US Virgin Islands

月初的时候突然很想休假,于是就订了一周来US Virgin Islands的行程。这地方从纽约来很方便,四小时的直飞,不需要签证。除了汽车靠左行驶之外其他都跟美国一样。两年前这儿被飓风破坏得很厉害,还好现在重建的已经差不多了,旅游起来并没有什么不便。我是感恩节之前这周来的,刚刚开始进入这儿的旅游季,但游客还是挺少的,各种地方都不怎么需要预约,停车也很容易。这儿的游客感觉一多半都是游轮停靠一日游的,我在的这周有一天有三四条游轮靠港,于是那天就感觉到处都忙一些。 国家公园 我来这儿是住在机场所在的St. Thomas岛,这个岛有个城市,居民比较多,商业也比较多。旁边的St. John岛则大部分都属于Virgin Islands国家公园。我来的第二天就乘汽车轮渡去了St. John岛。这个国家公园主要就是一条路,沿途有各个海滩和观景点,hiking trail并不多。我去了这几个海滩: Trunk Bay:可以租浮潜装备。拍出来很好看。有个浮潜的”underwater trail”但其实一般。 Hawknest Beach:可以浮潜。珊瑚和鱼还可以。 Francis Beach:这个地方我走了一个小trail才到海滩,不推荐这个trail。。路上除了一个修了一半废弃的房子之外没太多好看的。这儿也可以浮潜,据说是一个有可能看到海龟的点因为海底的水草比较多。然而我并没有看到,只看到一大群黄色的小鱼。 Maho Beach:这儿是另一个比较有可能看到海龟的地方,我在这儿看到了两只!先是一只小的,还不时浮上水面换气。然后又看到一只大的,背上还吸着两条看起来像小鲨鱼的”suckerfish”。 去完这些海滩之后我便一路开到了最东边的Salt Pond走之前查到的一个徒步路线(Salt Pond to Ram Head)。这个路线总共往返2.5英里,我去之前以为是小菜一碟,结果走得异常艰苦。这个trail大多是在海边走,几乎没有什么阴影。在30度的天气里晒着太阳hiking还是有点可怕的。更恐怖的是沿着海边走的时候旁边的海水还会反射阳光,有种被双面烘烤的感觉。 这个trail会路过一片散落着很多白色珊瑚的海滩,还会看到各种本地动植物。有一种红色个头很大的寄居蟹,会在路上走来走去,见到人就装死。还有长得有点少儿不宜的仙人掌。Trail最后爬上一个叫Ram Head的小山头,第二天我在博物馆看历史的时候看到说St. John曾经奴隶和奴隶主打仗,最后很多奴隶被逼到这个山头自杀了。。地方虽小历史却很real。 St. Thomas 我之后的两天行程基本就在St. Thomas盘桓,比较空。。很多时候都是坐在海滩上看书。有一天搞了一次Scuba潜水,是我第一次潜水还蛮激动的。试过之后觉得还不错,在珊瑚礁不那么浅的地方可以离要看的东西更近一些。不过控制上浮下潜什么的还是有点难的。。好几次莫名其妙的就浮起来或者沉下去了。相比之下浮潜容易掌握许多。在St. Thomas我去过的这几个海滩里面强烈推荐Coki Beach,很多大鱼,而且会游得很靠岸边。基本上在齐腰深的水里就可以看成群的鱼了。我潜水也是在这里玩的。Sunset Harbor Beach在一个resort里面,是个不错的看日落的地方,旁边吃饭的Sunset Grill也不错。 去了一个TripAdvisor上review很好的海盗博物馆,看起来很游客向。看完之后出乎意料的觉得还不错。里面讲了一堆US Virgin Islands当年是如何成为海盗乐园的。还有现代如何打捞这附近的沉船里的文物。有个模拟打捞硬币的机器就是个大型抓娃娃机。 杂 这儿两年前那次飓风还是很严重的。有几个大酒店直接就完全毁掉了。现在去玩最明显的痕迹是路边随处可见遗弃的车辆。有的车窗被砸,有的长满藤蔓,还是有点独特的。 另外这几个岛上到处都是野生的鸡。一开始我是在一个炸鸡店旁边看到,还以为是他们散养的。后来在各种地方看到,才确认这些就是野生的。。我在Sapphire Beanch躺着的时候有几只鸡在旁边绕来绕去的,还啄了我脚一下。 岛上的local food种类不多。一个是pate,大概就是大个儿的炸饺子,一个是炸鸡便宜好吃。餐馆倒是很多,好一点的基本都在各个度假酒店里,去吃吃也不错。 岛上的蚊子很多,很凶猛。作为一个很招蚊子的人我在这儿这几天基本是靠两种药过活:蚊不叮和叮不怕。。即使deet喷雾不离身,蚊子也总会见缝插针的叮到我,隔着衣服叮也已经是家常便饭。我感觉后来去海滩的一大动力就是可以跳进海水止痒。这岛上好多地方都标榜是Paradise,要我说,得没有蚊子才是天堂。。。 很多人都说BVI (British Virgin Islands)更好一些。我这次折腾了一趟轮渡去St. John之后不想再折腾轮渡了就没去。下次好了。 最后提一句US VI的亚裔游客奇少。。我来的几天虽然看到了几个中日泰餐馆,但一个亚裔游客都没看见,也是有点稀奇了。其实这儿对美国东部的人来说挺不错的,比夏威夷方便,比坎昆nice,不妨一来。

North Cascades National Park

月初去Portland出差之后去西雅图周边hike,顺便去了据说人很少的North Cascades国家公园。 去了之后我大概明白为什么这个公园离西雅图这么近但访客很少了。主要的一条横穿公园的公路上几乎没什么“景点”。仅有的一个viewpoint就是看Diablo Lake。这个湖很绿很好看,里面有人划自带的皮划艇。不过就这么一个点儿实在不值得开车几小时来看。所以这个公园游客才这么少,连门票钱都不收,纯免费。 但这毕竟是个在一堆大山中间的国家公园。风景还是有的只是不太容易看到。我选了一条Hidden Lake Overlook trail,八英里,上下3200英尺,爬上山脊去看群山环绕之中的一个隐湖。不得不说美国人民在给湖命名方面想象力相当匮乏,这些年去过数不清的Hidden Lake, Long Lake, Mirror Lake。。。 到这个trail起点的路上我就先被路况被吓到了,好好的高速路上开着,导航突然就让我往旁边的一个全是大坑的土路上走。停车研究了半天才确认这确实是去trail起点的路,然而这路上全是水道井盖儿大小,半尺多深,鳞次栉比的大坑实在看着瘆人。我在那儿犹豫了半天看见好几辆SUV跌跌撞撞的冲了上去,只恨自己只租了辆Camry。这时候突然冒出一辆蓝色小车,看起来甚至像电动的,居然也停都不停的冲了上去,看得我都愣了。于是我也心一横开始往上开,硬是把车开出了坐船的感觉……折腾了半天居然也到了。 我开走之前错误的预估了这个trail的难度,因为hiking project上只给打了蓝黑色的标记我就以为是moderate而已打算走一下热身的,走起来才发现这正经是个strenuous的。。无数的上坡,越往上路还越难走,爬石头踩雪的路段都有。以后得仔细看看数据了。 虽然走完已经废了,但这个trail的景色还是很值。前面一段是在树林里,可看的不多,好处是不晒。。走三分之一之后进入高山草甸景色的地带,这儿就很好看了。满山草地里点满了野花,到处是融雪汇成的小溪沿着山势奔流而下。随着不断攀高,周边的几座雪山一一从近处的山脊背后浮现出来。最后的三分之一路程则是在乱石和积雪中间穿行,路边还偶尔会看到上来扎营的人的帐篷,在刀削一般的岩壁下面显得十分渺小。翻过山脊看到深蓝色的Hidden Lake那一刻,有种feel alive的感觉。看到湖之后再往上爬一段乱石还可以到一个巡山的人住的小屋,先到的backpacker可以在这儿过夜。下山的时候发现远处的雪山因为光照角度的原因傍晚看不太清,这个trail还是比较适合早点爬。下到山脚树林里的时候天都暗下来了,树林里面更暗。这时候还遇上了几拨在往上走的人,每次在trail上遇到这种情况我都很好奇他们是打算干啥。。感觉天黑都上不到适合露营的地方。其中还有一家子是拎着水桶抱着被子的架势,令人咂舌…… 去完这个trail之后,我歇了一天又去爬了Mt. Pilchuck。这个据说是西雅图附近很热门的一个trail,确实人也不少。令我大跌眼镜的是到这个trailhead的路也很破,也一堆坑,还很长!难道以后来PNW这边hiking都应该租越野车?

张家界 – 当仙山遇上电梯

这次回国计划和爸妈旅游一下。毕竟带着老人家也不能去搞hiking,交通也是以从烟台和北京都有直飞的目的地为主。选了选决定去张家界。为了省心我还找了个当地导游带着玩,因为简单查了一下各种景点门票要搞清楚还得花些力气。一趟玩下来觉得找导游还是比较正确的决定,导游安排的路线比较合理也很周到负责。要是晚饭不包括在团费里,可以自己找地方吃就更好了。。我们这次运气很好的一点是来的这四天一没下雨二没怎么排队。张家界一年好像一半以上的时间都烟雨蒙蒙的。好多景观有点雾气看起来会更仙,但雾气稍微大些就完全看不到了。所以能赶上晴天也还是满幸运的。 简要Tips 张家界的景点大概分成以下三堆儿: 武陵源森林公园:张家界最有名的那些峰林地貌基本都在这里,包括袁家界,杨家界,金鞭溪,十里画廊什么的。这个公园很大,把精华区域转完大约也得两天,所以很多人都选择住在武陵源这个区这样反复进这个公园比较方便。武陵源距离张家界市区半小时车程。 天门山:这个就在张家界市区旁边,也是一个森林公园,飞机降落的时候就能看到天门山那个巨型岩洞。这个大约大半天就可以玩完,只是得早点去不然排队比较吓人。 玻璃桥+大峡谷:这个横跨峡谷的玻璃桥比较有名,走完之后下到峡谷里基本上跟个公园差不多,一路沿着步道走出来。大约也是个半天的行程。这地方离武陵源一小时车程。 总的来说三天就够玩张家界了,四天的话行程可以安排得比较松。张家界这个地方90年代滑翔机穿越天门洞之后才出的名,所以没有什么历史积淀可言。市区可玩的东西极其匮乏,整个就是一个纯游客服务向的城市,遍布着酒店餐馆足浴纪念品店,所以不需要安排景点之外的时间。 吃的东西比较一般,腊肉算是当地特色。满街都是“三下锅”(基本上就是一个湖南版的带腊肉和猪蹄的乱炖)和娃娃鱼的馆子。试了两次三下锅,不怎么好吃。个人感觉点一些正常的湘菜就得了。。 峰林和电梯 张家界的峰林确实称得上奇观。数以百计的柱形山峰遍布在峡谷里,上面还大多郁郁葱葱长满了树。我以前看过的类似地貌大多都是在干旱地区,没什么植被,像张家界这样的着实是头一次见到。 但相比奇异的地形来说,张家界这儿对景点的开发程度也是叹为观止,对我的震撼程度不亚于自然景观。徒步的时候大家经常开的一个玩笑是“好希望现在有一个电梯把我送到终点”。张家界基本上就给你实现了这个愿望。。。这儿上下山除了步道和盘山公路这些小儿科的方式之外,还提供了如下选择: 小火车:这个比较常见了。十里画廊的小火车全程和狭窄逼仄的步道相伴,给花钱买车票的人提供最大的满足感。 索道:天门山的索道长达七公里,单程要坐半小时!直接从平地给你拉到一千多米高的山顶。天子山的索道短一些,但是从几座石峰中间穿过,景色上佳。 直梯:森林公园里面的百龙天梯是一个高达三百多米的电梯!嵌在山里的直梯!下面一半埋在山里,上面一半贴着岩壁。在峡谷里仰望峰林之后,分分钟就可以登高俯瞰指点江山。 扶梯:如果直梯还不够劲的话,天门山修了12座首尾相连的扶梯!每座扶梯高60米,加起来720米。每个扶梯两头还各配备一个工作人员指导游客,怕大家看到这么nb的扶梯一时忘了怎么乘坐。这个绝对是爆炸级别的工程成就了。美国何时修个扶梯?我看大峡谷就挺合适。 整个看下来,就问你服不服这人定胜天的想象力! 野猴儿 森林公园里面很多景点都有野猴儿。不怎么怕人,会抢游客食物的那种。这些猴子经常会跑出来在游客密集的区域旁边搔首弄姿,只要不是直接被人碰到就丝毫不惧。一旦看到有游客疏于防范,比如包里露出半截玉米,手上提着装满食物的塑料袋,就会直接冲过来抢,下手稳准狠。我在这儿这几天就目睹了两起猴子抢食物的场面。猴子得手之后就会淡定的坐到旁边树上一边剥一边吃,还挑挑拣拣的扔掉一些不喜欢的,那副心安理得的模样很有流氓气质。 玻璃桥 张家界这儿因为地势险峻,很喜欢修玻璃底儿的东西。横跨峡谷的玻璃桥是个专门的景点,天门山也有两小段贴着岩壁的玻璃栈道。第一次看还比较新鲜,走上去也是有点发怵。看多了也就都那么回事了,人在这方面的心理适应能力应该是可以训练出来的,比如那些高空作业的工人。 玻璃桥上游客很多,基本就都是躺在地上拍照。。有点滑稽。 天门洞 天门洞还是非常值得一看的。山上开了一个巨大的贯通岩洞,比Arches National Park那些arch要大一个数量级。天门山由于地势险峻雄奇,吸引了很多极限运动。这儿搞过飞机穿越,每年有翼装飞行比赛,还有各种高空走钢索挑战。盘山公路号称九十九道弯,搞过赛车还有那种看起来很像汽车人变形还有点二的贴地轮滑。当然这些都得赶上有活动,大多只能通过照片领略。我在的时候看到了一个翼装飞行的人一闪而过,但只是在练习并不是有正式比赛什么的。 风景之外 看了个叫魅力湘西的表演。内场是歌舞杂技声光那种,还算不错。然而后来让转移到外场然后搞了个莫名其妙的“书法家”开始现场版电视直销,也是醉了……抱着看所谓“上刀山下火海”的外场表演看到了最后,结果非常糊弄。如果晚上闲着没事去看这个表演的话强烈推荐看完内场就走。 这儿各种坑游客的套路很多。首先景区乃至市区很多东西都贵得吓人。景区一根玉米五块钱,市区小饭店一个炒肉四五十这样。另外还有一些就是直接骗了。比如景区到处都在卖的“嘉宝果”,虽然这种水果确实是有的,但这儿的摊儿上卖的明显就是剪掉了梗儿的提子。。 武陵源和张家界的市区总体都很土。。路上乱糟糟没红绿灯主要靠 胡逼横穿 人行道。市中心商场门口电信搭台大喇叭喧嚣不停在搞活动。各有一个酒吧街,看起来都lame得不行不行的。仅有的收获是最后一晚在张家界找到的一个cocktail bar喝了杯茅台配辣椒的酒还可以。

Canyonlands与Arches

美国的国家公园里面Arches的有名程度应该能排在前五,犹他州车牌上Delicate Arch的样子可以算是人尽皆知了。这几年刷的国家公园多起来就挺想去Arches的,这次终于成行,还捎上了两个同事。 提到Arches就不能不提Moab,这个处在Arches门口的小镇是个户外胜地,附近各种国家和州立公园,拱门(arch)这种地形多到公路边上都散落着不少。小镇上很多旅店,吃喝也都不错,是个户外休闲的好地方。 这趟旅行虽说一定程度上是冲着Arches NP去的,但其实在Canyonlands NP上花的时间还更多些,去了两次,加起来一天半。Canyonlands这个公园离Moab一小时车程,1960年代才建立,相对来说不太知名,但非常有料。Canyonlands NP占地广大,分成几个区域,分别有不同的入口。里面游客和设施稀少,middle of nowhere的感觉很强。 我们第一天去了以大片石林地貌得名的Needles区域,走了Druid Arch Trail,大约11英里。前面大多平坦只是有时候路线比较隐蔽容易走错,最后一小段很陡。到最后看到的Druid Arch比想象的巨大很多,很壮观。这个trail和Chesler Park Loop是Needles区域两个比较热门的trail,有一半左右是重合的,都很推荐。经常要在干涸的河床上走,沙子有点多。我们去的时候在后半程看到一些水源,但总的来说还是比较干旱的地貌,不确定是不是常年都有水。 之后又去了Island of the Sky这个区域半天。这里是一个海拔一英里高的陆岛,从Moab开车过去只要四十多分钟,穿过唯一的连接点”The Neck”就到了这个“岛”上。这个区域的hiking trail相对比较少,我们先走了一个很短的trail去看了Mesa Arch,这个arch很适合拍日出,其他时间有雪山的view也挺好看。然后去看了Upheavel Dome,这个地方像一颗大流星砸到山里之后的爆炸现场,很酷炫有点像游戏场景。最后去走了Grand View Point Trail,这是这个区域最主要的trail了,可以向各个方向俯瞰下面的大平原,平原上有形状蜿蜒边缘齐整的盆地,看起来好像是一下子陷落形成的。远处可以看到更高的悬崖,整体感觉很像大峡谷虽然这个宽度有点太宽了估计不能算是峡谷。 在去Canyonlands这两个区域之间我们去了Arches National Park一整天,可以说时间还蛮充足,把这个公园基本看了个遍。Arches就是以十分密集的arch闻名,一天下来看了数十个arch,各种姿势的看了个遍,感觉略有点审美疲劳不过最后的Delicate Arch还是对得起它的名气。 早上先一路冲进最里面的Devil’s Garden,走了Double O Arch Trail。这个trail上有6个被命名过的arch,最有名的是Landscape Arch,跨度最长而且近些年崩掉了一点所以看起来超纤细,不知道什么时候就要挂的感觉。其他感觉比较好玩的是Partition Arch,一左一右两个窗户的样子,看出去的景致也很好。Trail末端的Double O Arch一上一下两个孔,看着还行拍出来一般般。Trail本身很好玩,不少爬石头的段落,中间有一段叫Rock Fin的很像在岩石巨兽的脊背上行走,两边风光都很好。 然后去了The Windows的区域。这儿也是一大堆命名arch,而且都走几步就能到,性价比很高。这儿虽然叫做The Windows,但南北Window这两个arch其实比较普通,倒是Turret Arch和Double Arch相对比较好看。前者可以看到两个window arch,后者是两座天桥汇在一起,其实有点像Brooklyn Bridge + Manhattan Bridge。 最后去看了这个公园里最有名的Delicate Arch。先去停车场旁边的lower viewpoint看了一眼发现远得不行。。于是决定还是hike上去。这个trail虽然单程只有1.5 mile,但一大半都是在爬挺陡的大石头坡,还是有点tough。还好不算太长,以及最后Delicate Arch在近处看的效果还是很棒的。这个Arch之所以有名是因为它在一个平平的山坡上突然耸立出来,非常出挑;而其他的arch大多是连接到一些小山上,造型没有这个这么清奇。这个trail上的人还是比较多的,我们下午四五点到了arch这儿,想拍张没有人的照片基本不太可能。另外这个arch旁边的地形是大漏斗形状,游客们就在漏斗边缘斜斜的岩石上走来走去的,总感觉会有人失足掉进去。。 […]

Cancun & Playa del Carmen

去年(2017年!)有次莫名其妙的买了个Westin推销的度假package,270$在坎昆的Westin Lagunamar Resort住五天四晚附赠75$的credit。然后去年年底去墨西哥城印象又不错,温暖好吃又便宜。回来之后就干脆把坎昆这一趟订成18年底的圣诞假期了,四天在Cancun三天Playa del Carmen。 去坎昆的主要印象是这地方美国游客太tm多了。到处都可以直接用美元,大部分东西的物价都和纽约差不多,一点也不便宜,可能唯一的例外就是鸡尾酒超便宜。。Uber以前在坎昆运营过后来居然退出了,于是各种打车包车也挺贵的。酒店的海景和环境倒是很不错,服务也很好。酒店里吃的一般般,不过不失;在外面吃的几顿倒还都不错,还好Westin Lagunamar不是all-inclusive的,不至于感觉不在酒店里吃就亏了。 在坎昆那几天主要的亮点是去女人岛(Isla Mujeres)的时候我玩到了跟海豚游泳。先是跟海豚握握手,pet一番。然后我浮在水面上伸手,训练员发个指令,海豚就游过来把一只鳍放到我手边,我抓住之后再抓住另一只鳍,海豚就发力带着我游了十几米。再就是我拿着一个boogie board浮在水上,海豚从后面推着我的脚往前冲个十几米。主要的感想就是速度好快,海豚真听话,海豚力气好大。。在岛上租了个高尔夫车开了一圈。在一个海鲜饭店吃了好吃的龙虾饭然后躺了半天,还有隔壁小猫跑来试图偷我们打包的剩饭吃。这儿好多饭店都是这种beach club型的,自带海滩,桌子就几乎要摆到海里,喝酒吃饭游泳甚至浮潜一条龙服务。 报团去了Chichen Itza,感觉一般。这个团虽然在TripAdvisor上评价很好,但事实上还是有购物的部分。一大早五点起来坐车,结果先在一个购物的地方待了快一小时,感觉也是挺浪费时间的。Chichen Itza这个金字塔不能爬上去了,于是其实没太多好逛的。导游倒是有些必要,会介绍各个地方的声学现象和一些历史背景。去得早还是有必要的,中午一点钟左右离开的时候入口人山人海看起来很吓人。想想可能不如自己租车或者包个车去。 后面几天在Playa del Carmen,住在downtown附近的一个Airbnb。这儿明显比坎昆酒店区要更接地气一些,楼下就是好多家很多本地人光顾的taco店,晚上街头有各种水果和小吃的小摊,有点夜市的意思。这儿的taco店一水儿是那种大圆柱的烤肉,猪肉牛肉为主,鱼taco其实并没有那么普遍。坐下点完菜先送一篮儿玉米片和n种蘸酱,还有一盘腌仙人掌之类的蔬菜,本地特色浓郁。 到Playa的第一天晚上在市里随便转了转。试图去一个3D Wonder博物馆,就是各种3D视觉假象的适合拍照的。到了门口一问居然要30$一张票,果断决定不去。。走到旁边的Frida Kahlo博物馆,赫然看到门口一位装扮成Frida的男士在招揽客人,再看了看介绍发现这地方并没有展出任何Frida的作品真迹。。但那天晚上实在没什么事就还是决定进去看了。结果意料之外的还不错。这个博物馆给每组游客都配导游讲解,一个很负责的墨西哥小哥给我们很详细的讲了一遍。我们以前去过墨西哥城的Frida蓝房子博物馆,所以对Frida还有些了解,于是跟小哥东拉西扯了很多,本来四十五分钟的讲解硬是讲了一个半小时,连各种民间野史都聊起来了,也还挺high的。 在Playa del Carmen的亮点是一个Airbnb的cenote experience。这附近有很多cenote,就是有石笋钟乳石那种石灰岩溶洞塌陷积水之后形成的池子,有的露天有的在地下。很多都已经是比较成熟商业化的了,基本就跟天然泳池差不多。我参加的这个experience是去三个不怎么为人所知的cenote,向导开了个四驱卡车沿着坑坑洼洼的土路往丛林里开了得有半个小时,然后一路走下去穿过了三个cenote。前两个的水比较浅,我们是涉水经过,看到很多树根从地面扎下来在洞窟里顶天立地的长着,很是神奇。第三个cenote的水比较多,我们在里面浮潜了一圈,水很凉爽,清澈见底,水里有巴掌长的小鱼。然后还在岸边拿沙子搓脸做“SPA”,感觉很爽。之前在丛林里被蚊子咬了四五个包,游完之后的半天都不觉得痒了。 最后一天我去Cozumel岛Power Snorkel了一趟,也是个Airbnb Experience。Snorkel的地方在Skyreef,就是个自带珊瑚礁海域的beach club。Power snorkel就是有一个叫sea scooter的助力设备,不怎么费力就能游很远,还挺爽的。Cozumel这儿鱼的种类和数量都不错,看到好多鹦鹉鱼和几只龙虾,还有stingray和barracuda。Cozumel岛比女人岛要大很多,潜水和浮潜都要好不少,感觉是个可以多待几天的地方。