Pandemic Legacy Season 0

玩过Pandemic Legacy系列的Season 1Season 2之后,去年出的第三作Season 0我自然是第一时间入手了。在这个既有covid又冷得要命的时期,长长的legacy board game campaign实在是一个很理想的居家活动。为了躲瘟疫在家玩瘟疫危机,更是增添了一种奇怪的主题感。。

说起来我也是蛮佩服这游戏的设计师的,把Pandemic这么一个经典游戏的核心机制玩出了花。三代游戏三十六个月,规则变来变去,核心的五叠牌escalation的机制就没变过,还能让人玩不腻。这一作打开盒子就会发现不像以前那样是各种颜色的病毒,而是一大堆红色的特务小人。本作的规则不像之前那两作那样和原版Pandemic规则相通容易上手,而是会有种“有点相似但又改了很多”的感觉,加了护照身份造小车之类的一堆要素,跟以前差别还是有点大的。

玩个两盘,适应了变化的规则之后就会感到那个熟悉的配方熟悉的味道。几个改动一定程度上都让两人局变得更好玩了一些。造车让两个玩家可以更容易的兼顾多个地方。护照和改换身份则是让每个玩家可以使用多个角色,不至于每人培养一个角色然后一直用到底。游戏的困难程度比之前几代调整得更好,我们前几轮几乎每次都要打到最后一个玩家回合才能完成任务。。Threat Level提高之后的压迫感还是很实际的。

不过本作的前半截还是会有些重复,每轮的目标都是那么几种。以至于我们玩的节奏是每一两周才会玩一轮,而不像前两季是每天玩n轮一周之内通关那种节奏。直到后期出现了某个surprise(这里就不剧透了)之后才渐入佳境,最后几个月我们是一天rush完的,找回一些前两季废寝忘食的感觉。

本作的背景是Season 1之前的一个前传,时间是美苏冷战期间。既然是瘟疫危机,那也就少不了秘密实验,病毒泄露,官方甩锅之类的剧情。在今年玩这游戏,是会有点过于真实的不适感的。

总的来说我觉得本季做得还算不错,不如前两季那么惊艳,但珠玉在前还要在这同一个机制上进行超越本身就是一个极大的挑战,能做到现在这样我就已经很满意了。对于玩过前两作的人来说,我还是推荐本作。我猜这三部曲之后设计师就会去另起炉灶不会再死磕这一个系列了。对于没玩过前两作的人来说,你还在等什么……赶紧玩Season 1吧!

Tapestry

近来玩到的一个不错的策略游戏是Tapestry,去年出的一个文明主题的游戏。游戏的深度不错,规则却相当简洁,说明书只有区区四页纸,相比之下类似复杂度的游戏规则书往往有十几页的长度。玩起来比较新手友好。自带一大堆涂装好的配件。相当推荐。

Tapestry从文明系列里取来的概念是每个玩家会有一个起始文明,四个track,Science/Technology/Exploration/Military,四个时代(era)和一个六角格的地图可以扩张。整个游戏的进程是由推进各个track来驱动的,同时会修建城市,扩张地盘等等。每个时代推一通track把资源差不多用光之后就可以进行一个收入(income)回合来进入下一个时代。于是就会出现玩家之间有时代差距的情况,一个已经上太空了另一个还在造攻城车,文明味儿还是有的。

Tapestry的一个亮点是系统设计得很简洁,每回合只有两个选择:要么选一个track推进,要么进行income。于是每回合的基本选择就是个五选一,即使是新人也能比较流畅的玩下去,不至于面对一大堆选择不知要做什么。每次推进track的时候的规则也大多靠图例就能看懂,学起来比较容易。

虽然Tapestry里有军事track和战争元素,但总体来说还是个很和平的游戏。会有少量的战斗发生,但征服他人领地的好处并不多,且防御要比进攻容易很多,所以玩起来一般还是很和平的各自发展,偶尔进行一些小的摩擦而已。可能在每个track上抢进度的竞争比地图上的战斗还要更激烈一些。

Tapestry之所以叫这个名字是因为每个玩家每个时代可以打出一张Tapestry卡,这是游戏里除了起始文明之外另一个有独特能力的元素,有点像文明里面领袖的概念。Tapestry卡能力各异,初玩会觉得强弱差别很大,慢慢会感觉到其实很多都是要在特定的情况下才能发挥作用。策略应该是多拿一些Tapestry卡来找到适合自己情况的卡,或者根据手里的Tapestry卡来计划打法。

这游戏还有一个好玩的点是在每个track上不仅可以前进,通过一些特殊的能力还可以后退。最开始会觉得很奇怪没理由要后退,但玩一玩就会意识到后退其实有时候是个很有用的战术。因为每个track越到后面获得的好处虽然越炫,但其实不见得比早期朴实的造一个小房子这种好处更强多少。但可以确定的是越到后面推进一格越贵,所以后退之后往往可以多推几格,来获得更多的好处。另一个考虑是track上有些格的能力也是很因情况而异的,往往会出现一格对你来说特别有用,下一格的用处就很小的情况。这时候如果能回退一格,就能再拿一次有用的那格的好处。

游戏的平衡性调整得不错。偶尔会觉得虽然有些文明和Tapestry卡很强,但细算下来一般也都还不算离谱。一整盘打下来总的分数也都会和自我感觉比较相符。官方有出一张文明的平衡性调整,入手游戏的话请务必用上。

Bugsnax

买了PS5之后一直在玩PS4游戏觉得有点说不过去,但PS5上的游戏现在还比较乏善可陈。于是就试了一下PS+送的Bugsnax。没料想玩上之后感觉还不错。。很快通关了。

这游戏初看上去画风鲜亮,做工粗放,像个幼儿游戏。大概的玩法就是放陷阱捉各种虫子,有点像弄个盆儿撒把米粒来扣麻雀,总是还有点原始的兴奋感的,于是还能玩下去。然而很快我就意识到一些不对劲,这游戏低幼的外皮之下有个很鬼畜的内核。。

村民篝火晚会讲鬼故事

首先,这些飞的爬的“虫子”其实是bug + snack的合体(hence the name, bugsnax),每个虫子细看之下都是一个零食的样子。满地爬的小爬虫身体其实可能是个草莓也可能是块奥利奥,冲来冲去的大爬虫身体每一节都是个三明治,天上飞的可能是一个烤棉花糖,也有可能是片pizza。。每种虫子还有自己的独特念白,基本上都是用魔性的音调念叨自己的名字。对我来说玩这游戏的主要乐趣就是看这些滑稽的虫子设计,和弄明白怎么用游戏给的几种工具来抓每种虫子。

其次,游戏的设定是岛上的村民大多很喜欢吃这些bugsnax,他们给你的任务也大多是去抓某种虫给他们吃。关键是,每次喂一个村民吃bugsnax,他们的身体一个部分就会变形成那个bugsnax的样子。。你还可以指定哪个部位变。比如下图这位大概就是吃了热狗,巧克力冰棒和酸黄瓜。这个游戏的副标题叫You Are What You Eat… 可以说是相当切题了。

YOU ARE WHAT YOU EAT

最后谈一些杂项。这游戏的村民对话都是配了音的,配得还不错。剧情并不太低幼,有很多滑稽好笑的段子。吃bugsnax变形的设定使得整个剧情都有些dark。。整个游戏并不太长,十来小时就可以通关。虽说是个利用各种工具的解谜游戏,偶尔会发现“这东西还能这么用”的时候有点塞尔达的那个味儿,但远没有那么精致。据说PS5版相对PS4版的最大改进就是切换区域的时候读盘快了很多,至于PS5手柄的音效和震动是用了一点,但并没有感觉多出彩。游戏地图有七八个区域,但是没有fast travel换区全靠自己跑路。背包容量也做得很小只能存几个虫子,于是让人不是很有收集的欲望,通关也就看了八九不离十了。

写在2020最后一天

送别2020,主题着重在“辞旧”上。毕竟今年对绝大多数人来说都是不怎么值得留恋的一年。我自己最大的感想是宅有宅的好处,但宅久了也真的是要疯。

年初写的新年愿望有三。公司形势所迫,不上不下;冰岛/阿拉斯加游未能成行;圆满达成的一个愿望是养了猫。小木圆珑剔透,甚是可爱,让今年漫长的居家生活添了一抹亮色。

今年年初的旅行其实还不少,一月份回国参加了xw堂弟的婚礼,随后去东京待了几天。从上海飞东京的时候我就有点发烧,在机场抹了个咽拭子签了个“旅游意向书”就继续走了。在东京的一半时间也都在生病。虽然事后确认并不是新冠,但也是差点就被拦在国内了。回纽约之后就开始听闻国内疫情爆发的消息。二月初趁着美国还没开始去了趟Arizona看仙人掌,随后纽约就也开始全面居家了。

xw和我的居家隔离方式大概在美国算是比较少见的,就是足不出户,一切都靠网上买让人送来。我们在疫情之前就一直用一个网上超市FoodKick(现在合并进FreshDirect了)买杂货,也经常点外卖。开始隔离之后几乎就是完全靠这两类服务为生了。前几个月xw甚至紧张到每次买的菜送来都要弄盆肥皂水在门口逐个洗过再放进冰箱,七月份之后数字降低才不再这么操作。纽约疫情爆发严重的三四月份,网上超市供不应求,一度要半夜刷app去抢送货的位置,两三天才能下到一单。还好后来就逐渐缓和了。前几个月我觉得自己好像在进行2000年那会儿的“靠网购生存一个月”的实验,再往后基本都习惯了,偶尔也出门散散步。xw作为一个宅得住,靠看书打手游打发时间的人,是真的每隔几个月才下次楼。在网上铺天盖地都是抱怨居家隔离生活的时代,我意识到其实有一些人是真的不介意隔离在家,并且乐在其中的,只是她们并没有必要发声罢了。

七月份的时候我隔离到实在有点崩溃,毅然决定自己去科罗拉多游玩一圈。那会儿虽然纽约的疫情很严重,但美国很多地方还没爆发。科罗拉多是相对比较安全的州之一。那趟行程周游科州西部的三个国家公园,夜宿大沙丘,看到了今年的NEOWISE彗星,对于我今年保持心理健康帮助极大。之后八月份去Vermont住了几天,相当无聊。。再往后疫情第二波来袭,就哪也去不了了。

居家生活意味着大把的游戏时间。今年玩的游戏也确实不少,简单列一下:

  • 年初打完了火纹风花的三周目。
  • 塞尔达织梦岛
  • 动物之森,今年最火的游戏。。打开Switch十几个好友一水儿在线玩动森的盛况不知何时才能复现。
  • FF7 Remake,承载了无数怀旧压力而没有崩的FF新作,我心中今年的最佳。
  • 十三机兵防卫圈,神剧情。
  • The Last of Us 2,还可以,没有恐同人士喷的那么差,但The Game Awards年度游戏给了这个我也觉得有些扯。
  • 对马岛之鬼。佳作,超时代的画面和优化,年度游戏的有力竞争者。
  • 路易鬼屋3。Switch上一个不错的同屏二人合作游戏。
  • 怒火街头4。Switch上一个不错的复古横板过关游戏。
  • 文明6。看到有人提白金版30$就买了个,然后和xw hot seat了几盘。翻blog发现我上次玩文明5是十年前。。也是和xw hot seat。。完全没印象了。
  • Persona 5 Royal. 刚封盘。貌似今年的一个theme是玩这种一半galgame的游戏……火纹和十三机兵都是。
  • Astro’s Playroom. PS5自带游戏,值得一玩。今年的另一个theme是白金了好几个PS4游戏:十三机兵,对马岛,P5R,和这个Astro。

好在这压抑的一年有个不错的结尾,疫苗出来了,Trump也下台了。在经历了十分drama的一周选战之后有个载歌载舞的周六下午。之后这一个多月我想寻开心的时候就去翻翻Trump的twitter看他又狂吠了什么以及如何被twitter贴条儿。Netflix出了个Death to 2020,也不妨一看。

至于2021的新年愿望,也不敢多奢望了。愿家人平安健康,愿自己周游如常。

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Persona 5 Royal

今天早上通关了Persona 5 Royal (P5R),然后又补了两个奖杯就白金了。总计150+小时。对于想怀旧且还没玩过P5的日式RPG爱好者强烈推荐。

Persona系列我从PS2时代就听说过,然而一直没玩。毕竟当年主机上JRPG群星闪耀玩不过来。看到一个系列已经三四代了,入坑有点心理障碍也很正常。这些年有些找不到RPG玩了于是就想试试。三年前我看P5都降到20块了就买了一张,结果一直没开封。。今年翻出来玩一下,发现Royal版都已经打对折了,就干脆买了个P5R来玩。

P5一上来最明显的特征就是视觉冲击。养眼的动漫画风和满屏标志性的红色奠定了P5鲜明的风格。美术细节的丰富和一致程度令人惊叹,细到各种对话框和菜单背景的插画都十分考究。战斗的结束画面,All Out攻击之后的个人特写,队友合作攻击的演出,都有点百看不厌的感觉。一个游戏能画到这个程度是真的很厉害了。

P5的战斗系统相当复杂好玩,支持的起一百多小时的游玩时间。除了常见的属性弱点之外,队友的Baton Pass是战斗系统的核心,状态异常之后的Technical攻击算是稍微后期一点的技巧。在这些常见的RPG战斗要素之外,数以百计的Persona(使魔)则把P5的战斗系统拔高了不止一个层次。通过使魔的召唤和练成可以做出各种各样的build,而主角可以携带多达12个使魔,于是几乎是从头到尾都在升级换代使魔,常玩常新。

P5的剧情是另一个很impressive的地方。首先这游戏的剧情量极大,打完最终boss之后我足足按了两个小时剧情才出结尾字幕。。主角有接近20个Confidant(知己),每一个都有自己的故事支线。游戏的进程基本就是推主线剧情 => 打迷宫 => 找队友各种社交加好感度 => 推下一段主线剧情这么一个节奏。一次迷宫可能打个一两小时,然后按一个小时社交也是很正常。。还可以发展romance关系,于是到后期感觉自己是在同时玩一个galgame和一个RPG。无独有偶,跟今年玩了很久的火纹很像,都是走日历,一会儿战斗一会儿社交,只是火纹的切换节奏要快一点儿。

除了量大之外,P5的剧情还是很有想法的,并不是勇者要救公主斗恶龙这样可有可无的东西。早期的一个theme是把成年人都描绘成corrupted adults,一群少年要拯救世界;后期则是借角色之口进行很多心理学的探讨,和游戏的主题“改变人心(change heart)”很切合。几个boss的主题除了一些脸谱化的大坏蛋之外,还涉及到了日本公诉99%胜率这样现实存在的社会问题,让我很是惊讶。

另外P5里面的杂学也是干货满满。一上来让你坐地铁,我还以为按个键就完了,没想到真的要让你在涩谷地铁站里自己看标志找换乘……课堂上讲的各种知识点都是有据可依,每隔几个月还要考试。咖啡馆里隔三差五出现的填字游戏也是简化版的真填字游戏,我每次还都做的津津有味。

我玩的是英文版,配音相当不错。今年玩的FF7R英文配音也很出彩,可见英文的游戏声优还是可以找到水平不错的。但英文版比较二的一点是技能和使魔的名字普遍是日文音译,实在看着很蛋疼。我玩到最后对”marakujara”这样的技能还是得看解释才能知道是加攻还是加防。。能时光倒流的话我肯定会选中文版。

P5里面收集要素很多,但Royal版把奖杯做得友好了不少,钓稀有鱼,全使魔炼成,打隐藏boss这些都不设置奖杯了。基本上一周目通关就可以拿白金。

我对P5R唯一的抱怨,可能就是太长了。。我觉得虽然主线不错,大部分支线也还算有趣,但这么多的要素合到一起还是会觉得有些冗长,尤其后期confidant多起来之后,两段迷宫之间要按太多对话了。可能原版就内容很多,Royal版再往上做加法而没减东西,就会觉得有点繁杂吧。

总的来说我对P5R是有点相见恨晚。可以说是殿堂等级的日式RPG作品了,玩上手会停不下来。虽然已经是四五年前的老游戏,在这个买了PS5但游戏还青黄不接的时期倒也不失为一个好选择。