纽约考车记

今天在纽约Staten Island考了第二次路考,终于通过了。作为在北京加州和纽约分别考过或者试图考过驾照的人,我打算总结一下。好几个朋友在twitter上问我去的是哪个考场,我查了查应该是Wild Ave的那个。这个考场还不错,比较僻静。驾校的话是Brooklyn的林师傅驾校,后面再评论好了。

在北京我是某个夏天报的东方时尚的周末班,当年果然也是写过一篇blog的。作为一个口号是“让每个学员都满意”的驾校,它确实做到了这一点。。考完纽约的路考再看北京的,简直水到不能再水。这大概也就是帝都路上无数杀手的原因。但从另一方面讲,很多只在美国开过车的人都不太敢在北京开。这大概只能说明交通系统的容错性还是挺高的,开得不好只要敢开一般也不大会出事儿。

数年前在加州实习的时候我还试图考那边的驾照来着,那都是在拿到中国驾照之前的事儿了。笔试很简单,印象里当时好像是四五十道题,最多可以错六道。纽约这边现在更简单,20道题错6道都可以过。我在加州那边过了笔试拿了learner permit之后发现不是很有机会练车,另外关键是周末一直在蹭车到处玩于是也没太大必要开车,半年一晃就过了一多半,出去玩的行程又排得越来越紧,于是就干脆不学了。

不过总的来说加州学车和考试都还比较容易。亲朋好友基本都有车,找几个人教几次,然后就找机会开一开,反正那边去哪儿都得开车还是比较多机会能练到的。自己有车就更方便了。而驾校只在曼哈顿周边这些大家都不开车的地方才有市场。

搬来纽约之后平时上班和在NYC活动虽然不需要开车,但一个很实际的问题是去美国其他地方玩没车基本是不行的,除非报团或者蹭车。作为已婚人士蹭车已经有点困难了,报团经过去华盛顿的实践感觉还是有点傻。但在NYC学车还真是挺难,很多New Yorker都是到了30岁还没驾照,也算是经常被调侃的话题之一。不管怎样,在纽约待了一年之后我终于下定决心跑去Brooklyn的Chinatown报了个华人驾校。纽约驾校的价格大概是这样,短期培训的课程,曼哈顿的美国驾校大约要七八百,曼哈顿中国城的驾校大概四百多,而Brooklyn的华人驾校就只要两三百的样子了。我报的这个课程包括六节课和两次考试(驾校提供车带你去考试)。这里有几个fine prints。。首先每节课只有45分钟很短,所以每次是上两节课的,所以六节课其实只有三次而已。其次这“两次考试”是指你第一次没通过就带你再去考一次,但这之间是要求你至少再学一次的。所以如果第一次没考过的话,就得额外交钱再多上一次课,也就是两节。就我观察来看第一次就通过的不太多。。

纽约驾照的路考是挺复杂的,除了启动靠边停车开大路小路各种转向之外,还要考K-Turn(三点转弯)和Parellel Parking(平行停车/侧方停车)。可以扣分的项目多如牛毛,转弯转大或者转小一点就可能扣5分,停车靠路边过远/过近可以扣10分,观察不够,车速过快过慢都是10~15分。总共扣到30分以上就不过了。我的感觉是考官不想让你过的话随便就可以挑出30分的问题,毕竟有些条款是有点主观的。

以下是参加纽约华人驾校和路考的一点心得:

  • 一定要开熟一点再去考。我第一次fail的时候考官说要开个五六十小时再来考。开得熟和没怎么独立开过车区别还是很明显的。考官很容易就可以看出来你开得不够多,然后很容易就可以列出一堆扣分不让你过。
  • 有国内驾照的话可以用zipcar练车。。我在两次考试之间开了挺多次,包括开高速,还去Florida玩了一周,还是很有帮助的,尤其是对车速和转弯这些基本的东西。
  • 考前一天或者考试当天早晨强烈建议约课练一下,课多的话两个时间都约更好。
  • 驾校的老师都很会开,但是教得未必多好。就好像很多科学大师上讲台都会陷入自言自语一样,驾校的老师不见得能看出来你的问题在哪儿以及应该怎么告诉你,有时候还会帮帮倒忙,因为他们的逻辑都不是很清楚而我们这些工程师的逻辑性通常都强得过分。比如他会说“左转弯方向盘要打270度”,而不会说“在条件A成立或B成立但C不成立的情况下左转要打270度”。更要命的是这个会把你的思路引导到“转弯大小要靠计算方向盘度数”这个方向上去。。。
  • 和考官的交流还是挺有用的。我这次一车四个人考试,前三个居然都不怎么会讲英语……我眼看着那个考官跟我前面那个女生说了四五遍“Start the Engine”她硬是没听懂,这基本就不可能过了。我上车跟考官扯了两句之后她很高兴的说”Oh you speak English”然后抱怨了半天。呃,所以这考试在车启动之前就开始了。

PS:有朋友问笔试的模拟试题,我当时应该是做的这份。只想通过笔试的话很容易,不过读一下Driver Manual还是有好处的。

Brooklyn Museum

Brooklyn Museum在Prospect Park的北边。我虽然住得不远但今天第一次去,才知道里面有五层,其实还满大的藏品也还不错。对于住在纽约的人来说这两个地方一日游一下还是个挺好的选择。门票建议价是12$,也是捐助的形式。里面的人相比曼哈顿的几个著名博物馆要少很多,尤其是上面几层十分清静。

今天去的时候一层主要是一个叫Connecting Cultures的展,采取了按照一些概念来组合不同时代/区域/形式的艺术品的方式,还挺cool的。其中最主要的亮点就是一上来看见的这个墙上的眼睛,各个角度看都像是浮着的,但其实是画在上面的。

From Brooklyn Museum

接下来还有一个非洲创新艺术展,不过看着看着我就吐槽欲暴涨,后来基本就进入吐槽模式了。。比如下面这个前凸后翘的玩意儿居然是个是面具

From Brooklyn Museum

这个也是

From Brooklyn Museum

这个快有一人高的玩意儿也是tmd面具!后面电视上还在播放戴着这个面具跳舞的人的视频。。

From Brooklyn Museum

还有这个巨大的鱼也是面!具!我已经基本认可看不出来是什么的东西就是面具的定理了。

From Brooklyn Museum

还有一些其他牛逼的玩意儿,比如此物是非洲某当地兵团的战旗。。需要这么直白吗?

From Brooklyn Museum

更多相片见Picasa相册,墙内人士可以试试iCloud,都不行的话我也懒得弄了。

抽象音乐

昨天(周五)晚上跟Gregory听了一场音乐会。去之前Gregory告诉我是classical music,我以为是莫扎特那种,觉得有点奇怪为什么会在布鲁克林呢?但反正也没别的安排就去了。到了那儿才发现这完全不是我想的那种。。

演出地点在一个旧工厂里面,布鲁克林好像布满了旧工厂。这个旧工厂现在被改造成了一个艺术家活动中心的样子,门口毫无标识,看门脸就跟一普通民宅没什么两样。进去以后看到很高的天花板和刷着白漆的长条木地板就知道是工厂改的了。Gregory在网上买的票,于是门口的人给我们每人手腕上盖了个印章就可以进了,这分明就是酒吧或者rock show的作风……演出场地其实很小,也就是个小型音乐教室的大小,有五六十个观众座位,座无虚席。前面乐队的区域有钢琴,小提琴,大提琴,小号,长号,圆号,架子鼓,还有一些电子设备。比较特别的一点是天花板上比较分散的吊着十几个斗形的音箱,在当天的最后一个节目中用到了。

开演之前发了小册子,里面详细介绍了当天的三个曲目的背景,我看着看着就发觉不太妙。比如有一段大概是这样的:“这个曲子有36个段落,演奏者轮流随意挑选某个段落演奏(注:也可以完全不演奏)”。Gregory去买了几听啤酒,我发现大部分听众都手持啤酒或者红酒。然后几个演奏者上台了,接下来的两分钟里面我以为他们在调音,而后发觉其实已经开始了……第一个曲目是六七种乐器齐上阵,轮流(顺序也是随机的)发出各种诡异的声音,包括很响或者很刺耳的声音,成段的旋律似乎没太有。演奏方法也很诡异,比如弹钢琴的好像还把手伸到后盖里去拨弄。第二个曲目是三个乐器在进行某种”互动“,介绍上说互动是非常即兴的,基本上也没什么旋律段落可言,就感觉三个乐器好像三个动物在用一些短句交谈。。第三个曲目是电子味很浓的,四个人围坐在一起,每人面前都有一些电子设备和一些诡异的乐器。他们好像就是在随机的按下按钮来播放一些电子乐的片段,或者演奏那些”乐器“,演奏的声音都被电子变形过了,而输出也是头上的十几个音箱中随机的某一个。。

总的来说这演出对我来说与其说是音乐,不如说是行为艺术。非常像第一次去MoMA的感觉。。完全摸不着头脑。