些白色秃山。即使在Badlands公园里面也是有很多草地的。带有红色条纹的白色山头和绿色草地相遇的景色很是特别,有些地方像绿海里漂浮的群岛。

由于在Wind Cave没有怎么hike到,一进Badlands我就直奔这个公园最长的Castle Trail而去。这个trail说是最长,其实也只有七英里多。一到trailhead停车场就看到好多游客在旁边的山头上肆意攀爬。Badlands是少数几个open hike的公园,游客可以任意在trai之外走动。其他很多公园在这方面都非常严格。我还记得去Mount Rainier的时候ranger在雪上插一排小旗来标记被雪盖住的trail位置,生怕游客走了别的地方踩坏了下面的植被。Badlands想来是人少地糙,随便踩踩也无所谓了。。Open hike也意味着trail的标记是隔一段插一根杆子那种backcountry的标法,并不像常见的trail那样铺好了路。走的时候一不小心就会找不到trail。还好这里地势相对平坦,山头也普遍很好爬。爬到高处找一找一般也就找到了。

Castle Trail的景色还可以,人也不多走起来很有野趣。终点的地方是个可以爬上去的山头,视野很开阔。一路上看到很多鸟类和奇形怪状的石头,还看到几只大角羊。后来在visitor center看到说这些羊原来在Badlands已经绝迹了,是从Rocky Mountains那边又引进了一些。还遇到一个正在环游美国的女生,说一路都是找各种免费营地住,还要飞出去几次参加亲戚婚礼之类的,再飞回来继续。

走完Castle Trail之后我去visitor center游荡了一下,看到一个很不错的live fossil prep展。是一些考古学家在现场清理化石,同时也展览了很多在Badlands出土的化石。为了防止粉尘飞出来,清理化石的设备都在一个持续抽风的玻璃箱子里。考古学家们用一个类似牙医钻头的设备和各种溶液在把几个下颌骨上的沉积岩清掉,看起来真的很像是给亿万年前的动物洗牙。。还有个老奶奶的工作就是在沙子里用显微镜挑米粒大的动物牙齿和脊椎的化石,真是个辛苦活儿。

Badlands这里的化石很多。加上土质疏松,经常下场雨就有化石直接露出地表。很多游客会把化石捡起来拿到管理处,这是不对的做法,因为既有可能损坏化石,也会使得化石脱离原有的位置无法准确断代。正确的做法是当场拍照,记录位置,然后报告给公园管理处。考古学家会去现场勘探,看能不能挖到更多的化石。

之后去走了Notch Trail。在网上看到过一段绳梯的照片就是这个trail上的。实际看到觉得这个绳梯有点不值一提,并不怎么惊险。路上看到好多岩壁上的燕窝还挺有趣,还有很多燕子在附近盘旋。

傍晚开了一下Badlands的观景公路,就是一条路开上去旁边很多观景点。个人感觉最开始的Big Badlands Overlook是比较impressive的。其他的点并没有多特别。路上遇到一组cosplayer还挺新奇,给他们拍了几张照片。

日落时分堪堪赶到了观景公路的终点Pinnacles Overlook,也是公园推荐看日落的点之一。确实比较适合看日落,向西的视野到这儿才开阔起来。然而这天西边有些乌云,只有地平线上窄窄一线没有被遮挡。眼看太阳一直在云后面,然后小露了一下脸就落下去了。很多等在这儿的游客这时候就离开了。谁想到几分钟后东边天空上开始出现大片的红霞。随后西边天空也出现了脉络状的火烧云。光影大戏虽然迟了几分钟,还是很让人满意的。

当晚露营在Cedar Pass Campground。意外的发现有热水可以洗澡,很爽。在公园露营的一大好处是可以顺便听ranger的讲座。当晚讲了一些考古的东西,只记得说Badlands发现了世界上最早的狗的化石。还讲了一些天文,说如果银河系是一个quarter硬币那么大的话,太阳系所在的位置大概就在”In God We Trust”的那个“O”字母中间,而我们肉眼能看到的所有天体,都只是在这个O里面而已。Neat trick.. that gives everyone free existential crisis.

这营地还有手机信号,于是上网上到一点。第二天不到五点就爬起来看日出。开到Big Badlands Overlook看了一会儿,可惜东边还是很多云。于是又去hike了Door Trail,这一段太阳升起来了一些,倒是很好看。山体都被染成了金黄色。这个trail前面一小段铺了木板,后面一段是插了些标杆来指路。大清早整个trail空无一人,头上是成群的燕子飞舞,山谷里回荡着猫头鹰的咕咕声,体验很棒。

走完Door Trail,在公园的旅店吃了早饭,便和Badlands告别开往下一站。在地图上发现附近有个Minuteman Missile National Historic Site,便去看了一下,没想到还挺有趣。原来South Dakota这些大平原是冷战期间部署洲际导弹的地方。地下挖了很多导弹发射井和控制中心。后来裁撤核武器的时候这一带的都销毁了,只留了一点来办展览。冷战期间美苏一直保持着将对方全境核平的能力,一旦检测到对方的导弹发射,都要在30分钟之内做出反击。环节很多,留给总统做决定的时间往往只有一分钟左右,十分可怕。这里还列举了历史上已知的数次误报。看完之后有一种人类还没有灭亡纯属运气的感觉。。这个博物馆旁边还有保留下来的发射井和控制中心可以看。发射井里还放着枚退役的导弹,当然核弹头是已经拿掉了。

Mount Rushmore

玩完Badlands之后突然有点失去目标。两个主要想去的国家公园都去过了,还剩两天有点不知道做什么。Mount Rushmore这么一个人工景点想想并不怎么感兴趣,但来都来了就还是去了一下。

Mount Rushmore离Rapid City只有半小时车程。到了之后发现游客超多。正门一进去便是两边插满州旗的花岗岩小广场,远处山头上几个总统头像,有点县城里烈士陵园的既视感。

说归说,这儿还是个比较正经的历史博物馆性质的景点的。我弄了个audio guide听了一圈,解答了我之前关于这个雕塑的不少疑问。比如为什么选了这四个总统,怎么想起来在山上雕头像,资金从哪儿来。还是挺有意思的一段历史。在twitter上写了一遍了这儿就不再写了。

Custer State Park

从Mount Rushmore出来之后去了旁边的Custer State Park。这公园的门票居然要20块。进门就是一个很热闹的湖Sylvan Lake,还给了很厚的一本导览小册子。感觉是个local favorite型的park,有旅店有营地,内容不少。我走了一个Little Devils Tower Trail。最后一段要爬些石头,山顶的view也还算不错。

另外还开到一个”needles”的区域,穿过了一个窄得吓人的隧道。不得不再提一下美国的景点命名很匮乏,挨在一起的石柱十有八九会叫needles。

Devils Tower

这一天的最后一项行程就是一口气开去Devils Tower了。快到的时候在一个叫Sundance的小镇停下在一个叫Longhorn Saloon的店吃了顿牛排,好吃得令人感动而且超便宜,以至于我接下来一天的午饭又回来吃了一顿。继续开去Devils Tower的路上突然开始雷雨。我嘀咕着这估计看不到什么日落了,但还是接着开了过去。一下车就看到左边Devils Tower右边彩虹,赶紧摸出手机拍了张广角。想换个角度再拍,彩虹却已经消失了。

Devils Tower是个造型十分有辨识度的山头,一簇岩浆冷凝成的石柱破土而出。基本上只有两个绕山的trail,一个小圈一个大圈。我隔天早上来走了大圈。这儿是个著名的攀岩胜地,有三十多条线路。最小的登顶者是一个六岁的小男孩和一个七岁的小女孩。。同时这儿也是印第安人的圣地,山脚下有很多印第安人祈祷留下的绳结。每年六月份会为了尊重印第安人的习俗暂停攀岩,所以我去的时候并没有看到攀岩者。

Devils Tower的印第安名字叫Bear Lodge,传说是先人逃到山顶来躲避巨熊。巨熊抓挠山体留下了一道道的抓痕。还真是很不错的一个形容。

Devils Tower是美国最早的一个National Monument。大概是由于造型实在太特别一定要保护一下吧。但是这个区域比较小,可以做的活动也相当有限,估计升任National Park是不太可能了,哈哈。

从Devils Tower回Denver的途中我在Wyoming首府Cheyenne落脚了一晚。这个只有五十几万人口的小城还是挺nice的。路上去了旁边的Curt Gowdy State Park hike了一下,景致实在乏善可陈,基本上是纯锻炼性质。

总的来说这一趟roadtrip还是不错的,很多地方都超出预期。South Dakota这一线还值得一去。

Emergency Vacation

四月份的时候本来计划要去Key West,由于xw的工作原因取消了。然后上周xw突然闲下来了,在家摸鱼两天之后毅然决定紧急度假。于是周二下午我匆忙通知了一番同事,订了周四飞Miami的机票,开始这趟 #emergencyvacation。

在Biscayne我们参加了一个官方的sail/island/kayak/snorkel四合一tour。Biscayne这个公园99%的面积都在水下,visitor center在一个很不起眼的码头上。如果不坐船去中间那几个小岛的话基本就没什么可看的。我们的导游女船长开了艘三桅帆船,带着我们四个游客穿过浅浅的Biscayne Bay来到中间一个有灯塔的小岛上。那天风平浪静,于是去程都没能用风力航行而是开了个马达突突突过去的。还好回程的时候有了一点风,享受了一会儿帆船划过水面的宁静感。

London, Covid

Two weeks ago, I came back from Big Bend and was catching up on work. When chatting with Nicole on Friday night, I realized that she would have some data discussions in London the week after. I just decided that I should go to London and join these discussions and bought a flight ticket for Sunday. Guess I still had plenty of desire to travel after Texas.

On the way to London, my phone showed me I visited London in the same week five years ago. The weather was ok on my last visit, but apparently this is not a great season to visit London as it’s often rainy and gloomy. This time I wasn’t so lucky, it was rainy throughout the whole trip. And I noticed lots of people in London wear waterproof clothes, often plastic and flashy. It reminded me of people in Tokyo often wear masks even before the pandemic.

Another different impression I had on London was the food felt better. It might be due to the neighborhood I stayed at, Shoreditch. Last time I was underwhelmed by food in London. On this trip I had several legit Asian meals, like Chinese Biang Biang noodles and Vietnamese pho. Also had an excellent Indian dinner and some decent European meals. The breakfast at the hotel was amazing; I was impressed by the scrambled eggs on the first morning. Even the fish and chips I had this time tasted better than I remembered. Shoreditch is a pretty hip area on the east side of London. Lots of graffiti, lots of bars, and lots of nightclubs. It’s easy to connect it to Lower East Side in NYC.

Right after landing, I learned there would be a “tube strike” from Tuesday to Thursday during the week of my visit, aka. most subways were not running for three days. People were mostly working from home these days, and the tube strike just made it an obvious for most people to stay at home this week. So I was facing a huge and mostly empty office most of this week. Good thing is there are still some people in the office, who either live nearby or use other transportation ways. But still… I wish I had known about the strike before booking the tickets.

The whole week was largely filled with meetings. On Friday night I went to watch a musical, Cinderella, and found there were quite a few little girls dressed as Cinderella in the audience, lol. It was a pretty entertaining show anyway, and it felt good to go back to a theatre after these years. On Saturday I had a lunch with a colleage, then went to the British Museum to see a Stonehenge exhibition. Triangle Strategy went out on Thursday night this week. So I poured quite a lot of hours into this game in the later nights and on the flight back.

Oh, covid. Yes, London is basically “100% back to normal”, just like Texas. No one wears masks anywhere. It’s not hard to forget about covid after staying there for a few days. It’s kind of funny that airports and flights still require masks and everyone switches to mask mode there, but once you’re out of airport, forget about it.

I started coughing two days after I’m back from London on Tuesday. I took an at-home covid test and it was negative. So I thought it was just a cold and thought I got it from Wen. But on Thursday I was still coughing pretty badly, which felt too long for a cold. I took another at-home test and it showed positive this time… the coughing was mostly gone on Saturday so the symptom lasted for about 3 days. On Monday I went for a PCR test to confirm it was indeed covid, and it came back as positive, too. So now I finally got my “covid badge” I guess. And it was probably omicron since the symptom is quite mild. Wen also started coughing since Friday or Saturday, and it last two or three days for her as well.

Published
Categorized as blog Tagged