Blender and Sous Vide

在最近入了Vitamix的blender和Sansaire的sous vide之后,做饭风格又一次发生了变化。。

回想一下在来了美国之后我们的烹饪方式大概经历了几个阶段。最开始还是炒菜炖汤为主,比较中式,弄一顿饭有一堆东西要洗,没有抽油烟机于是炒菜的话会满屋子烟。由于xw始终坚持不买电饭煲以及我开始发现烤箱的方便之处,慢慢转换成烤肉烤鱼烤蔬菜为主。美国超市很容易买到适合烤的肉,尺寸和部位合适,价格便宜,新鲜干净。我们经常买来在烤箱里面烤的是羊肉和三文鱼,偶尔也买牛肉和猪肋排。烤肉用的是一次性的锡纸盘,放到烤箱定时拿出来烤盘一扔就好,操作简单,需要洗的东西少。

不过总的来说主要还是在外面吃或者叫外卖,一周一般也就做个一两次饭。。

Blender简单的说就是用来做smoothie的东西,类似冰沙和奶昔,但也可以不那么冰或者不那么奶。用低转速的话也可以用来做一些西式的冷汤比如gazpacho。我们一般往blender里丢绿叶蔬菜,各种水果,芹菜胡萝卜之类的,加上水和冰打个smoothie一分钟就好。各类东西的配比一开始基本还是得照着配方来,熟悉了之后可以自由发挥一点冰箱里什么看着顺眼就丢什么。这边超市里面有卖各种蔬菜水果的切碎冰冻版,基本就是用来做smoothie的。

Sous Vide似乎没有什么流行的中文译名,大意就是低温烹调法。用某些设备把一锅水加热保持在某个特定的温度,一般在六七十度之间。把要煮的东西用真空塑料袋(ziploc)封好放进去,煮个一小时左右,然后肉类一般可以拿出来再两面煎个几十秒,据说比较fancy的方法是用喷枪,我现在还是在用一个grill pan。Sous Vide最主要的目的就是让肉的熟度从里到外一致,并且通过精确的控制温度可以精确控制肉的熟度。换句话说,这几乎就是一个为了做牛排发明的东西……比较厚的好牛排自己用烤箱或者锅是很难搞出medium rare的,一般都是外面熟过头里面还太多血,为了把瘦的部分弄熟结果要牺牲脂肪部分的口感。用了这个就省心了,57.5度一小时就是我要的medium rare,产出及其稳定。于是现在我每周去Trader Joe’s买两块肋眼回来想吃肉了就做一个。

Sous Vide除了做牛排之外当然还可以用来做别的。最简单的是鸡蛋因为鸡蛋不需要密封,直接连壳丢水里就行了。。顺带提一句用塑料袋密封牛肉其实也不是很麻烦,只要把装着肉的袋子浸到水里靠水压把气排掉就可以。鸡蛋的蛋白比蛋黄凝结温度低一点,用Sous Vide可以精确的搞出各种效果的煮蛋,具体可以看一些文章比如这篇。需要注意的是很多文章推荐的65度蛋做出来会是很流体的状态,要想做中国人比较习惯的hard-boiled egg大约要用73度,可以做出刚刚熟但很嫩的质感。

Sous Vide菜谱上还有一个经常提到的是三文鱼,但我试了一次之后觉得跟烤箱直接烤出来的没有明显优势。羊肉没试但我觉得这些基本会做到全熟的东西都同理。于是现在就基本只用Sous Vide来做牛排了,偶尔煮个蛋。但我觉得这么一个200$的东西只用来做牛排就很值了。

于是我们现在的一顿典型的在家做的饭就是做一块牛排,打两杯smoothie。。开火时间一分钟,需要洗的东西是一个烤架两个盘子两套餐具两个杯子,统统扔洗碗机。科技改变生活。。

Unbroken

In Portland I went to watch the movie “Dawn of the Planet of the Apes” with my cousin and saw the trailer of “Unbroken”. I was intrigued by the trailer and My cousin recommended the book to me, said it was a bestseller and pretty fun to read. I bought it right after.

It took me a few weeks to read the book, mostly on subway. From the movie trailer I thought this book would be full of cruel tortures done by Japanese, which can be quite out of imagination and usually attract readers. But actually there is much more than that. The book is a biography of Louie Zamperini, from his childhood to his short but shining athlete career, then his legendaries in the army and as a POW. The days he drifted in the ocean were like a “Life of Pi” story but more real. And there is indeed a large part of the book dedicated to his POW experience. There is even a pretty large part at the end to cover Louie’s post-war life.

I like the book a lot. It’s a truly amazing story that drives readers asking what is going to happen next. A better part of credits should go to Louie. His real life story makes most fictions look mundane. The author also did a great job of collecting story pieces and weaving them together wonderfully.

Believe it or not, the sadistic anecdotes in Japanese POW camps somehow resonate with my middle school life. The book said in a POW camp “he wasn’t permitted to speak, whistle, sing, tap, read or look out his window”, and there are camp guards inspecting outside and look inside windows, who may jump through windows and catch someone. The rules and the scenario are almost exactly the same as the evening self-study sessions in my middle school. Also the POWs were forced to kill flies and have a “competition”, that also happened in my middle school..

I read the book on Kindle and it made me realize one shortcoming of Kindle e-book compared to paper book: it’s not as convenient to flip to the later part of a book and take a peek. When I read Louie was freed from Japanese, Kindle showed it as 60% of the book. So I kept wondering what the hell was the remaining 40% about… But it would take quite a few clicks and flips to find it out quickly on Kindle, so I chose to hold my curiosity and keep reading page by page, until I found the book actually ended when the progress showed 70%! The last 30% is acknowledgement, references and a preview of the author’s other book…

Portland

这次西北之行除了两个国家公园之外就是待在Portland市了。Portland是个小城,一条河把市区分成东西两半,西边是比较繁荣的downtown,东边相对比较潮有点点像Brooklyn。城里的高楼大厦不多,downtown以外就几乎没有了。可以四处开车闲逛,城里也很适合骑自行车,公共交通cable car看起来似乎也挺方便。

在看过Portlandia之后就很想去Portland寻访一下那些剧里的场景,这次终于可以如愿。在做准备的时候惊奇的发现了这个网站列出了几乎所有Portlandia里面拍摄的场景和现实版的介绍,从里面颇找到了几个很不错的地方。比如剧里那个Women and Women First的书店,现实中确实是一个女权主义的非盈利书店……拍put a bird on it的那个画廊/礼品店现实中叫Land,确实是个不错的画廊,而它所在的那条街上有好多稀奇古怪的小店,也真有把鸟画在招牌上的艺术中心。片子里拍绳结那一集的那个店其实是个卖各种动物标本和化石的店叫Paxton Gate,比较像纽约的Evolution但是要大很多也好玩很多。还造访了很多剧里的地方以及闲逛到的小店,比如非盈利性质的植物店附带卖小鸡做宠物,听说Portland最近开始流行养宠物鸡。。

在Portland游荡那几天在东区一家名店Tasty n’ Sons吃了个brunch,超好吃且便宜。去了超级游客向的donut店Voodoo Donut排了半小时队买了两大盒donut,还真挺好吃,各种新奇的味道,而且以美式食品的标准来说也不算太甜。惊奇的发现Portland的粤式中文翻译叫做“钵伦”,因为Chinatown门口有个牌坊写着“钵伦华埠”。去河边的一个浮桥上踩Portlandia里面一个场景的时候发现旁边桥下就有大批homeless盘踞。跟纽约流浪汉穿得破破烂烂不同,Portland的普遍穿得还挺酷的身边还经常有个单车什么的,得仔细看(或者靠鼻子。。)才能确认这确实是一帮homeless。。

我们参加了一个叫Best of Portland的walking tour,主要是在downtown区域逛,看了不少“历史”建筑,还顺道参观了一个大剧院。感觉downtown还是很walkable的,东区则是开车停车都很轻松。去了东区的一个food truck pot,就是一堆food truck常驻的地方。点了两个truck的东西都很好吃。

Portland夏天的天气变化很快,经常是早晨还阴云密布,中午就放晴了,傍晚则又飘出来些云彩。据说冬天阴雨连绵动辄十几天见不到太阳,所以还是去消夏比较好。

想想Portland还真是个很宜居的小城,向西一个半小时可以到很赞的海滩,而且有好多好多海滩不用担心像湾区那么拥挤。向东一两个小时则可以到大片雪山森林,冬天则有好多滑雪场。想过urban life可以在城里租个公寓,在郊区买个房子的话开车20分钟就可以到市区。城里各种有创意的小店层出不穷。整个州还没有消费税!可以认真在San Diego和Portland之间选择一下退休生活,哈哈

Mount Rainier

从Crater Lake回来之后休整了一天就又北上去了Mount Rainier,翻译成瑞尼尔山国家公园。这个相对要近很多,从波特兰出发三个小时就可以到了。

Mt. Rainier是一座巨大的活火山,里面有数个山峰和冰川。公园的范围就是一个方形,把整个山都包括在内。有一条著名的trail叫做Wonderland Trail,绕整个火山一周,93英里,通常需要十天才能走完。Mt. Rainier上很多山峰终年积雪,是美国降雪最多的地方,记录最多的一年降雪量有1122英寸,折合28米多。我们去的时候是七月中旬,但还是到处都是积雪,甚至走的trail有些路段都还在厚厚的雪下面只好自己找路。Mt. Rainier还有大片的高山草甸和五彩缤纷的野花,融化的雪水形成的小溪和瀑布。Hiking的时候可以远远望见St. Helens, Mt. Hood和Mt. Adams三座雪山,路边经常能看见那儿的土著居民土拨鼠。总的来说是有一点人间天堂的味道。

我们住在公园里的Paradise Inn,是个颇有些年头的木制大旅馆。大堂里都是很气派的大圆木做的扶手椅和超大的长桌,还有一架原木外观的钢琴晚上会有人弹。我们住在最便宜的阁楼小间(114$),有公用的淋浴间,虽然狭小但是相当干净,感觉还是不错的。

Paradise是Mt. Rainier公园可以游玩的五个区域之一,似乎也是最热门的区域。这里的hiking trail纵横交错,可以自己规划线路。我们计划的走法就是走到最北端的Panorama Point的一个loop,西边上去的时候走Skyline Trail,东边下来的时候从Golden Gate Trail抄一下近路,全程五个多英里,登高1700英尺。本以为会比较轻松,没想到刚开始走就发现Skyline Trail的西段在维修,于是只好改道Deadhorse Creek Trail。从这个“死马溪”开始我们突然发现trail已经被至少一尺厚的雪完全覆盖了,只好开始踏雪前进。好在一路的雪上都还插着小旗标示原来的路线,加上前人的脚印就还比较容易认路了。一路上看到几拨穿着雪鞋背着冰镐的,估计都是要去爬冰川的ice climber。xw在雪上走还比较轻快的样子;我就艰难一点,即使踩在别人的脚印上还是经常会陷一下。。在走过了大约一公里的雪地之后我们在一个叫Glacier Vista的观景点休息了挺久,吃了吃带上来的Rainier樱桃,据说就是在这附近培育出来以Mt. Rainier命名的。休息的时候突然有三只土拨鼠你追我赶的从地洞里冲出来,径直冲向xw。xw吓呆了,直到土拨鼠冲到面前一米的地方才大叫了一声。领头的两只似乎突然意识到面前有个人,顿了一下抬头用小眼睛看了看,三个家伙兵分两路从xw左右跑过去了。过了一会儿有一只还又晃悠了出来,似乎是跑得太热了,径直走到雪地里做小狗趴状散热,萌得很。。

走到顶端的Panorama Point拍了些照片,把带的东西基本吃光之后就开始从东边下山。很快我们就发现东边的路线人要少很多,路也难找很多,因为很多人从西边上来之后都听说东边雪多,然后就原路下去了。。于是我们下山的途中走着走着就经常得停下来找路,有时候只是一小段路被雪盖住,仔细看看脚印还是能找到路,或者就干脆自己绕到前面的路上去。有时候则干脆会看到trail变成了一条小溪,然后小溪直接通进了一米厚的雪下面变成一个地下河的样子。这时候就不太敢还在雪上沿着路走了,怕踩到下面空洞的地方陷进去,只能仔细看着躲着底下有水流的地方走。Skyline Trail转Golden Gate Trail那个路口已经完全被雪覆盖了,我们压根没看见路口,就莫名奇妙的走上了Golden Gate Trail。然后往下走了一段之后就看到眼前一望无际的雪,压根看不到要走多远才能再踩上土地。想想也不愿意再往回走,于是就心一横一路趟着雪走下去了。一直走了又有一个mile才又踏回实地。上山的时候虽说也有踏雪但不怎么会把鞋里面弄湿,下山就不太一样会边走边往下滑,很快鞋和裤管就都湿透了。还好走完这段雪地之后就离营地不远了而且都是铺的比较好的路,一鼓作气就回到营地了。

走完这个trail之后就觉得对雪山野花什么的都有点审美疲劳了。开车去了趟Reflection Lake感觉这种公路边的景点还是跟自己走到山上看的差距比较大,于是在Paradise Inn的大堂里休息了一会儿买了点纪念品就打道回府了。

这个公园可能唯一的tip就是如果想走长一点的trail要做好走雪地的准备,高帮的靴子和一种类似绑腿的东西看起来都很有用。

Crater Lake

上周去Portland度了一周的假,除了和表哥一家玩之外就是去了两个国家公园以及逛了几趟Portland市区。

先去的是Crater Lake,中文翻译成火山湖公园。这个公园还是挺热门的,因为离加州不远。Portland往南开车过去大约是五小时,加州往北开过去大约六七小时。这个公园知名的就是那个大火山湖了,是火山口喷发塌陷之后形成的,湖面直径8公里多,深达300多米,是世界上最清澈的自然水体之一。

我们看到这个湖的第一印象就是湖水好蓝,接下来就是沿着湖开一圈从各种角度看,怎么看都很蓝。没风的时候远看湖水静止的样子很不真实好像一大块晶体。坐船到湖上近距离看的景象更是摄人心魄,到水深的地方往下看就是深不可测的湛蓝色,水浅的地方则是可以一眼看到水下数米的湖底。事实上单是望着船尾荡开的蔚蓝水面就已经很让人着迷了。湖边的山石都是火山喷发凝结成的,细看便能感受到那种虬结的火焰气息,自然也少不了几处奇形怪状有着有趣名字的石头让人观看。湖周围山上即使七月份也还有未化完的积雪,汇进湖里的雪水形成不少小瀑布很是有趣。

我觉得这个公园最赞的一点就是可以坐船上湖甚至在湖里游泳。。在沿湖开车绕了半天之后就会很有近观一下的欲望。公园有一个坐船游览的项目需要提前预订,我们运气很好的订到一班下午三点半的。坐这个船要从湖边的一个地方向下走一个1英里的trail走到湖边的码头,这个码头这里是可以游泳的,还可以随便钓鱼,虽然这湖里的鱼很少。很多人都在等船的时候在里面游上一下,甚至还有一块岩石专门给人跳水。我们去的那天太阳很好,湖水表面还算温暖,但下面就很冷了毕竟都是雪融的水。但能在这个湖里游一次泳水再冷也忍了。。

如果去玩的话一些tips:

  • 推荐尽量订船和公园里面的住宿,可以提前很早就订,提前两天可以退。
  • 另外订了船的话基本就只能在公园里面或者附近住宿了否则一天来回是来不及的,我们订到的是公园里面的Mazama Village的小木屋,还挺不错的。感觉最理想的是湖边lodge的湖景房,也不算太贵。
  • 船和公园里面的住宿都推荐打电话订,网站不太靠谱。我们订到的时候网站上根本就没有显示有空房。
  • 如果从Portland去Crater Lake的话,我们走的是highway 58,沿路也有不少不错的景点。我去的时候走走停停开了差不多一天,参考了这个页面。Salt Creek瀑布值得一看。
  • 这个公园没有什么太有名的长trail,基本就是开车绕湖一圈,沿途有一些小trail。能开车开到的观景点就很不错了,很适合纯拍照的观光团。。