只能玩一次的桌游

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几周前去BGG看了眼排行榜突然看到了一个叫Pandemic Legacy的新游戏直接排到了第一名。立刻调查了一下,发现这是个“一次性桌游”,设计来就是只玩一次的,地图上城市沦陷是往上贴纸,各种秘密卡片和文件是在游戏中随着剧情发展才能打开,而人物死掉的话直接把人物卡撕掉。虽然调查了半天我都没搞清楚这个游戏到底能玩多久,但还是果断入手了毕竟也就50$而已。然后我和xw花了两个周末通关,总共大约玩了20多小时吧。第一天上手连续玩了10小时,确实很好玩。

这游戏第一盘很像经典合作游戏Pandemic(瘟疫危机),但随着剧情发展很快就会变得不一样。整个游戏玩下来要玩12~24盘,每盘视熟练程度和讨论的热烈程度耗时应该在40分钟到2小时不等。对于这游戏的机制和设计什么的也没法太多评论,因为会剧透。。个人感觉做得很不错。中间开各种隐藏要素的感觉非常紧张刺激。

建议不要考虑重复利用一套游戏的可能性。一方面游戏设计的玩法就很难让你重复利用那些配件;另一方面这游戏的一大吸引在于那些隐藏要素,被剧透了就没悬念了,同理玩过了一遍之后短期内也不太会有动力回去重玩。

这游戏支持2~4人,找人开局的话建议找到比较稳定的一组人。每盘游戏增减玩家是可以的,但代入感会少一些。一直固定的同伴玩下来的感觉真有点像美剧。另外,两个人操作三个角色这种玩法不推荐。。会很乱。而且加一个角色个人感觉会让游戏更难而不是更容易。

最后,这游戏的规则还是相当复杂的。。有些地方很tricky,偶尔也有看起来设计得不那么合理的地方。我们中间有一些盘玩错了两个挺重要的规则。但这游戏也没有回头路,错了也就错了。。强烈建议参考BGG上这篇分段防剧透的FAQ

 

试用Blue Apron

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xw和我已经大约有半年或者更久没在家做过什么比煮方便面和烤玉米更复杂的饭了,常态是在外面吃或者叫外卖。在纽约从不做饭是满平常的情况,外卖的数量和质量都很不错。但偶尔也会觉得放着厨房不用有点浪费,以及会想做点饭来娱乐一下。于是今年的New Year Resolution之一是在家做些饭。为了避免采买原料的麻烦,我们开始用Blue Apron。

Blue Apron是一个“菜谱加食材”的订阅服务。每周送一个箱子来,里面是三顿饭的菜谱和所需的所有食材,有二人份和四人份可选。二人份的话一周是60$,也就相当于每人每餐是10$。送来的菜谱不是自己可选的,大部分是比较西式的菜。每餐都有主菜副食的搭配,热量在500~700卡,比较健康。

实际用了三周以后感觉很赞。首先几乎所有的菜都很好吃,远好吃于10$在餐馆能买到的水平。菜系很广泛,有鸡肉乌冬汤面,炒年糕这样的亚洲菜,也有汉堡,炸鸡三明治这样的准快餐,不过更多的还是常见的一个沙拉加一个主食的标准西餐,意式法式都有。这样的好处就是大大拓宽了我们做饭的领域。像从鸡肉泥开始做肉丸放在Polenta里面这种意大利菜我们自己做饭的话想都不会去想,第一会觉得不见得好吃,第二采买不熟悉的原料会很麻烦,第三对于做陌生菜系也会比较没信心。但用Blue Apron到现在,这是我们觉得最好吃的一道菜之一。

每顿饭的实际操作时间以我们的熟练程度一般要30~40分钟。送来的原料配得很齐,质量上乘,基本上自己除了油盐胡椒之外就不用备别的了。每次打开那些包得很整齐,分量刚刚好的食材的时候都觉得很爽,比如一小瓶醋,一小块黄油,一小块萝卜之类。包装都可以用后即弃,很利落。菜谱描述详尽,即使是我这样的厨房生手也可以按部就班搞定绝大部分的步骤。

每周送来的都是一个固定大小的纸箱,下面有一大块保持低温的冷袋,就算放在门口几个小时再拿进屋里也没什么问题。收到之后一股脑儿放进冰箱就可以了。当然现在天气比较冷,我是有点好奇夏天那个冷袋够不够用。

总的来说我是强烈推荐这个服务的,但也并不是对所有人都适用:

  • 比如一个人住我觉得就算了。。。外面吃就好。
  • 这篇评论大多还是站在基本不做饭的人的视角来看的。对我来说去买菜是很麻烦也没什么乐趣的事情。平时就经常做饭的大厨请自行考虑。
  • 口味需要很开阔,送什么来吃什么。只吃得惯亚洲菜肯定不行。
  • 对厨具还是有一定要求的,各种基本的锅铲和烤箱器具得齐备。

Austin一行

IMG_1060今年的新年假期由于xw的事情比较多于是只安排了一趟去Austin的短途旅行,在那里玩了四天。

Austin作为一个南部小城并不是什么太有名的旅游目的地,每年SXSW(西南偏南)的时候会火一下,其他的时候主要的卖点似乎就是Live Music了。我们去的主要目的可能就是出于对Portland的爱决定去看一下Keep Portland Weird的精神来源,另外就是冬天挑个南边的城市避寒,顺便也算去过了Texas。

吃的方面主要的特产是BBQ,各种brisket和ribs,就是纸牌屋里面Frank经常在Freddy’s那儿吃的那个。在Austin吃了几家BBQ,的确每家都很好吃。不过要说跟NYC有名的那几家比,也没有特别大的差距,只是觉得德州这儿BBQ的水平普遍很不错而且好吃的地方很多就是了。相对于名气超大的Salt Lick,我倒是觉得在城里吃的Lambert’s更好吃些。但是城里最有名的Franklin由于圣诞节歇业加上排队过于疯狂我没吃上……算是有点遗憾。但机场居然有一家Salt Lick!实在是我吃过的最好吃的机场食物。。

除了BBQ之外的其他吃的就有点乏善可陈。各种菜系都有,也有小地方价廉物美的特征,但没有吃到特别impressive的。主要是吃了那儿最有名的日料Uchi和评价最好的一家西班牙菜Barlata之后,都有一种这水准放在NYC也就是中上水平的感觉。倒是美国菜Salty Sow还是不错的。

城里我们去了LBJ总统博物馆,在South Congress和Downtown分别游荡了一下。去Texas State Capital赶上那里有个小型的圣诞音乐会还挺不错,但State Capital什么的看起来都一个样。著名的Lady Bird Trail很赞,有点像纽约的中央公园但更自然不少,是沿着河修的一大片开放公园,里面有十几英里的trail可以走路也可以骑车,离城区开车只要五分钟。在河里看到很多水鸟和乌龟,还进了一个Nature Center差不多是个迷你动物园的样子。另外还去了一下Hope Outdoor Gallery,是一片涂满了涂鸦的废弃建筑,大概是这次来Austin看到的最“weird”的地方。

当然作为日常生活在城市里的人,在Austin有车开的日子里我还是抓住机会在周边玩了玩。一天去了Cave Without A Name(很诡异的名字),简单的说就是个溶洞了,并不太大不过里面保护得很好。导游带着转了一圈大约一小时,看各种钟乳石石笋什么的,还有一种长得像薄片有点透光的石头被导游称作培根。Texas有好几个可以参观的溶洞,这个比较偏僻,但评价貌似是最好的。还有一天去了LBJ State Park,其实是想去LBJ当年的牧场,但去了发现圣诞节前一天于是提前关门了。。还好旁边还有个别的牧场可以玩玩,抓抓鸡摸摸牛什么的,对于city dwellers还是挺不错的。

但总的来说我觉得Austin虽然城市里挺漂亮,但附近的自然景观并没有太多可玩的,跟Portland既有海又有雪山没法比。城里够weird,但并不是很丰富,玩个两三天差不多。

照片见Google Photos

The Martian

前几天乘飞机买了The Martian的小说来看,当即就觉得很好看。今天一口气读完了最后30%,然后立刻看了电影版。结论不出意料就是推荐喜欢电影的人去看小说。

The Martian的小说开头一部分很快就把我hook住了,好看之处在于它很像一个生存游戏。可以看到男主角用极度有限的资源和各种各样的方法来存活和试图找到脱险的方法。而且作为一部典型的硬科幻,看着里面逻辑严密描述清晰的各种数学计算过程和那些特别工程师/科学家模式的解决问题过程简直有种看Science Porn的快感。虽然作为一个以救援为主题的小说读者总是知道最后主角一定会获救,但由于场景的设定很新奇,下一个问题或者险境是什么以及主角又如何解决一直是很不错的悬念。

除了生存游戏性质的部分,这部书里面NASA视角的东西写得也很好看。虽然着墨不多但看的时候往往会对那些politics和bureaucracy有会心一笑的感觉。另外小说里面爆笑的段落非常多。。比电影多很多。

相对于这本书,电影给人的感觉要写意很多。刚看过书再看电影就一直有在看快进模式的感觉。有趣的是我觉得看这部电影似乎并不如看小说那么紧张刺激。可能因为我已经知道情节了所以缺少了惊奇感,也可能只是因为电影无法像小说那样展示足够多的细节。书里写得最命悬一线的几个段落在电影里面都没有表现的很完全,加上电影受长度限制不得不省去很多情节,看起来会觉得哎不是有九九八十一难么怎么这么快就到西天了。

当然这部电影其实很棒,视觉效果和演员的表演都是一流的。看着书中描写的一些景象呈现在眼前是很爽的体验。几个主要角色的表演也把书里人物的刻画更提升了一步。省去或者简化的情节想想看也是合理的选择。而且电影很明显对于非理工科观众来说更友好比如解释航道和解释拆火箭的那些部分。。只是强烈推荐读一下这本小说,喜欢硬科幻的话会有更佳的体验。