Race for the Galaxy: Alien Artifacts

Haven’t played RFTG for years although it is the first strategy board game xw and I ever played and practically led us into the board game world. We played the original version and the 1st expansion a lot, but the 2nd and the 3rd expansions made us lose interests on this game, because it felt like the system became complex and difficult for us to have a good grasp and enjoy.

The last game I bought, Takenoko, wasn’t very successful. So I’ve been looking for a new one for a while and noticed RFTG released its 4th expansion last year, named Alien Artifacts. The 4th expansion started a new “Arc”, or you can understand it as a new trilogy. So it should be played only with the original game, not with the first 3 expansions. Because of the history above, this feature is actually very attractive to me.

The 4th expansion added a bunch of new cards into the original game, and a new sub-system – Alien Orb. The Orb system feels quite weird because it’s not really “integrated” into the game and is completely optional. It’s slightly similar to Carcassonne: players put new tiles to form a map in turn, and move “meeples”.  The mechanism is almost completed separated with the main card game, and the main relationship is you can get a few power tokens from the Orb system to use in the card game, also VPs.

I played 2 games with the Orb system and 2 without it. So far I prefer the latter much more. The Orb phase feels like a distraction so players need to “switch” thoughts between the cards and the map. And it introduces downtime into the fast-pacing original game, but doesn’t seem to bring enough interaction as a good trade-off.

Although the Orb system seems a bad addition to me and also received lots of critics on BBG forums, the 4th expansion is still a good expansion overall. The original game has a few elements “incomplete”, such as Rebel cards and Uplift cards, even the whole Alien branch. It’s obvious the design idea is to complete the missing parts in expansions. The new cards added in Alien Artifacts are quite a lot and balanced the whole game well. When play a card suite with the 4th expansion, it feels much more like a complete system and not over-complicated. I highly recommend to try this expansion if you play the original RFTG, but feel free to leave out the Orb system.

如何纽约n日游

看到知乎上一篇回答突然有点兴趣写一下这个,毕竟也是经常被问到这问题,时间跨度从三五天到几个月不等不过基本思路是差不多的。

信息

NYCGo:纽约旅游的官方网站之一。主要是看一下event的部分。有赶得上的event可以参加,有大游行之类的event要注意会不会影响自己的安排。

曼哈顿地图:知道街道是网格分布,南北是Ave,东西是Street。知道什么叫uptown/downtown。

HopStop/MTA:纽约地铁经常改线,尤其是周末。新来纽约的人基本上都要吃过几次亏才会开始养成出行前必查地铁信息的习惯。HopStop是个很不错的能考虑地铁改线的网站/app。。Google Maps最近似乎也可以了但我没太用过。另外纽约地铁还有Express/Local线路的区别,以及同颜色的线一会儿合并一会儿分开这些事儿,建议稍微做做功课搞懂了再坐,不然在地下没手机信号迷路是很悲剧的。

手机:能上网的手机能随时查yelp和foursquare至关重要。。来短期旅游的话不妨考虑T-Mobile的prepaid无限流量卡,60$包月,就算只用一周也值。

Tourist类景点

纽约是个游客很多的城市,那些最最tourist的景点看CityPass列出来的就差不多。

MET大都会,MoMA现代艺术和AMNH自然历史这三个博物馆每个大约需要半天时间,视个人兴趣和时间安排选。感觉应该至少去一个。艺术爱好者可以去大都会的时候顺便去附近几个别的艺术博物馆。

帝国大厦和洛克菲勒两座高楼可以登一个,觉得喜欢的话再去登另一个看夜景。票价不低,排队常常要排很久。建议对纽约著名建筑大致有个了解再去,或者上去之后买个地图按图索骥一下。

Broadway show,就是百老汇。集中在Broadway和50街交界那一带的剧院区。如果想省钱的话推荐去时代广场的TKTS买当天晚上某个show的打折票,方便快捷顺便把时代广场的广告看了。。TKTS下午开售的时候会有人排队,非旺季大概要做好排半小时的准备,旺季不好说。Broadway show个人感觉是很值得一看的,是来纽约的must-do之一。

自由女神可以在纽约很多地方眺望到,坐Circle Line Cruises或者Staten Island Ferry可以离近一些看到,坐Statue Cruises可以上岛去登顶。个人只眺望过所以不做评价。。

华尔街铜牛,NYSE门口站一站可能有些人会心潮澎湃吧。我对那边是没太大感觉,只体会到downtown高楼遮天蔽日的压抑感。南端的Battery Park和印第安博物馆还挺不错的不过都不算是热门的了。那附近游客最密集的地方估计是Century 21,折扣商场,买便宜衣服很不错,纽约市单件110$以下的衣服免税。

Brooklyn Bridge,布鲁克林大桥。全程有人行道。桥中央有展板介绍了大桥的修建史,很有意思。从Brooklyn这边桥下的Brooklyn Bridge Park看曼哈顿downdown的view很好,白天夜景都很赞。Brooklyn这边桥下是DUMBO区有一些不错的饭馆书店咖啡店。推荐走一趟,在Brooklyn这边晃一晃吃吃饭,看完日落和夜景然后坐地铁回曼哈顿。

第五大道。几乎整个都是商业街,游客多的地方是50街左右挨着中央公园的那些高端店。可以逛逛。

Macy’s。游客暴多且东西不怎么便宜。可以看看有没有特别的打折活动,没有的话不推荐。

Local类景点

中央公园天气好的时候值得一走是肯定的。虽然名气很大但我觉得其实是个偏local的景点,是个本地人去看书打球跑步晒太阳的地方。游客的话进去转一转可能也就觉得是个很漂亮很大的普通公园,视线所及的树荫之后是远处的高楼这一点满有特色。影迷的话可以去找找一些著名的电影场景。

SOHO:Chinatown以北,Houston Street以南的一个neighborhood。游客相对比较少的一个购物区,除了商店还有很多好吃的。 East Village/West Village。东村有很多日本小馆,酒吧,咖啡店和其他好吃的,西村有很多好吃的还有High Line可以看日落。这两个地方都是那种找个Yelp评价高的店就错不了,不像有些地方比如Brooklyn不太好的区会出现明显打分不靠谱overrated的情况。西村相比之下感觉更tourist一点。

Lower East Side。很多各种类型的bar,有颓废感。要体验纽约本地style的夜生活可以来这儿。

Brooklyn Museum,Brooklyn Botanical Garden和Prospect Park。远在Brooklyn但坐地铁很方便就可以到,集中在一起可以一次都逛逛。Prospect Park的大湖上冬天有很多水鸟很好看。

Bronx Zoo和New York Botanical Garden。同在北边的Bronx,4/5号地铁线可以直达。这两个公园都比较大,一天逛下来有难度。动物园的明星动物是老虎。植物园最有名的项目是新年期间的小火车展。

Brooklyn Flea:很受欢迎的跳蚤市场和小吃摊集合。有很多个地点,比较推荐的是夏天周六Fort Greene的那个,冬天会搬到1 Hanson Place那个大楼去。

Chinatown和Flushing,短期旅游这俩地方就不要去了。这都是长期待在美国的人去解解馋或者理个发买个中餐调料的地方。

纽约有很多米其林三星,晚餐人均150$以上,午餐便宜很多。定位要提早数周。旅游的话不妨吃一吃。

Brunch的话个人以为要点就是要离住处近。。坐个地铁去吃brunch这种事是不能容忍的。我每次搬到一个新的地方都要慢慢把附近提供brunch的店试过一遍。Yelp搜索附近评价高的看时间心情去就是。

各种甜点小店,food cart,依然是Yelp。这一类的我没觉得有哪家店好吃到需要特地跑去吃一趟,SOHO/midtown/uptown/east village/west village都有很多好选择,旅游途中想吃的时候随时找就可以了。评价好的cafe里面的甜点通常也不错,好餐馆里面的餐后甜点有时有惊喜,注意看Yelp的highlights。

纽约最知名的食物貌似是牛排和cheesecake。纽约式的牛排我吃过一次很有名的Peter Luger感觉一般般,相比之下感觉还不如城里吃BLT Prime。吃过几次意式的牛排很好吃,但跟纽约的大份牛排不是一个路子了。Cheesecake最经常听说的是Junior’s的,但需要知道Junior’s只是个Diner性质的平价餐厅所以即使它的Cheesecake也不免有粗犷的感觉。有名的甜点店比如Lady M或者Two Little Red Hens的Cheesecake都不错。

有空再写。

Twin Babies!

Last Sat I rent a minivan to drive riki’s family from the hospital back home. They just had a pair of identical twin boys last Wednesday!

It was the first time I saw babies so young (or should I say “small”?). They are 5.x and 4.x pounds, which means both of them added together is not as heavy as bobo, the 10-pound fat cat. The twins look very tiny in car seats, and actually much more beautiful than I expect, because I read somewhere that newborns look like aliens. Apparently the 3-day-old boys look quite human already. They slept tight on our way back, maybe because of the trembling from the car. And they continued to sleep for 3 hours after arriving at home! They kept kicking slightly during sleeping, while one of them made the lightest snoring. Cute!

2014-06-13 00.44.53

 

Indie Game: The Movie

昨天看了2012年的纪录片Indie Game: The Movie (独立游戏大电影)。估计看过的人都会想知道FEZ后来怎么样了,以及Braid的作者谈到的续作如何了。我也很好奇的去查了一下。

FEZ最终还是做完并且在2012年发售了,在Xbox 360上卖了20万份,后来在PC上进入humble bundle之后销售量达到了100万。具体赚到的钱不太容易计算,可以看这篇Quora的帖子。假设微软和制作公司的分成协议是五五分的话,制作公司从Xbox上应该大约分到了100万,后来别的平台以及贩卖周边产品的收入就难以估计了。不过这是公司赚到的钱,至于影片里面的制作人本人能分到多少就也难以估计,假定他要分给影片里那个闹翻的前partner和后来找的新parnter,还有苦逼程序员各一部分的话。

根据Wikipedia,制作人Phil Fish在2013年中宣布要制作Fez 2,但一个月后在twitter上和GameTrailers的一个叫Marcus Beer的记者骂战之后宣布取消Fez 2。总之这人看起来是很情绪化很whiny。我不怎么喜欢他,也不喜欢Fez这个游戏。

至于Braid的制作人的下一个作品The Witness预定于今年年中发售。有趣的是跟Fez 2一样,它也抛弃了XBLA而转投Steam作为首发平台,并且后来把iOS和Playstation也加入了待发售平台列表。看起来这个游戏也推迟了两年之久,不知道能不能如期推出。

电影提到的这三个游戏里面我最喜欢的肯定是Super Meat Boy无疑,虽然打到第四章就卡住打不过去了。Braid我似乎玩了一半左右就扔下了,不是很有耐心玩下去。Fez我大概打开玩了五分钟就删了。

樱花节,艾未未及其它

四月末如去年一样去看了布鲁克林植物园的樱花节。去年樱花四月中就全开了,四月末的节日只看到一地落樱。今年的四月末同样的樱花却大多还没开,可见今年纽约的冬天有多长。这个植物园的樱花还挺不错的,有几个不同的品种,花期和样貌各不相同。来这个植物园看樱花很方便的一点是它的网站上有个页面每天更新樱花开放的状况,于是很容易就可以抓到这稍纵即逝的少许几天去赏樱了。

真说到去看樱花这事倒是没太多好写。就是在园子里晃一晃,把注意力放在花花草草上,忽视身边多到夸张且一直在拍照的亚洲人和一些造型比较抱歉的cosplayer。Brooklyn植物园有很赞的草地和很不错的商店,非节日的时候因为收费所以人也很少,还是很值得一去的。

From Sakura, Brooklyn Botanic Garden

植物园旁边的Brooklyn博物馆外面看起来并不大但里面其实挺大的,有五层楼高,常有一些很不错的展览和活动。最近那儿有艾未未的一个展“According to What?” (应该是“凭什么”的翻译,是故意把名字搞得这么Chinglish的么。。)看到了很有名的那个折叠到墙上的桌子,一地的河蟹。和汶川地震相关的有收集来的遇难学生名字,一大房间拉直排列整齐的地震中断掉的钢筋,学生的书包排成的盘踞在房顶上的大蛇。几年前的东西现在看起来还是很触动,国内的报道似乎已经不再追究到底有没有搞清遇难名单,到底有没有问责,而是开始宣传重建的辉煌成就和报道游客摘车厘子…… 相比之下911旧世贸遗址上的纪念博物馆前天刚刚建成开放,每年911当天Bryant Park还是会摆上2753把空椅子。公众宣传的反差实在大到夸张。