Hike To the Bottom of Grand Canyon

十年之约

07年和两个德国朋友第一次去大峡谷,车进公园门向东开往宿营地,路边平地上冷不丁就现出巨大的峡谷裂缝,当时就把我震住了。之后在峡谷南沿游玩的时候头上艳阳高照却可以清楚看到峡谷北面一片云在下雨,第二天冒着大雨开去了北沿,天放晴了,倒是可以看到南沿笼罩在一片黑云和道道闪电里。整个的感觉就很魔幻。那次最大的遗憾就是只在峡谷边上看了看,没有走下去。十年之后,终于了却夙愿。

Down is Optional, Up is Mandatory

大峡谷hiking的一个特点就是没有中等难度的路线,要么是在峡谷沿儿上走走的简单路线,要么就要走下去那就很难。往下走一小段然后折返当然也可以,但作为hiker心理上总会觉得不够完整就是了。鉴于同去的两位都是对体力很有自信的跑过半马的选手。。我们选择的是从South Kaibab下到谷底,再从Bright Angel上来的路线,全程19英里/30公里,落差1300多米。这样的路线是公园严重不推荐一天完成的,官方建议是申请露营许可或者订到Phantom Ranch的床位,在谷底住一晚,第二天再上来。但事实上由于大峡谷太有名,一天上下的hiker还是很多。而峡谷hiking是先下后上,谷里夏天又炎热暴晒,经常会有人半路体力不支。公园平均每年出动直升机营救250多人,每条下谷的trail前半段都有好几个建议hiker量力而行的告示牌。

我们那天早上吃饭碰头停车之类的花了些时间,大约是早上七点半到达trailhead开始出发,大部分网上的攻略写的都是六点半就开始走。South Kaibab一开头的景色就十分漂亮,可以借着朝阳一览峡谷纵深。半小时左右下到Ooh Aah Point是第一个观景点。看着下面蜿蜒曲折的trail心里还真是有些打鼓。在这附近我们遇到了一个白人小胖子ranger(公园管理人员)。他在挨个问每个路过的人要下到哪里。我们说要下到谷底再上来,他立刻说“现在已经太晚了,你们到下面会被烤熟(fried),你们没准备好”,然后建议我们走到Skeleton Point就折返,说即使那样也要走4~6小时。看了看地图Skeleton Point才只是下去路程的一半而已。这ranger的建议还真是兜头一盆冷水。我们也没跟他争论,当时的想法就是下到Skeleton Point再看吧。

继续往下走到了Cedar Ridge是一个有酷酷的枯树的平台,在这里我们遇到了另外一家年龄从11岁到69岁的人,他们也是计划和我们走一样的线路,一天上下。领头的女生说他家每年都来hike这个路线,只要带的食物够多应该没问题。看着他们队里头发花白的老奶奶,我们受到了一些鼓舞,开始加速往下走(btw此老奶奶在最后500米超过了我,orz)。

走着走着迎面遇到了一个顶着毛巾拄着登山杖在往上爬的印度裔女ranger,她简单问了我们一句要去哪儿,然后就说了句”多喝水,多吃咸的零食“就继续走了。我们不禁又感到了一些希望。

再走到一个拐角的地方,遇到又一个白人女ranger很潇洒的屈膝坐在路边一块大石上。她看到我们过来也问”你们要去哪儿“,我们说要去谷底再上来。她立刻问”你们准备好在这个天气里面hike 20英里了吗?“ 我当时脑子一热就立刻回答“Yes, we’re ready!”。她满赞许的看了看我们,说”Good luck. Drink lots of water. Eat lots of salty snacks. You can do it!”

再走下去到了Skeleton Point,我们几乎都没有讨论就继续往下走了。South Kaibab下行一旦过半,那几乎就没有回头路了,因为水源都在Bright Angel那边。正如一路的警示牌所说: Down is Optional, Up is Mandatory (下山是可选的,上山是必须的)!

科罗拉多河,和挑战极限的上行

往大峡谷里走的过程就是一个离科罗拉多河越来越近的过程。在上面有些地方可以望见河面,但从一千多米的高度看上去河面跟静止的一般,有一处我们还争论了一会儿那些看起来静止的白色纹理是水花还是沙滩。但越往下走,河面看起来就越明显了。科罗拉多河在红黄色的峡谷中间,看起来是某种深绿的颜色,在某些水急的地方还能看出水流里裹挟的沙子像一些巨大的黄色触手在顺流摆动。河边有几处沙滩,上面还有零星的游客,在谷底又热又晒,想必能去水里泡泡是挺爽的。河上不时还有从上游驶来的游览船,不知道是从哪里开来以及要开多久到这里。坐船的人和hiking的人,想来追求的是颇为不同的享受吧。

说到坐船的游客,这条道上还有不少成队的骡子,有的载人,有的运货。规则是人遇到骡子要给骡子让道。带领骡队的牛仔常常会友好的停下骡队让hiker先过去。但也有一次我们在烈日下走了半天看到一片阴影正想去乘乘凉,结果迎面来的一个骡队把那片影子占领了,我们又不想跟骡子搞得太亲近只好继续走。路上不出意外的有很多骡粪,网上有人说很多很gross,但我觉得也还好,在可以忍的程度。

我们到谷底的时间大约是十一点半。穿过Black Bridge跨过了科罗拉多河,沿着河岸走了一英里左右从Silver Bridge穿回来就到了Bright Angel trail。因为觉得时间稍微有点紧,我们就没有去Phantom Ranch,在Bright Angel trail起点的水源补充了水就继续上行。这条路线的一大好处是上行途中有多个水源,不需要背太多水。当年在Half Dome下来的时候脱水又脱力的惨状并没有重演。另外上行的Bright Angel要比South Kaibab长(10英里 vs. 7英里),这样坡度会缓一些。所以如果要从南沿下去再上来的话,推荐South Kaibab下行Bright Angel上行。

往上爬的这十英里前半段还比较缓,虽然很晒,但是是沿着河走,不时还能找到一些阴凉地。过半之后到达Indian Garden,是难得的一片绿洲,还有小瀑布和小溪,是当年印第安人居住的地方,现在有一个宿营地。从这之后的四英里就变陡了起来。事实上仅仅这四英里爬升的海拔就有一千米左右,跟Yosemite著名的Four Mile Trail相当。也就是说这一天接近19英里的hiking中,把最后四英里截出来都可以算是一个strenuous的路线了。。事实上到了这个地方,我已经是有些体力透支了。最后四英里我走得非常缓慢,最慢的时候几乎是一小时才能挪一英里。平时hiking累了,坐下休息休息,喝喝水吃点东西就会觉得体力恢复过来。这次这种情况却会觉得身体不工作了,吃吃喝喝都还是转化不成能量的感觉,找回了那次从Half Dome下来的感觉。

最终我们回到南沿是六点半,用了11小时左右。有大半程都是在“要在天黑之前上去”的压力之下走的,对我来说已经是尽力而为了。整条路线的景色变化万千,很值得一看。当然更重要的是圆了那种“到大峡谷底下”的感觉,得偿所愿。

如果有人要去走同样路线的话,强烈建议多打Phantom Ranch的电话订谷底的住宿。一天走完固然很爽,但说实话对一般体力的人来说也很折磨。如果能分两天的话想必会更enjoyable一些。而且一天走下来之后,第二天基本上也累到什么都做不了了。。哈哈

Nintendo Switch & Zelda

我这次是第一时间pre-oder了Switch,首发的周末便拿到了开始玩。这个主机还是有很多地方透着青涩感,比如勉强可以算可携带的尺寸,比如左手柄的掉线问题,又比如那几个尴尬的手柄附件其实就是些塑料块儿。然而瑕不掩瑜,当第一次在地铁上玩Switch,回到家往底座上一放便无缝在电视上继续的时候,我真切的感到科技进步了。。至于携带尺寸的问题,我为了能同时携带Switch和笔记本专门买了个新包。真宅男也可以参考塞尔达里Link的示范佩戴方法。

谈Nintendo Switch就不能不谈塞尔达:荒野之息(Zelda BotW),毕竟到现在为止这是Switch上可以玩到的唯一一个大作,其好评度也是爆表的高。这游戏我刚开始玩不久就去坐回国的航班,一口气玩了六个小时体力不支了才昏睡过去,其好玩程度着实是好久没有能相提并论的游戏了。我心目中能媲美的游戏要回溯到十年前Wii上的Super Mario Galaxy和PSP的怪物猎人2G,说Zelda BotW是近十年最好的游戏绝不为过。

BotW最主要的创新就是开放世界,而这个开放世界做得真的很好。于是这游戏好玩的地方就是两点:自由和细节。在一开始获得几项基本能力之后,巨大的开放世界地图就可以随意探索了。Zelda的战斗难度并不高也没有等级的设置,于是几乎是向任意的方向探索都是可行的。地图的完全开放化和多种多样的移动方式(滑翔/攀岩/骑马/游泳/各种邪道),使得探索世界变得乐趣横生。这游戏里多到变态的细节,也使得探索的过程处处充满惊喜:比如各种动物和野兽的行为模式都用心设计过,狼会保持距离在你旁边转悠伺机攻击,熊会在林子里找东西吃,在狗面前蹲下狗会对你摇尾巴,蹲下转圈有时候狗也会开始追着自己的尾巴转圈;比如食材放到锅里可以做料理扔到火堆上也会直接变成简单的烧烤;比如在炎热的火山把食材扔地上等几秒直接就会变成烧烤,打猎打到的肉也会直接是烤熟的;比如这游戏里各种稍微看着奇怪点儿的地方走过去几乎都会发现Korok种子,在找到100多个以后我觉得已经很丧心病狂了我可能已经找到全世界一半的种子了吧,然后我看到一个新闻说这游戏一共有900个Korok种子。。

传统塞尔达的解密风味在这一代里减少了“大迷宫”增加了“小迷宫”。上百个祭坛既是传送点也是小迷题,大部分都还满有意思,只有很少几个感觉质量略差。四个大迷宫的规模略小于之前的塞尔达的主力迷宫,可以理解吧毕竟这一代的重点在开放世界,点点滴滴的谜题和乐趣不仅在迷宫,更多的在迷宫之外的世界里。

BotW的画面虽然只有900p的分辨率,但非常非常漂亮。各种山川落日的景色,花鸟鱼虫的细节,会让我时常忍不住截屏留念。游戏是属于自己的时代的。时之笛当年再牛,毕竟受到机能发展的限制,过十年之后再玩也会觉得画面不够精美,无法完全体会当年玩到那个作品的感觉。作为一个玩家,能玩到BotW这样的当代神作,是一件幸事。

总的来说对会玩Zelda/Mario/Splatoon的任青们我强烈推荐Switch。对中年老玩家(or“中老年玩家”?)也强烈推荐,因为可以随身带着玩的主机终于变成现实了。。

中国式综艺

最近几次回家似乎和爸妈一起看一些综艺节目变成了一个保留项目。这次看的有中国诗词/成语/谜语大会,还有神奇的“中国式相亲”。

在国内的电视剧普遍都烂到不太能看的状态下,综艺节目倒是特别的蓬勃发展。据说是因为法规限制电视剧插播广告于是投资都去做综艺节目了,可能有一定道理。印象里之前的综艺往往都是照搬国外的节目然后做点本地化,但这次看的这几个似乎都是原创为主了,稍微有点惊喜。

几个“大会”里面感觉制作水平最好的是诗词大会,另外两个也还可以,都是以竞赛的形式来介绍和传播中国文化。听专家讲一些典故之类还是很有意思,会想到每天这些忙碌的生活之外还有这些闲情逸致的东西,以及回忆起中国古代文化的美感。第一次见到诗词大会里面这种用“百人团”的方式来动态根据题目的难度得分的方式,挺新颖。

中国式相亲则是一个一看上去就超级奇葩的节目,也是一个践行了“婚姻是两个家庭的融合”理念的节目。五个家庭像评委一样评判轮番上台的“候选人”,一旦有三个家庭表示有兴趣便会“权利反转”变成候选人去在这三个家庭里面挑,整个这个规则就让人觉得很可怕很直接很草率当然也很有戏剧效果。。最奇葩的一点在于这五个家庭在台前说话的是父母,相亲者本人只能在后面通过电话间接表达一点意见,真正体现了中国式相亲是由父母发起的这一点。。还好最后做决定的时候还是相亲者自己的意见是最终决定,但仍然这整个的流程有各种让我感到恶寒的地方。

不过回过头来讲也不是这个节目发明了这个流程。正如他们所说这是在抽象和演绎现实生活中的中国式相亲,只是在反映生活。可以看到这个节目有时候在小心的保持中立客观,避免让观众觉得他们是在提倡“父母之命媒妁之言”这样的观点。然而在另一方面它并不掩饰对“两个家庭和睦是婚姻的前提”,“孝道”这些观点的支持,毕竟这些观点是这个节目的根本逻辑。诗词大会这样的节目提倡的也是中国古典文化以及其中包含的一些价值观。这种复古的思潮是否是中国人在物质丰富之后寻求精神寄托?抑或是国家宣传机器开始着力培养民族精神?也许对于中国美国这样的大国来说,全球化真的已经到了一个转折点,接下来面对的将是更多的隔离与竞争?

火箭升空

上周是公司十周年的年会,美国欧洲亚洲三四百人飞去奥兰多,在环球影城对面的度假村玩了一天开了两天会。晚上各种包场土豪气息十足,包餐馆酒吧夜店不谈,我还是第一次知道环球影城这种地方也能包场。虽然只是包了一个角落,但是开了两个很受欢迎的过山车专门给公司的人坐也是很神奇,完全不排队想怎么坐怎么坐,于是有人连坐11次Mummy。。看着公司logo打在变形金刚的楼上感觉很魔幻。

年会之后的1月20号周五,我和几个同事去了肯尼迪航天中心。这儿是NASA旗下的火箭发射基地,有很多参观项目开放给公众。可能由于在奥兰多,搞得与其说是博物馆不如说更像主题公园。我去之前便知道周四有一个火箭发射,但时间赶不上。结果周五去了坐游览车的时候司机说下一次发射“就在今晚”。我心头一惊,查了一下原来周四那次取消了改到了周五,我们刚好可以赶上!果断买票。晚上7:42,ULA发射的Atlas V火箭,卫星功用保密。

五点钟从主园区坐巴士来到发射观景点,距离发射架有十英里远隔着一道海湾,毕竟离得近的话会被气化掉。。还是得待在安全距离的。在这个观景点能远远看到这个航天中心的五个发射架,但基本上是看不清楚火箭的形状的,跟电视直播里面看到的火箭发射那种距离和清晰度是两码事。

那为什么还要来现场看火箭发射呢?因为那光芒和声浪的烈度,是看电视很难体会到的。当火箭点火那一刻,地平线上便亮起一团火光,迅速变亮变大,几秒钟之内就亮到从这十英里外都觉得刺眼的程度,远远亮过任何朝阳和落日,倒像是一轮正午耀武扬威的太阳被错愕的拽到了天边,连在水上拖出的那道反射的光芒都让人无法直视。点火十几秒钟之后,声响才传过来,隆隆的声音也是几秒内由弱变强,彷佛是一百个响雷在一起不停激荡,震得人头发都在颤抖。这火箭发射的能量是和原子弹爆炸相当的,那种威势着实不是从一方电视屏幕中能体会的。

新闻上偷来的图👆

我们看到的差不多是这样👆

从五点到七点半这段时间里,现场是有个大叔一直在讲解的,几乎是个单口相声。他讲了好多火箭相关的天文知识,物理原理和趣闻轶事,也回答很多现场观众包括很多小朋友的问题。当晚的问题显然很多是围绕前一晚的发射为什么取消。似乎先是有技术原因推迟了一段时间,随后一架飞机又飞进了发射禁飞区,以至于错过了40分钟的发射时间窗口。于是很自然的观众就开始问“那架飞机的飞行员怎么样了”,这问题前前后后至少被问了三遍,因为推迟一次发射意味着重新灌注液体燃料,至少百万美元的损失。大叔的回答很官方:可能会被FAA罚款,他也不知道详情,大家不要去网上信谣传谣。。

在讲解到中间的时候大叔提到1968年他父亲从越战战场回来,他们一家人几年来第一次团聚,接下来那天他在自己家的院子里看到阿波罗8号升空。巨大的火球和震耳欲聋的声浪,火箭第一次载着人类飞向月球。在这探索宇宙的宏大背景下,一切事情都似乎变得更渺小,只有那些真正重要的事情可以被拿来相提并论,留存在记忆里。

而我们观看火箭的这一天,Trump上台了。操!

FFXV

昨晚通关了FFXV, aka. Final Fantasy 15, aka. 最终幻想15,系列粉丝等了八年的这一代正统续作。现在我可以负责任的说这一作真的很烂……

先肯定一个优点:画面很好!细致程度令人惊叹。风景,建筑,生物都画得很有FF风格,特效和CG够华丽。游戏里面Prompto的拍照功能是一大亮点,经常会拍出很漂亮的照片。。人物的表情动作也很细腻,虽然这游戏的人设有点过于杀马特,外加NPC说话的时候有时候会像多动症一样扭来扭去。总的来说FFXV的画面还是达到了我的期望的,然而遗憾的是除了画面之外就简直是一无是处了。。

故事情节十分混乱。人物刻画超级单薄。整个游戏一上来就给你主角加三个基友的四小强阵容,这阵容居然一直持续到最后!连个可操作的女角色都没有?!简直感觉像是FFX-2这样的外传作品。正统作难道不都应该是慢慢收同伴有一堆角色可选的么!

战斗系统方面也是烂到一塌糊涂。30几个小时的游戏时间我觉得大部分时候我都是选一下属性克制的武器然后平A(按住攻击键不放)。。偶尔用一下同伴的技能。魔法有自伤调和又麻烦,除了少数大批杂兵密集的场合还不如不用。系列招牌的召唤技居然要被打到快挂了才能发动,搞得我直到快通关了才用出来。武器和饰品的可玩性都单薄到不能忍,而且大部分武器升级都靠买商店的装备。。游戏前半截是大沙盘,但是游戏里面交通不便,读盘时间漫长,任务奖励无聊且固定,跑着跑着就发现大批任务的级别已经低到做了也没用了。这沙盘的水平还不如FF13的。战斗技巧性极差,虽然有格挡但是很多招都不能挡,而且画面混乱不堪想好好玩纯属自虐,于是还不如开大加嗑药搞定一切。最终boss也是嗑下十来个万能药就搞定,这nm是无脑网游么……

另外整个游戏除了画面之外处处透着一股糙劲儿。比如广为诟病的主角乱跳的问题,就没见过RPG里面确认和跳跃放在一个键上的,于是主角就在开门对话捡东西等等各种地方乱蹦。。捡个东西要延迟好几秒才会显示捡到的是什么,于是有时候连着捡好几个亮点儿都不知道自己捡到了啥。不过到后来我也大彻大悟了,这游戏里捡到啥都没什么所谓,几乎全是可以直接卖掉的垃圾……还有莫名其妙的第十三章,我本来以为是什么操作性灾难的环节,后来发现并不是,只是超级无聊加超级长。。试图做个潜入但是以这游戏的糙劲儿显然当潜入游戏打是没法玩的,还不如嗑药把所有杂兵都打死。哦还沙盘,这么糙的游戏真的不会有人想玩沙盘去完成几百个支线任务的。。

在游戏通关CG和字幕之后出现了数张游戏世界里面风景照组成的幻灯片,我认为这很赞,有效的提醒你“吶,虽然这游戏超烂,但至少你还看了看风景,对不对?”

在玩FFXV的过程中我时常回想起以前玩JRPG的幸福时光。FF8是我的3D游戏启蒙,FF7花了一个暑假全收集,FF9是在模拟器上通了两三遍,FFX是系列高峰,FF12和13虽然很有争议但我觉得也还不错。还有DQ8是我印象很深的就算没有华丽CG,把基本的数值系统和探险的感觉做好也可以很好玩的游戏。可最近玩到的JRPG(Xenoblade,FFXV)都很令人失望。也许这个游戏类型的时代已经过去了。