Vermont in Summer

Wen and I did an “escape trip” to Vermont last week. Rented a house in Killington, a small ski town. Wen kept working throughout weekdays, while I did some hiking and excursions nearby. We did some kayaking on the first day and it was nice. Saw a loon up close on the water.

Summer is definitely not a popular season for Vermont. I imagine the town will see many more tourists during the foliage and snow seasons. There isn’t much to see in summer, and COVID doesn’t help. Half of the town was closed when we were there, so dining options were kind of limited. Several times I drove half to one hour to Woodstock and even Waterbury just for a nice dinner.

Hiking trails in Vermont all feel similar. The mountains are green, really green, covered by countless tree canopies with almost no openings. That means a hiking trail is often 99% walking in the woods until you reach some peak. Walking in the woods means windless and humid, sometimes buggy, not the best hiking atmosphere I’ve had. Appalachian Trail crosses through Vermont, so there are still some nice parts. But overall I’d recommend waiting until the foliage season to hike here. We rode a ski gondola to reach Killington Peak one day, which I think it’s a nicer option.

Vermont has a lot of farms. When driving around, the most often seen signs by the road are for all kinds of farms. I went to Billings Farm and Museum in Woodstock, which is apparently managed by NPS and is a designated national historical park. I quite enjoyed this place because I haven’t had much chance to visit museums this year, and this place also has cute farm animals like cows, horses, and sheep. I also went to a maple syrup farm called Baird Farm. They offered a nice little tour to show how they produce maple syrup, and syrup tasting for 6 different kinds!

We actually don’t do overnight/multi-day trip near New York often, so I’m much more used to a lean travel pack with only essentials. This time we rented a big jeep, and Wen actually plan to work for the most time as a “workation”, so the stuff we brought was a bit over the board:

  • A 27-inch monitor
  • Two Nintendo Switches. We played Streets of Rage 4 and Moving Out at night.
  • A big board game (Gaia Project), which we ended up not playing at all.
  • A big massage pillow, which we actually used a lot
  • My Celestron telescope. It was rainy and cloudy for the second half of our trip, so this huge telescope wasn’t used either…

A driving trip does give a different feeling than flying. I’d do more if there are nicer views to see around New York.

Colorado COVID Trip

这篇游记我打算使用老土的流水账日记体。

Plan

从2月底Arizona回纽约之后就进入了隔离状态。三四个月之后我就有种“实在待不住了”的感觉,于是就开始计划出游。考虑目的地的一大选择标准就是疫情状况,在考虑了冰岛(签证不好弄)和阿拉斯加(从纽约的直飞由于疫情取消)之后,我选定了地广人稀的科罗拉多西部。从Denver出发,Black Canyon,Mesa Verde, Great Sand Dunes周游一圈,有点国家公园打卡游的味道。

Day 0

我司从7/2周四就开始放假了,于是我在这天飞Denver。JFK机场空得吓人,安检的地方连排队的人都没有。全程口罩飞到Denver之后就马不停蹄的租车往外开,向西开了三个小时,宿在一个叫Rifle的小镇上的一家Hampton Inn。这家酒店的卫生搞得很不错,门上还贴个lysol标志的封条表示他们把各个地方都擦过了,有点放心。

Day 1

继续往南开了两小时到达Black Canyon of The Gunnison的北沿,走North Vista Trail。这个公园的北沿连个visitor center都没有,只有个ranger station。这个trail单程3英里多一点,一英里的地方有个Exclamation Point,有很不错的峡谷view,可以看到底下的Gunnison河,爬到顶是个小山头,周围的草木长得太高了,反倒看不到多少东西,有点失望。

另外这个trail我看数据还以为可以轻松搞定,结果走得相当费力。现在想想应该是因为这儿海拔比较高(7000英尺以上),前一两天对爬山的体力影响还是很显著的。

走完这个trail之后又开了两小时绕到峡谷南边去住在Montrose的一个小木屋。一路看到路边好多宿营地的广告,这种宿营地往往设施齐全,有火盆有洗手间有浴室。感觉在科罗拉多进行roadtrip,宿营地跟旅馆都是住宿的选项。这次八天的旅行我住了两天营地,两天小木屋,四天酒店。

在Montrose住下之后吃了个牛排。在科罗拉多开车路边随处可见放养的牛,餐馆里点的牛肉都很好吃,于是这些天我感觉天天在吃牛肉。吃完之后发现离日落还有俩小时,于是干脆开进了公园去一个叫Sunset Point的地方看日落。日落的照片比较一般,反倒是这张岩石的照片我挺喜欢。

Day 2

这天我意识到除了Black Canyon我还需要找一些别的事儿干,因为晚上订了继续住那个小木屋,而Black Canyon南沿半天也就看完了。于是早上我去了当地的一个土味博物馆Museum of the Mountain West,结果出人意料的还挺好玩。里面的展品都是馆长的个人收藏,everything about American west。有整栋搬来的小学校教室,有从河里捡回来的电话亭那么大的小邮局,有锈成渣渣的老爷车,奇奇怪怪的东西很多,讲解的tour长达两个半小时,相当丰富。

下午去了Black Canyon的南沿。这个公园感觉真的很像袖珍版大峡谷,也是北沿看不看都行,南沿一路开车看景点或者在边沿上徒步。也是可以hike下去但Black Canyon下去的trail很陡,更像是爬石头,需要拿permit才能下。南沿的景点都还不错,峡谷view其实比前一天在北沿看到的还好些。看到了很多燕子(Violet-green Swallow)和雨燕(White-throated Swift),飞行的姿态相当灵动。另外这天下午有一片雨云,开进公园的时候在下大雨,后来公园里雨停了,但能看到远处还在下。

Day 3

第三天上午往南开往Mesa Verde,大约三个小时的车程。路上经过一个滑雪度假小镇Telluride吃午饭。这个镇给我的感觉就是超级posh,满街都是搞得很hip的餐馆和小店,路边房子都装饰得很漂亮,还有一个summer art show。。这个镇附近全是雪山,公路风景超级漂亮。而且这附近海拔也很高,开过的一些地方都有9000~10000英尺了。

抵达Mesa Verde第一件事是去宿营地挑了个site把帐篷搭了起来。为了这次旅行我还特意买了个单人帐篷,REI的Quarter Dome,使用感受相当不错,好搭好用,比几年前去Idaho用的那个Bivy Bag舒服多了,重量体积也基本相当,推荐。

我这次去Mesa Verde的时机不太好,由于疫情加上防火,公园里几乎所有的hiking trail和tour都关掉了。于是一下午的时间我就把这个公园里所有能去的地方都去了个遍。。开车可以到的景点一个是Park Point,是公园里的最高点,360度的景观很壮阔。另外就是各种Peublo(印第安先人)的遗迹了。Mesa Verde出名的一个东西是Cliff Dwelling,就是Peublo们在Mesa(平顶山)的顶上住了几百年之后突然决定开始在竖直的悬崖峭壁上修房子住,进出都靠抓着绳子攀岩。这些悬崖上的房子相当惊人,最大的一组遗迹Cliff Palace有150多个房间,真的像个宫殿了。但另一方面我也是完全不懂这些先人为什么放着顶上的平地不住,硬要去攀岩玩。。而且他们只在悬崖上住了100来年就干脆撤离这个区域了。。考古学家对此也没有什么令人信服的解释。

我还hike了这个公园里仅剩开放的两个trail,Soda Canyon Overlook Trail和Upper Petroglyph Trail。都不太推荐。最坑爹的是Upper Petroglyph,居然还没到Petroglyph Point就封住了,这还hike个啥劲啊!仅有的看点是傍晚时分看到好多只鹰在头上盘旋,不然真是白走了。

Mesa Verde是个历史悠久,建设完善的国家公园。有个大酒店Far View Lodge,里面有个很decent的餐馆Metate Room。我在这儿吃完饭之后回营地,看到迎面车道上赫然一个黑熊的牌子,我心想这公园提示防熊的招牌咋都放到公路上来了。开过去的时候突然觉得不太对,这对面车道怎么走车啊?这时一个熊崽子在我车前三蹦两跳窜进了路边草丛……我才意识到刚才擦肩而过的那tm是头真熊!

当晚露营,月亮大得惊人。由于是高原干旱地带,晚上不下雨也没什么露水,帐篷不用搭防雨布,可以在帐篷里躺着看星星月亮,还是挺爽的。

Day 4

Day 4是蠢哭了的一天。。

在Mesa Verde吃了个早饭就出发向东去Great Sand Dunes(大沙丘)。又是三个多小时的车程,于是我打算在中间找个地方hike一下,晚上能到大沙丘门口的小镇Alamosa就可以了。开了一个多小时的高速和半小时土路之后,我来到了一个trailhead。打开后备箱的那一刻我大喊一声“fuck”!前一天晚上我把hiking鞋放在车旁边,结果从宿营地走的时候穿着凉拖,忘了拿鞋了……没有这双鞋接下来的hiking计划都得报销,于是只好一边curse一边往回开两个小时去找鞋。。。仅有的收获是过程穿过树林的时候路边又窜出一只小熊,颠颠的从我车前跑过马路。没想到这么高海拔的地方熊还挺多。

到了营地发现鞋不在,但压着一张纸条留了电话。原来一对好心老年夫妇看到了鞋,那天又在下雨,于是他们就给收起来了。我打了个电话在公园里找到他们,拿到了鞋,不容易。。

鉴于这一天上午净来回开车了,早上七八点就起来,下午两点钟回到原点感觉真是酸爽。于是我决定就近找个地方住一晚。Mesa Verde往东半小时有个小城Durango,我在这儿订了一晚酒店和第二天早上Fly Fishing的tour。一个人旅行计划可以很随意的改,这一点还是很好的。

下午还剩的一点时间我去走了一个Durango附近叫Twin Buttes(双子平顶山)的trail。导航过去发现开进了一个小区,原来这个Twin Buttes下面搞了个住宅小区。这个trail对hiker来说很烂,并没有爬到那俩小山上去而只是绕着走走,连个很好的viewpoint都没有;而且这是个mountain bike trail,偶尔会有人在路上骑车,trail的形状也是为了mountain biking设计的,很多起伏弯道;最后这个trail的后半截很混乱,我走着走着居然迷路直接走进小区了,然后就在小区里走了十来分钟走回停车场……

这一天仅有的亮点就是晚上吃了个不错的墨西哥菜。一大碗海鲜汤,有雪蟹腿,章鱼,扇贝,蛤喇,半条鱼,只要17.99,吃得很开心。

Day 5

我见过几次fly fishing(飞钓)之后就一直想玩玩这个。Fly fishing一般是穿着防水衣站在水里,把鱼竿来回甩动,然后刷的一下把鱼线甩很远,鱼钩是像飞虫一样在水面上顺流而下,等着鱼浮上来吞食。这次在Durango的San Juan Anglers报了一个crash course。值得一提的是这家店还是挺厚道的,我本来是打电话跟他们约前一天的tour,他们跟我说刚下了大雨,河里水不够清,很可能钓不到,于是就作罢了。结果因为丢鞋这事儿我在Durango附近多待了一天,就又成行了。

教我的大叔先带我到一个公园里讲解了一番器材和基本知识,在草地上练习了一会儿挥竿。然后就到附近的河里开始钓。Fly fishing每次甩出去鱼钩只能往下漂个几十秒,到了鱼线的长度极限就得重新挥竿下钩了。于是全程很忙,没什么闲着的时候,跟一般钓鱼下钩了就是坐着等的感觉很不一样。

我们这天河水其实还是有一点混浊,加上不时有玩皮划艇的团漂过,一个小时也没钓到什么。我对自己这方面的运气一般期望不高,还以为就这样了。带我的大叔却很不甘心的样子,超时了也坚持要再钓一阵。终于在甩了一个长线之后,水面上浮着的鱼饵被咕噜一下吞了下去。来回较劲了一会儿拖过来一看,是条很漂亮的rainbow trout,其实就是虹鳟鱼。我拿着鱼照了几张照片,圆满结束。Btw口罩拉下来遮掩双下巴效果拔群,这张照片被n多人评论瘦了。。

这天下午就是一路开去大沙丘。中间在路边hike一个叫Treasure Fall的小trail。傍晚到了大沙丘进去遛了遛,拍了几张远景就去Alamosa住下了。

Day 6

这一天是大沙丘一日彻底深度游。

一大早我就起来驱车前往公园,赶在九点visitor center开门之前就到了,为了拿晚上在沙丘上宿营的permit(许可)。这个permit每天只发20个,先到先得。我是很想去沙丘上宿营的,于是志在必得。结果发现其实没多少人去拿这个。。早晨九点的时候就只有我在那儿,中午吃饭时间我又去看了一眼才发出去四个而已……

拿到permit之后就开始找别的事情做。毕竟沙丘上白天热得吓人。宿营只要傍晚爬上去就行了。我其实是不太理解大中午怎么还能有那么多游客在上面玩的。。看下面照片里那些蚂蚁一样的小黑点。

我上午去了Zapata Falls。这是个很短的trail,“难点”反倒是到trailhead的破石头路,颠得不行,开车开得像在坐船。还好经过上次西雅图两个布满大坑的路的洗礼,我已经不怎么怵这种路了,Camry也照样能走,开慢点就行。Trail尽头是一小段很窄的峡谷,里面是瀑布。Cute little trail.

下午去了Mosca Pass Trail。这个公园除了沙丘之外还是有一些森林的,毕竟之所以有沙丘是因为周围都是高山,把风挡住了。这个trail其实也就是一般般,一路看见无数花栗鼠,胖胖的pika,还有一条小蛇,权当nature trail来走了。值得高兴的是过了这几天之后我好像适应海拔了,这个trail走得比较轻松。

从Mosca Pass下来之后就该爬沙丘了。要求是翻过之前照片上目视所及的第一道“山脊”,到背面去扎营。这也算是个简易backpacking,要带帐篷睡袋和水,不需要带食物。我这次没带大背包,于是是把睡袋绑在背包下面挂着,一手拎着睡袋一手拿着手杖往上爬的。想想就1.5 mile嘛,也不会难到哪里去,结果是大错特错。在沙丘上往下跑特爽;平地走陷脚,有点费劲;往上爬则是上三步退一步,鞋里灌着半斤沙,至少要多费五倍的力气。。这个hiking没有划好的路线,自己随便找路爬。于是很重要的就是沿着各条山脊走尽量避免下坡再爬升。但不管怎样,200多米的爬升是逃不掉的。。我爬了一会儿之后就进入了走十步上坡就要喘一会儿的状态。眼看着天色一点点变暗,心里急但喘不过来。拼了老命才在日落前十分钟爬到最高的High Dune顶上瘫成一坨。

沙丘顶上日落的时候有十几个人,日落之后很快就只剩下三个要过夜的人。一个是我,一个是一个职业摄影师,还有一个是个14er(海拔14000英尺以上的山)爱好者。这会儿风还很大,于是分头找地方搭帐篷。沙漠里普通的帐篷固定钉完全钉不住,只能铺开之后赶紧把背包扔进去压住,然后用塑料袋/空水瓶装沙子压住四角。即使如此帐篷还是被吹得歪歪扭扭,幸好晚一点风停了,不然晚上还真会不好过。

当天晚上日落是八点半,月升是12点左右,所以有两个小时可以看星星。这个地方旁边最近的小镇也要半小时远,城市就要几小时开外了,加上沙漠空气干燥,海拔也在8000英尺以上,观星条件极好。日落十几分钟之后天上就布满了星星,完全黑下来之后就数不胜数了。这还是我第一次意识到银河是横贯天空,两边都接着地平线的。打开Sky Guide随便找一个星座来看,所有的主星都清晰可见,还要外加一堆小星星,好像现实版Sky Guide。

这次旅行之前在sly9的ins上看到彗星NEOWISE的照片,就问了一下怎么拍。当晚虽然睡得姿势诡异(地面有点斜,枕头就是两个矿泉水瓶),但由于爬了一天山还是倒头就着了。四点半被闹铃叫醒,迷迷糊糊隔着帐篷往外看了一眼,还真看到了拖着尾巴的彗星!立刻睡意全无起来拍照。早上又拍了一通日出,深感不枉此行。

另外我在爬沙丘的时候还捡了个快被沙子埋掉的iPhone。。等我爬到顶的时候失主打电话来找了,我只好告诉他我在沙丘顶上,商量了一通怎么还给他。两天之后我去Denver的时候把iPhone放到了一个Target的失物招领处,算是还了丢鞋的人品?

Day 7

离开大沙丘开往Denver。其实飞机是再下一天,但已经玩不太动了……查了一通感觉Denver和Colorado Springs的疫情数字还是有点高,于是停在了半路的一个小城Cañon City。补了补觉,看了看当地的一些小trail。我去的时候赶上这旁边的山上起火了,直升机飞过去浇不知道是水还是灭火粉的东西。

Day 8

开回Denver,飞回纽约。

US Virgin Islands

月初的时候突然很想休假,于是就订了一周来US Virgin Islands的行程。这地方从纽约来很方便,四小时的直飞,不需要签证。除了汽车靠左行驶之外其他都跟美国一样。两年前这儿被飓风破坏得很厉害,还好现在重建的已经差不多了,旅游起来并没有什么不便。我是感恩节之前这周来的,刚刚开始进入这儿的旅游季,但游客还是挺少的,各种地方都不怎么需要预约,停车也很容易。这儿的游客感觉一多半都是游轮停靠一日游的,我在的这周有一天有三四条游轮靠港,于是那天就感觉到处都忙一些。

停靠的游轮

国家公园

我来这儿是住在机场所在的St. Thomas岛,这个岛有个城市,居民比较多,商业也比较多。旁边的St. John岛则大部分都属于Virgin Islands国家公园。我来的第二天就乘汽车轮渡去了St. John岛。这个国家公园主要就是一条路,沿途有各个海滩和观景点,hiking trail并不多。我去了这几个海滩:

  • Trunk Bay:可以租浮潜装备。拍出来很好看。有个浮潜的”underwater trail”但其实一般。
  • Hawknest Beach:可以浮潜。珊瑚和鱼还可以。
  • Francis Beach:这个地方我走了一个小trail才到海滩,不推荐这个trail。。路上除了一个修了一半废弃的房子之外没太多好看的。这儿也可以浮潜,据说是一个有可能看到海龟的点因为海底的水草比较多。然而我并没有看到,只看到一大群黄色的小鱼。
  • Maho Beach:这儿是另一个比较有可能看到海龟的地方,我在这儿看到了两只!先是一只小的,还不时浮上水面换气。然后又看到一只大的,背上还吸着两条看起来像小鲨鱼的”suckerfish”。
Trunk Bay

去完这些海滩之后我便一路开到了最东边的Salt Pond走之前查到的一个徒步路线(Salt Pond to Ram Head)。这个路线总共往返2.5英里,我去之前以为是小菜一碟,结果走得异常艰苦。这个trail大多是在海边走,几乎没有什么阴影。在30度的天气里晒着太阳hiking还是有点可怕的。更恐怖的是沿着海边走的时候旁边的海水还会反射阳光,有种被双面烘烤的感觉。

这个trail会路过一片散落着很多白色珊瑚的海滩,还会看到各种本地动植物。有一种红色个头很大的寄居蟹,会在路上走来走去,见到人就装死。还有长得有点少儿不宜的仙人掌。Trail最后爬上一个叫Ram Head的小山头,第二天我在博物馆看历史的时候看到说St. John曾经奴隶和奴隶主打仗,最后很多奴隶被逼到这个山头自杀了。。地方虽小历史却很real。

寄居蟹
珊瑚

St. Thomas

我之后的两天行程基本就在St. Thomas盘桓,比较空。。很多时候都是坐在海滩上看书。有一天搞了一次Scuba潜水,是我第一次潜水还蛮激动的。试过之后觉得还不错,在珊瑚礁不那么浅的地方可以离要看的东西更近一些。不过控制上浮下潜什么的还是有点难的。。好几次莫名其妙的就浮起来或者沉下去了。相比之下浮潜容易掌握许多。在St. Thomas我去过的这几个海滩里面强烈推荐Coki Beach,很多大鱼,而且会游得很靠岸边。基本上在齐腰深的水里就可以看成群的鱼了。我潜水也是在这里玩的。Sunset Harbor Beach在一个resort里面,是个不错的看日落的地方,旁边吃饭的Sunset Grill也不错。

去了一个TripAdvisor上review很好的海盗博物馆,看起来很游客向。看完之后出乎意料的觉得还不错。里面讲了一堆US Virgin Islands当年是如何成为海盗乐园的。还有现代如何打捞这附近的沉船里的文物。有个模拟打捞硬币的机器就是个大型抓娃娃机。

这儿两年前那次飓风还是很严重的。有几个大酒店直接就完全毁掉了。现在去玩最明显的痕迹是路边随处可见遗弃的车辆。有的车窗被砸,有的长满藤蔓,还是有点独特的。

另外这几个岛上到处都是野生的鸡。一开始我是在一个炸鸡店旁边看到,还以为是他们散养的。后来在各种地方看到,才确认这些就是野生的。。我在Sapphire Beanch躺着的时候有几只鸡在旁边绕来绕去的,还啄了我脚一下。

岛上的local food种类不多。一个是pate,大概就是大个儿的炸饺子,一个是炸鸡便宜好吃。餐馆倒是很多,好一点的基本都在各个度假酒店里,去吃吃也不错。

岛上的蚊子很多,很凶猛。作为一个很招蚊子的人我在这儿这几天基本是靠两种药过活:蚊不叮和叮不怕。。即使deet喷雾不离身,蚊子也总会见缝插针的叮到我,隔着衣服叮也已经是家常便饭。我感觉后来去海滩的一大动力就是可以跳进海水止痒。这岛上好多地方都标榜是Paradise,要我说,得没有蚊子才是天堂。。。

很多人都说BVI (British Virgin Islands)更好一些。我这次折腾了一趟轮渡去St. John之后不想再折腾轮渡了就没去。下次好了。

最后提一句US VI的亚裔游客奇少。。我来的几天虽然看到了几个中日泰餐馆,但一个亚裔游客都没看见,也是有点稀奇了。其实这儿对美国东部的人来说挺不错的,比夏威夷方便,比坎昆nice,不妨一来。

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North Cascades National Park

月初去Portland出差之后去西雅图周边hike,顺便去了据说人很少的North Cascades国家公园。

去了之后我大概明白为什么这个公园离西雅图这么近但访客很少了。主要的一条横穿公园的公路上几乎没什么“景点”。仅有的一个viewpoint就是看Diablo Lake。这个湖很绿很好看,里面有人划自带的皮划艇。不过就这么一个点儿实在不值得开车几小时来看。所以这个公园游客才这么少,连门票钱都不收,纯免费。

Diablo Lake

但这毕竟是个在一堆大山中间的国家公园。风景还是有的只是不太容易看到。我选了一条Hidden Lake Overlook trail,八英里,上下3200英尺,爬上山脊去看群山环绕之中的一个隐湖。不得不说美国人民在给湖命名方面想象力相当匮乏,这些年去过数不清的Hidden Lake, Long Lake, Mirror Lake。。。

到这个trail起点的路上我就先被路况被吓到了,好好的高速路上开着,导航突然就让我往旁边的一个全是大坑的土路上走。停车研究了半天才确认这确实是去trail起点的路,然而这路上全是水道井盖儿大小,半尺多深,鳞次栉比的大坑实在看着瘆人。我在那儿犹豫了半天看见好几辆SUV跌跌撞撞的冲了上去,只恨自己只租了辆Camry。这时候突然冒出一辆蓝色小车,看起来甚至像电动的,居然也停都不停的冲了上去,看得我都愣了。于是我也心一横开始往上开,硬是把车开出了坐船的感觉……折腾了半天居然也到了。

我开走之前错误的预估了这个trail的难度,因为hiking project上只给打了蓝黑色的标记我就以为是moderate而已打算走一下热身的,走起来才发现这正经是个strenuous的。。无数的上坡,越往上路还越难走,爬石头踩雪的路段都有。以后得仔细看看数据了。

Hidden Lake

虽然走完已经废了,但这个trail的景色还是很值。前面一段是在树林里,可看的不多,好处是不晒。。走三分之一之后进入高山草甸景色的地带,这儿就很好看了。满山草地里点满了野花,到处是融雪汇成的小溪沿着山势奔流而下。随着不断攀高,周边的几座雪山一一从近处的山脊背后浮现出来。最后的三分之一路程则是在乱石和积雪中间穿行,路边还偶尔会看到上来扎营的人的帐篷,在刀削一般的岩壁下面显得十分渺小。翻过山脊看到深蓝色的Hidden Lake那一刻,有种feel alive的感觉。看到湖之后再往上爬一段乱石还可以到一个巡山的人住的小屋,先到的backpacker可以在这儿过夜。下山的时候发现远处的雪山因为光照角度的原因傍晚看不太清,这个trail还是比较适合早点爬。下到山脚树林里的时候天都暗下来了,树林里面更暗。这时候还遇上了几拨在往上走的人,每次在trail上遇到这种情况我都很好奇他们是打算干啥。。感觉天黑都上不到适合露营的地方。其中还有一家子是拎着水桶抱着被子的架势,令人咂舌……

去完这个trail之后,我歇了一天又去爬了Mt. Pilchuck。这个据说是西雅图附近很热门的一个trail,确实人也不少。令我大跌眼镜的是到这个trailhead的路也很破,也一堆坑,还很长!难道以后来PNW这边hiking都应该租越野车?

张家界 – 当仙山遇上电梯

这次回国计划和爸妈旅游一下。毕竟带着老人家也不能去搞hiking,交通也是以从烟台和北京都有直飞的目的地为主。选了选决定去张家界。为了省心我还找了个当地导游带着玩,因为简单查了一下各种景点门票要搞清楚还得花些力气。一趟玩下来觉得找导游还是比较正确的决定,导游安排的路线比较合理也很周到负责。要是晚饭不包括在团费里,可以自己找地方吃就更好了。。我们这次运气很好的一点是来的这四天一没下雨二没怎么排队。张家界一年好像一半以上的时间都烟雨蒙蒙的。好多景观有点雾气看起来会更仙,但雾气稍微大些就完全看不到了。所以能赶上晴天也还是满幸运的。

简要Tips

张家界的景点大概分成以下三堆儿:

  • 武陵源森林公园:张家界最有名的那些峰林地貌基本都在这里,包括袁家界,杨家界,金鞭溪,十里画廊什么的。这个公园很大,把精华区域转完大约也得两天,所以很多人都选择住在武陵源这个区这样反复进这个公园比较方便。武陵源距离张家界市区半小时车程。
  • 天门山:这个就在张家界市区旁边,也是一个森林公园,飞机降落的时候就能看到天门山那个巨型岩洞。这个大约大半天就可以玩完,只是得早点去不然排队比较吓人。
  • 玻璃桥+大峡谷:这个横跨峡谷的玻璃桥比较有名,走完之后下到峡谷里基本上跟个公园差不多,一路沿着步道走出来。大约也是个半天的行程。这地方离武陵源一小时车程。

总的来说三天就够玩张家界了,四天的话行程可以安排得比较松。张家界这个地方90年代滑翔机穿越天门洞之后才出的名,所以没有什么历史积淀可言。市区可玩的东西极其匮乏,整个就是一个纯游客服务向的城市,遍布着酒店餐馆足浴纪念品店,所以不需要安排景点之外的时间。

吃的东西比较一般,腊肉算是当地特色。满街都是“三下锅”(基本上就是一个湖南版的带腊肉和猪蹄的乱炖)和娃娃鱼的馆子。试了两次三下锅,不怎么好吃。个人感觉点一些正常的湘菜就得了。。

峰林和电梯

张家界的峰林确实称得上奇观。数以百计的柱形山峰遍布在峡谷里,上面还大多郁郁葱葱长满了树。我以前看过的类似地貌大多都是在干旱地区,没什么植被,像张家界这样的着实是头一次见到。

乾坤柱
御笔峰

但相比奇异的地形来说,张家界这儿对景点的开发程度也是叹为观止,对我的震撼程度不亚于自然景观。徒步的时候大家经常开的一个玩笑是“好希望现在有一个电梯把我送到终点”。张家界基本上就给你实现了这个愿望。。。这儿上下山除了步道和盘山公路这些小儿科的方式之外,还提供了如下选择:

  • 小火车:这个比较常见了。十里画廊的小火车全程和狭窄逼仄的步道相伴,给花钱买车票的人提供最大的满足感。
  • 索道:天门山的索道长达七公里,单程要坐半小时!直接从平地给你拉到一千多米高的山顶。天子山的索道短一些,但是从几座石峰中间穿过,景色上佳。
  • 直梯:森林公园里面的百龙天梯是一个高达三百多米的电梯!嵌在山里的直梯!下面一半埋在山里,上面一半贴着岩壁。在峡谷里仰望峰林之后,分分钟就可以登高俯瞰指点江山。
  • 扶梯:如果直梯还不够劲的话,天门山修了12座首尾相连的扶梯!每座扶梯高60米,加起来720米。每个扶梯两头还各配备一个工作人员指导游客,怕大家看到这么nb的扶梯一时忘了怎么乘坐。这个绝对是爆炸级别的工程成就了。美国何时修个扶梯?我看大峡谷就挺合适。

整个看下来,就问你服不服这人定胜天的想象力!

天子山索道
百龙天梯
天门山扶梯

野猴儿

森林公园里面很多景点都有野猴儿。不怎么怕人,会抢游客食物的那种。这些猴子经常会跑出来在游客密集的区域旁边搔首弄姿,只要不是直接被人碰到就丝毫不惧。一旦看到有游客疏于防范,比如包里露出半截玉米,手上提着装满食物的塑料袋,就会直接冲过来抢,下手稳准狠。我在这儿这几天就目睹了两起猴子抢食物的场面。猴子得手之后就会淡定的坐到旁边树上一边剥一边吃,还挑挑拣拣的扔掉一些不喜欢的,那副心安理得的模样很有流氓气质。

玻璃桥

张家界这儿因为地势险峻,很喜欢修玻璃底儿的东西。横跨峡谷的玻璃桥是个专门的景点,天门山也有两小段贴着岩壁的玻璃栈道。第一次看还比较新鲜,走上去也是有点发怵。看多了也就都那么回事了,人在这方面的心理适应能力应该是可以训练出来的,比如那些高空作业的工人。

玻璃桥上游客很多,基本就都是躺在地上拍照。。有点滑稽。

天门洞

天门洞还是非常值得一看的。山上开了一个巨大的贯通岩洞,比Arches National Park那些arch要大一个数量级。天门山由于地势险峻雄奇,吸引了很多极限运动。这儿搞过飞机穿越,每年有翼装飞行比赛,还有各种高空走钢索挑战。盘山公路号称九十九道弯,搞过赛车还有那种看起来很像汽车人变形还有点二的贴地轮滑。当然这些都得赶上有活动,大多只能通过照片领略。我在的时候看到了一个翼装飞行的人一闪而过,但只是在练习并不是有正式比赛什么的。

天门洞

风景之外

看了个叫魅力湘西的表演。内场是歌舞杂技声光那种,还算不错。然而后来让转移到外场然后搞了个莫名其妙的“书法家”开始现场版电视直销,也是醉了……抱着看所谓“上刀山下火海”的外场表演看到了最后,结果非常糊弄。如果晚上闲着没事去看这个表演的话强烈推荐看完内场就走。

这儿各种坑游客的套路很多。首先景区乃至市区很多东西都贵得吓人。景区一根玉米五块钱,市区小饭店一个炒肉四五十这样。另外还有一些就是直接骗了。比如景区到处都在卖的“嘉宝果”,虽然这种水果确实是有的,但这儿的摊儿上卖的明显就是剪掉了梗儿的提子。。

武陵源和张家界的市区总体都很土。。路上乱糟糟没红绿灯主要靠 胡逼横穿 人行道。市中心商场门口电信搭台大喇叭喧嚣不停在搞活动。各有一个酒吧街,看起来都lame得不行不行的。仅有的收获是最后一晚在张家界找到的一个cocktail bar喝了杯茅台配辣椒的酒还可以。