Portland

这次西北之行除了两个国家公园之外就是待在Portland市了。Portland是个小城,一条河把市区分成东西两半,西边是比较繁荣的downtown,东边相对比较潮有点点像Brooklyn。城里的高楼大厦不多,downtown以外就几乎没有了。可以四处开车闲逛,城里也很适合骑自行车,公共交通cable car看起来似乎也挺方便。

在看过Portlandia之后就很想去Portland寻访一下那些剧里的场景,这次终于可以如愿。在做准备的时候惊奇的发现了这个网站列出了几乎所有Portlandia里面拍摄的场景和现实版的介绍,从里面颇找到了几个很不错的地方。比如剧里那个Women and Women First的书店,现实中确实是一个女权主义的非盈利书店……拍put a bird on it的那个画廊/礼品店现实中叫Land,确实是个不错的画廊,而它所在的那条街上有好多稀奇古怪的小店,也真有把鸟画在招牌上的艺术中心。片子里拍绳结那一集的那个店其实是个卖各种动物标本和化石的店叫Paxton Gate,比较像纽约的Evolution但是要大很多也好玩很多。还造访了很多剧里的地方以及闲逛到的小店,比如非盈利性质的植物店附带卖小鸡做宠物,听说Portland最近开始流行养宠物鸡。。

在Portland游荡那几天在东区一家名店Tasty n’ Sons吃了个brunch,超好吃且便宜。去了超级游客向的donut店Voodoo Donut排了半小时队买了两大盒donut,还真挺好吃,各种新奇的味道,而且以美式食品的标准来说也不算太甜。惊奇的发现Portland的粤式中文翻译叫做“钵伦”,因为Chinatown门口有个牌坊写着“钵伦华埠”。去河边的一个浮桥上踩Portlandia里面一个场景的时候发现旁边桥下就有大批homeless盘踞。跟纽约流浪汉穿得破破烂烂不同,Portland的普遍穿得还挺酷的身边还经常有个单车什么的,得仔细看(或者靠鼻子。。)才能确认这确实是一帮homeless。。

我们参加了一个叫Best of Portland的walking tour,主要是在downtown区域逛,看了不少“历史”建筑,还顺道参观了一个大剧院。感觉downtown还是很walkable的,东区则是开车停车都很轻松。去了东区的一个food truck pot,就是一堆food truck常驻的地方。点了两个truck的东西都很好吃。

Portland夏天的天气变化很快,经常是早晨还阴云密布,中午就放晴了,傍晚则又飘出来些云彩。据说冬天阴雨连绵动辄十几天见不到太阳,所以还是去消夏比较好。

想想Portland还真是个很宜居的小城,向西一个半小时可以到很赞的海滩,而且有好多好多海滩不用担心像湾区那么拥挤。向东一两个小时则可以到大片雪山森林,冬天则有好多滑雪场。想过urban life可以在城里租个公寓,在郊区买个房子的话开车20分钟就可以到市区。城里各种有创意的小店层出不穷。整个州还没有消费税!可以认真在San Diego和Portland之间选择一下退休生活,哈哈

Mount Rainier

从Crater Lake回来之后休整了一天就又北上去了Mount Rainier,翻译成瑞尼尔山国家公园。这个相对要近很多,从波特兰出发三个小时就可以到了。

Mt. Rainier是一座巨大的活火山,里面有数个山峰和冰川。公园的范围就是一个方形,把整个山都包括在内。有一条著名的trail叫做Wonderland Trail,绕整个火山一周,93英里,通常需要十天才能走完。Mt. Rainier上很多山峰终年积雪,是美国降雪最多的地方,记录最多的一年降雪量有1122英寸,折合28米多。我们去的时候是七月中旬,但还是到处都是积雪,甚至走的trail有些路段都还在厚厚的雪下面只好自己找路。Mt. Rainier还有大片的高山草甸和五彩缤纷的野花,融化的雪水形成的小溪和瀑布。Hiking的时候可以远远望见St. Helens, Mt. Hood和Mt. Adams三座雪山,路边经常能看见那儿的土著居民土拨鼠。总的来说是有一点人间天堂的味道。

我们住在公园里的Paradise Inn,是个颇有些年头的木制大旅馆。大堂里都是很气派的大圆木做的扶手椅和超大的长桌,还有一架原木外观的钢琴晚上会有人弹。我们住在最便宜的阁楼小间(114$),有公用的淋浴间,虽然狭小但是相当干净,感觉还是不错的。

Paradise是Mt. Rainier公园可以游玩的五个区域之一,似乎也是最热门的区域。这里的hiking trail纵横交错,可以自己规划线路。我们计划的走法就是走到最北端的Panorama Point的一个loop,西边上去的时候走Skyline Trail,东边下来的时候从Golden Gate Trail抄一下近路,全程五个多英里,登高1700英尺。本以为会比较轻松,没想到刚开始走就发现Skyline Trail的西段在维修,于是只好改道Deadhorse Creek Trail。从这个“死马溪”开始我们突然发现trail已经被至少一尺厚的雪完全覆盖了,只好开始踏雪前进。好在一路的雪上都还插着小旗标示原来的路线,加上前人的脚印就还比较容易认路了。一路上看到几拨穿着雪鞋背着冰镐的,估计都是要去爬冰川的ice climber。xw在雪上走还比较轻快的样子;我就艰难一点,即使踩在别人的脚印上还是经常会陷一下。。在走过了大约一公里的雪地之后我们在一个叫Glacier Vista的观景点休息了挺久,吃了吃带上来的Rainier樱桃,据说就是在这附近培育出来以Mt. Rainier命名的。休息的时候突然有三只土拨鼠你追我赶的从地洞里冲出来,径直冲向xw。xw吓呆了,直到土拨鼠冲到面前一米的地方才大叫了一声。领头的两只似乎突然意识到面前有个人,顿了一下抬头用小眼睛看了看,三个家伙兵分两路从xw左右跑过去了。过了一会儿有一只还又晃悠了出来,似乎是跑得太热了,径直走到雪地里做小狗趴状散热,萌得很。。

走到顶端的Panorama Point拍了些照片,把带的东西基本吃光之后就开始从东边下山。很快我们就发现东边的路线人要少很多,路也难找很多,因为很多人从西边上来之后都听说东边雪多,然后就原路下去了。。于是我们下山的途中走着走着就经常得停下来找路,有时候只是一小段路被雪盖住,仔细看看脚印还是能找到路,或者就干脆自己绕到前面的路上去。有时候则干脆会看到trail变成了一条小溪,然后小溪直接通进了一米厚的雪下面变成一个地下河的样子。这时候就不太敢还在雪上沿着路走了,怕踩到下面空洞的地方陷进去,只能仔细看着躲着底下有水流的地方走。Skyline Trail转Golden Gate Trail那个路口已经完全被雪覆盖了,我们压根没看见路口,就莫名奇妙的走上了Golden Gate Trail。然后往下走了一段之后就看到眼前一望无际的雪,压根看不到要走多远才能再踩上土地。想想也不愿意再往回走,于是就心一横一路趟着雪走下去了。一直走了又有一个mile才又踏回实地。上山的时候虽说也有踏雪但不怎么会把鞋里面弄湿,下山就不太一样会边走边往下滑,很快鞋和裤管就都湿透了。还好走完这段雪地之后就离营地不远了而且都是铺的比较好的路,一鼓作气就回到营地了。

走完这个trail之后就觉得对雪山野花什么的都有点审美疲劳了。开车去了趟Reflection Lake感觉这种公路边的景点还是跟自己走到山上看的差距比较大,于是在Paradise Inn的大堂里休息了一会儿买了点纪念品就打道回府了。

这个公园可能唯一的tip就是如果想走长一点的trail要做好走雪地的准备,高帮的靴子和一种类似绑腿的东西看起来都很有用。

Crater Lake

上周去Portland度了一周的假,除了和表哥一家玩之外就是去了两个国家公园以及逛了几趟Portland市区。

先去的是Crater Lake,中文翻译成火山湖公园。这个公园还是挺热门的,因为离加州不远。Portland往南开车过去大约是五小时,加州往北开过去大约六七小时。这个公园知名的就是那个大火山湖了,是火山口喷发塌陷之后形成的,湖面直径8公里多,深达300多米,是世界上最清澈的自然水体之一。

我们看到这个湖的第一印象就是湖水好蓝,接下来就是沿着湖开一圈从各种角度看,怎么看都很蓝。没风的时候远看湖水静止的样子很不真实好像一大块晶体。坐船到湖上近距离看的景象更是摄人心魄,到水深的地方往下看就是深不可测的湛蓝色,水浅的地方则是可以一眼看到水下数米的湖底。事实上单是望着船尾荡开的蔚蓝水面就已经很让人着迷了。湖边的山石都是火山喷发凝结成的,细看便能感受到那种虬结的火焰气息,自然也少不了几处奇形怪状有着有趣名字的石头让人观看。湖周围山上即使七月份也还有未化完的积雪,汇进湖里的雪水形成不少小瀑布很是有趣。

我觉得这个公园最赞的一点就是可以坐船上湖甚至在湖里游泳。。在沿湖开车绕了半天之后就会很有近观一下的欲望。公园有一个坐船游览的项目需要提前预订,我们运气很好的订到一班下午三点半的。坐这个船要从湖边的一个地方向下走一个1英里的trail走到湖边的码头,这个码头这里是可以游泳的,还可以随便钓鱼,虽然这湖里的鱼很少。很多人都在等船的时候在里面游上一下,甚至还有一块岩石专门给人跳水。我们去的那天太阳很好,湖水表面还算温暖,但下面就很冷了毕竟都是雪融的水。但能在这个湖里游一次泳水再冷也忍了。。

如果去玩的话一些tips:

  • 推荐尽量订船和公园里面的住宿,可以提前很早就订,提前两天可以退。
  • 另外订了船的话基本就只能在公园里面或者附近住宿了否则一天来回是来不及的,我们订到的是公园里面的Mazama Village的小木屋,还挺不错的。感觉最理想的是湖边lodge的湖景房,也不算太贵。
  • 船和公园里面的住宿都推荐打电话订,网站不太靠谱。我们订到的时候网站上根本就没有显示有空房。
  • 如果从Portland去Crater Lake的话,我们走的是highway 58,沿路也有不少不错的景点。我去的时候走走停停开了差不多一天,参考了这个页面。Salt Creek瀑布值得一看。
  • 这个公园没有什么太有名的长trail,基本就是开车绕湖一圈,沿途有一些小trail。能开车开到的观景点就很不错了,很适合纯拍照的观光团。。

Race for the Galaxy: Alien Artifacts

Haven’t played RFTG for years although it is the first strategy board game xw and I ever played and practically led us into the board game world. We played the original version and the 1st expansion a lot, but the 2nd and the 3rd expansions made us lose interests on this game, because it felt like the system became complex and difficult for us to have a good grasp and enjoy.

The last game I bought, Takenoko, wasn’t very successful. So I’ve been looking for a new one for a while and noticed RFTG released its 4th expansion last year, named Alien Artifacts. The 4th expansion started a new “Arc”, or you can understand it as a new trilogy. So it should be played only with the original game, not with the first 3 expansions. Because of the history above, this feature is actually very attractive to me.

The 4th expansion added a bunch of new cards into the original game, and a new sub-system – Alien Orb. The Orb system feels quite weird because it’s not really “integrated” into the game and is completely optional. It’s slightly similar to Carcassonne: players put new tiles to form a map in turn, and move “meeples”.  The mechanism is almost completed separated with the main card game, and the main relationship is you can get a few power tokens from the Orb system to use in the card game, also VPs.

I played 2 games with the Orb system and 2 without it. So far I prefer the latter much more. The Orb phase feels like a distraction so players need to “switch” thoughts between the cards and the map. And it introduces downtime into the fast-pacing original game, but doesn’t seem to bring enough interaction as a good trade-off.

Although the Orb system seems a bad addition to me and also received lots of critics on BBG forums, the 4th expansion is still a good expansion overall. The original game has a few elements “incomplete”, such as Rebel cards and Uplift cards, even the whole Alien branch. It’s obvious the design idea is to complete the missing parts in expansions. The new cards added in Alien Artifacts are quite a lot and balanced the whole game well. When play a card suite with the 4th expansion, it feels much more like a complete system and not over-complicated. I highly recommend to try this expansion if you play the original RFTG, but feel free to leave out the Orb system.

如何纽约n日游

看到知乎上一篇回答突然有点兴趣写一下这个,毕竟也是经常被问到这问题,时间跨度从三五天到几个月不等不过基本思路是差不多的。

信息

NYCGo:纽约旅游的官方网站之一。主要是看一下event的部分。有赶得上的event可以参加,有大游行之类的event要注意会不会影响自己的安排。

曼哈顿地图:知道街道是网格分布,南北是Ave,东西是Street。知道什么叫uptown/downtown。

HopStop/MTA:纽约地铁经常改线,尤其是周末。新来纽约的人基本上都要吃过几次亏才会开始养成出行前必查地铁信息的习惯。HopStop是个很不错的能考虑地铁改线的网站/app。。Google Maps最近似乎也可以了但我没太用过。另外纽约地铁还有Express/Local线路的区别,以及同颜色的线一会儿合并一会儿分开这些事儿,建议稍微做做功课搞懂了再坐,不然在地下没手机信号迷路是很悲剧的。

手机:能上网的手机能随时查yelp和foursquare至关重要。。来短期旅游的话不妨考虑T-Mobile的prepaid无限流量卡,60$包月,就算只用一周也值。

Tourist类景点

纽约是个游客很多的城市,那些最最tourist的景点看CityPass列出来的就差不多。

MET大都会,MoMA现代艺术和AMNH自然历史这三个博物馆每个大约需要半天时间,视个人兴趣和时间安排选。感觉应该至少去一个。艺术爱好者可以去大都会的时候顺便去附近几个别的艺术博物馆。

帝国大厦和洛克菲勒两座高楼可以登一个,觉得喜欢的话再去登另一个看夜景。票价不低,排队常常要排很久。建议对纽约著名建筑大致有个了解再去,或者上去之后买个地图按图索骥一下。

Broadway show,就是百老汇。集中在Broadway和50街交界那一带的剧院区。如果想省钱的话推荐去时代广场的TKTS买当天晚上某个show的打折票,方便快捷顺便把时代广场的广告看了。。TKTS下午开售的时候会有人排队,非旺季大概要做好排半小时的准备,旺季不好说。Broadway show个人感觉是很值得一看的,是来纽约的must-do之一。

自由女神可以在纽约很多地方眺望到,坐Circle Line Cruises或者Staten Island Ferry可以离近一些看到,坐Statue Cruises可以上岛去登顶。个人只眺望过所以不做评价。。

华尔街铜牛,NYSE门口站一站可能有些人会心潮澎湃吧。我对那边是没太大感觉,只体会到downtown高楼遮天蔽日的压抑感。南端的Battery Park和印第安博物馆还挺不错的不过都不算是热门的了。那附近游客最密集的地方估计是Century 21,折扣商场,买便宜衣服很不错,纽约市单件110$以下的衣服免税。

Brooklyn Bridge,布鲁克林大桥。全程有人行道。桥中央有展板介绍了大桥的修建史,很有意思。从Brooklyn这边桥下的Brooklyn Bridge Park看曼哈顿downdown的view很好,白天夜景都很赞。Brooklyn这边桥下是DUMBO区有一些不错的饭馆书店咖啡店。推荐走一趟,在Brooklyn这边晃一晃吃吃饭,看完日落和夜景然后坐地铁回曼哈顿。

第五大道。几乎整个都是商业街,游客多的地方是50街左右挨着中央公园的那些高端店。可以逛逛。

Macy’s。游客暴多且东西不怎么便宜。可以看看有没有特别的打折活动,没有的话不推荐。

Local类景点

中央公园天气好的时候值得一走是肯定的。虽然名气很大但我觉得其实是个偏local的景点,是个本地人去看书打球跑步晒太阳的地方。游客的话进去转一转可能也就觉得是个很漂亮很大的普通公园,视线所及的树荫之后是远处的高楼这一点满有特色。影迷的话可以去找找一些著名的电影场景。

SOHO:Chinatown以北,Houston Street以南的一个neighborhood。游客相对比较少的一个购物区,除了商店还有很多好吃的。 East Village/West Village。东村有很多日本小馆,酒吧,咖啡店和其他好吃的,西村有很多好吃的还有High Line可以看日落。这两个地方都是那种找个Yelp评价高的店就错不了,不像有些地方比如Brooklyn不太好的区会出现明显打分不靠谱overrated的情况。西村相比之下感觉更tourist一点。

Lower East Side。很多各种类型的bar,有颓废感。要体验纽约本地style的夜生活可以来这儿。

Brooklyn Museum,Brooklyn Botanical Garden和Prospect Park。远在Brooklyn但坐地铁很方便就可以到,集中在一起可以一次都逛逛。Prospect Park的大湖上冬天有很多水鸟很好看。

Bronx Zoo和New York Botanical Garden。同在北边的Bronx,4/5号地铁线可以直达。这两个公园都比较大,一天逛下来有难度。动物园的明星动物是老虎。植物园最有名的项目是新年期间的小火车展。

Brooklyn Flea:很受欢迎的跳蚤市场和小吃摊集合。有很多个地点,比较推荐的是夏天周六Fort Greene的那个,冬天会搬到1 Hanson Place那个大楼去。

Chinatown和Flushing,短期旅游这俩地方就不要去了。这都是长期待在美国的人去解解馋或者理个发买个中餐调料的地方。

纽约有很多米其林三星,晚餐人均150$以上,午餐便宜很多。定位要提早数周。旅游的话不妨吃一吃。

Brunch的话个人以为要点就是要离住处近。。坐个地铁去吃brunch这种事是不能容忍的。我每次搬到一个新的地方都要慢慢把附近提供brunch的店试过一遍。Yelp搜索附近评价高的看时间心情去就是。

各种甜点小店,food cart,依然是Yelp。这一类的我没觉得有哪家店好吃到需要特地跑去吃一趟,SOHO/midtown/uptown/east village/west village都有很多好选择,旅游途中想吃的时候随时找就可以了。评价好的cafe里面的甜点通常也不错,好餐馆里面的餐后甜点有时有惊喜,注意看Yelp的highlights。

纽约最知名的食物貌似是牛排和cheesecake。纽约式的牛排我吃过一次很有名的Peter Luger感觉一般般,相比之下感觉还不如城里吃BLT Prime。吃过几次意式的牛排很好吃,但跟纽约的大份牛排不是一个路子了。Cheesecake最经常听说的是Junior’s的,但需要知道Junior’s只是个Diner性质的平价餐厅所以即使它的Cheesecake也不免有粗犷的感觉。有名的甜点店比如Lady M或者Two Little Red Hens的Cheesecake都不错。

有空再写。