纽约考车记

今天在纽约Staten Island考了第二次路考,终于通过了。作为在北京加州和纽约分别考过或者试图考过驾照的人,我打算总结一下。好几个朋友在twitter上问我去的是哪个考场,我查了查应该是Wild Ave的那个。这个考场还不错,比较僻静。驾校的话是Brooklyn的林师傅驾校,后面再评论好了。 在北京我是某个夏天报的东方时尚的周末班,当年果然也是写过一篇blog的。作为一个口号是“让每个学员都满意”的驾校,它确实做到了这一点。。考完纽约的路考再看北京的,简直水到不能再水。这大概也就是帝都路上无数杀手的原因。但从另一方面讲,很多只在美国开过车的人都不太敢在北京开。这大概只能说明交通系统的容错性还是挺高的,开得不好只要敢开一般也不大会出事儿。 数年前在加州实习的时候我还试图考那边的驾照来着,那都是在拿到中国驾照之前的事儿了。笔试很简单,印象里当时好像是四五十道题,最多可以错六道。纽约这边现在更简单,20道题错6道都可以过。我在加州那边过了笔试拿了learner permit之后发现不是很有机会练车,另外关键是周末一直在蹭车到处玩于是也没太大必要开车,半年一晃就过了一多半,出去玩的行程又排得越来越紧,于是就干脆不学了。 不过总的来说加州学车和考试都还比较容易。亲朋好友基本都有车,找几个人教几次,然后就找机会开一开,反正那边去哪儿都得开车还是比较多机会能练到的。自己有车就更方便了。而驾校只在曼哈顿周边这些大家都不开车的地方才有市场。 搬来纽约之后平时上班和在NYC活动虽然不需要开车,但一个很实际的问题是去美国其他地方玩没车基本是不行的,除非报团或者蹭车。作为已婚人士蹭车已经有点困难了,报团经过去华盛顿的实践感觉还是有点傻。但在NYC学车还真是挺难,很多New Yorker都是到了30岁还没驾照,也算是经常被调侃的话题之一。不管怎样,在纽约待了一年之后我终于下定决心跑去Brooklyn的Chinatown报了个华人驾校。纽约驾校的价格大概是这样,短期培训的课程,曼哈顿的美国驾校大约要七八百,曼哈顿中国城的驾校大概四百多,而Brooklyn的华人驾校就只要两三百的样子了。我报的这个课程包括六节课和两次考试(驾校提供车带你去考试)。这里有几个fine prints。。首先每节课只有45分钟很短,所以每次是上两节课的,所以六节课其实只有三次而已。其次这“两次考试”是指你第一次没通过就带你再去考一次,但这之间是要求你至少再学一次的。所以如果第一次没考过的话,就得额外交钱再多上一次课,也就是两节。就我观察来看第一次就通过的不太多。。 纽约驾照的路考是挺复杂的,除了启动靠边停车开大路小路各种转向之外,还要考K-Turn(三点转弯)和Parellel Parking(平行停车/侧方停车)。可以扣分的项目多如牛毛,转弯转大或者转小一点就可能扣5分,停车靠路边过远/过近可以扣10分,观察不够,车速过快过慢都是10~15分。总共扣到30分以上就不过了。我的感觉是考官不想让你过的话随便就可以挑出30分的问题,毕竟有些条款是有点主观的。 以下是参加纽约华人驾校和路考的一点心得: 一定要开熟一点再去考。我第一次fail的时候考官说要开个五六十小时再来考。开得熟和没怎么独立开过车区别还是很明显的。考官很容易就可以看出来你开得不够多,然后很容易就可以列出一堆扣分不让你过。 有国内驾照的话可以用zipcar练车。。我在两次考试之间开了挺多次,包括开高速,还去Florida玩了一周,还是很有帮助的,尤其是对车速和转弯这些基本的东西。 考前一天或者考试当天早晨强烈建议约课练一下,课多的话两个时间都约更好。 驾校的老师都很会开,但是教得未必多好。就好像很多科学大师上讲台都会陷入自言自语一样,驾校的老师不见得能看出来你的问题在哪儿以及应该怎么告诉你,有时候还会帮帮倒忙,因为他们的逻辑都不是很清楚而我们这些工程师的逻辑性通常都强得过分。比如他会说“左转弯方向盘要打270度”,而不会说“在条件A成立或B成立但C不成立的情况下左转要打270度”。更要命的是这个会把你的思路引导到“转弯大小要靠计算方向盘度数”这个方向上去。。。 和考官的交流还是挺有用的。我这次一车四个人考试,前三个居然都不怎么会讲英语……我眼看着那个考官跟我前面那个女生说了四五遍“Start the Engine”她硬是没听懂,这基本就不可能过了。我上车跟考官扯了两句之后她很高兴的说”Oh you speak English”然后抱怨了半天。呃,所以这考试在车启动之前就开始了。 PS:有朋友问笔试的模拟试题,我当时应该是做的这份。只想通过笔试的话很容易,不过读一下Driver Manual还是有好处的。

Citi Bike

在Citi Bike推出的第一天,看到那个蓝色自行车实物又读了几篇新闻之后,我就在理发店排队的时候下单订了一年的会员。然后足足等了两个周才收到钥匙。现在用了Citi Bike有两周了,写下感想。 先简单介绍一下这东西是怎么运行的好了。纽约市里设置了很多组自行车架,会员可以从任意一个架子取一辆车,骑到另外一个有空位的车架还车。单次租借时间30分钟(年付的话延长到45分钟)之内免费,超时每半小时额外收钱而且收的挺多。当然你也可以在25分钟的时候到一个架子那儿还了立刻再租出来,由于车架的密度挺高隔几个路口就有一个,所以只要是在覆盖范围内基本上可以算是随便用的。每个会员同时只能借出来一辆。 价格是很多人最关心的问题,我从开始用Citi Bike开始在路上被人问过不下五次了。按年付的话95$,租一个月要25$,只租一天的话要10$。基本上年费是很划算的,按月还算凑合,按天就很贵了除非骑很多次才划得来。参考价是纽约乘一次地铁要2.5$。年付是需要网上订然后会收到一把钥匙,按月和按天都可以直接在车架旁边的自动柜员机上办理,用信用卡付钱,然后接下来一个月或者一天里用这信用卡在柜员机上刷一下就可以拿到一个临时密码用来取车。 使用感受就是对有些人会很方便很有用。比如我以前上班是要换一次地铁,一共坐10站。现在我家门口就有一组车架,于是我每天骑车到一个express train的地铁站,然后坐两站就到。单程平均交通时间从35分钟降到25分钟。下班去城里一些地方以及周末出门的时候也经常可以骑车,免费快捷。Citi Bike的自行车很好骑的,结实顺畅,有三档变速。座位高度很容易调。不过这些自行车很重,基本上很难骑太快,也不会让人有骑很远的欲望。加上30/45分钟的单次时间限制,很明显这系统就是设计来让人交通用的而不是骑车在公园里遛弯的。 相对于自己买一辆自行车,Citi Bike有一些独特的方便之处。比如commute如果是骑自己的车那就得把车抗上地铁或者锁在地铁站,这在纽约是很不可取的做法因为纽约偷车很严重。。再就是用Citi Bike有时候可以骑车去某地然后地铁回来或者坐地铁去别处。总之就是可以用来做单程交通,自己的车就总得弄回来了。在纽约自己有自行车的人通常都是拿来运动的,纯用来交通的恐怕只有送外卖的。 不足之处也有。一个是曼哈顿实在不怎么适合骑车,街道十分繁忙且绝大多数没有隔离的自行车道。曼哈顿的车尤其是出租开得还都很猛,骑在它们旁边还是有点惊心动魄的。就算有自行车道,骑着也还是觉得很吵。布鲁克林骑车的感觉相对好很多。 还有一点是随着开始用Citi Bike的人越来越多,热门的点儿拿不到车或者找不到停车位的现象开始出现了。比如我早晨如果到那个快车站比较晚的话,就很可能没地方停了。虽然那个点儿有大约50个车位的样子,但还是经常会停满。这样的话我就得找一个附近的别的点儿停车,大概在200米外,也还不算远。我也遇到过一次下班时间在市中心一个点儿发现车都拿光了的情况。虽然Citi Bike的手机App会显示每个点的剩余车数和车位数,但是实际上有点滞后加上会有一些坏车在等待维修,所以不是特别准确。最近看到等待维修的车越来越多了,热门地段的点儿经常会有四五辆,希望不要发展到太多。

Brooklyn Museum

Brooklyn Museum在Prospect Park的北边。我虽然住得不远但今天第一次去,才知道里面有五层,其实还满大的藏品也还不错。对于住在纽约的人来说这两个地方一日游一下还是个挺好的选择。门票建议价是12$,也是捐助的形式。里面的人相比曼哈顿的几个著名博物馆要少很多,尤其是上面几层十分清静。 今天去的时候一层主要是一个叫Connecting Cultures的展,采取了按照一些概念来组合不同时代/区域/形式的艺术品的方式,还挺cool的。其中最主要的亮点就是一上来看见的这个墙上的眼睛,各个角度看都像是浮着的,但其实是画在上面的。 From Brooklyn Museum 接下来还有一个非洲创新艺术展,不过看着看着我就吐槽欲暴涨,后来基本就进入吐槽模式了。。比如下面这个前凸后翘的玩意儿居然是个是面具 From Brooklyn Museum 这个也是 From Brooklyn Museum 这个快有一人高的玩意儿也是tmd面具!后面电视上还在播放戴着这个面具跳舞的人的视频。。 From Brooklyn Museum 还有这个巨大的鱼也是面!具!我已经基本认可看不出来是什么的东西就是面具的定理了。 From Brooklyn Museum 还有一些其他牛逼的玩意儿,比如此物是非洲某当地兵团的战旗。。需要这么直白吗? From Brooklyn Museum 更多相片见Picasa相册,墙内人士可以试试iCloud,都不行的话我也懒得弄了。

2013纽约Restaurant Week小结

2013年冬的纽约餐馆周已经过去了。看到zagat上的这篇blog,决定自己也写一篇以总结经验,警示后人。。 简单介绍一下什么是RW(Restaurant Week)。这是个一年两度,每次三周的纽约餐馆联合促销活动。全城大概两三百家餐馆会参与,推出25$的午餐和38$的晚餐,都是3-course(头盘,主菜,甜点)的套餐。参加的餐馆基本都是中档以上的水平,太便宜的小馆子正价点一套也就38的那种是不太会参加的。以我平时吃饭的开销水平来看,晚餐一人38还是有点小贵,但午餐全套25就实在是很值了。。尤其这里面很多饭馆还是很上档次平时不怎么会去的那类。于是每次餐馆周我都会抓紧机会开开荤。 这次餐馆周去的第一家是Gotham Bar and Grill。这家是相当有名的美式餐馆,房顶很高,装潢得很上等。吧台后面摆着几本厚厚的貌似是主厨出版的菜谱。去年餐馆周我来这家吃了两次,很赞。不幸的是今年RW菜单有所缩水,尤其是甜品感觉比较对付。吃下来的感觉做得还算精致,但是没有特别出色了。Tip:RW菜单在餐馆网站上都可以查,如果你看到甜点都是冰激凌头盘里面有凯撒沙拉的话,那基本就是在压成本了。 第二家是Maialino。这是这次RW的意外惊喜。这家店就在Lexington 2号,离办公室十分的近。但因为在一个酒店里面所以一直没注意到。这次RW看某个推荐列表里有这家,说pasta非常好,就订了个位子。后来发现这家好像很快就订光了。午餐每道都很可口,肯定算是上流水平。5$一杯的wine和sparkling其实有两杯的量,且很好喝。服务也很nice。感觉这是家平时也可以再去的餐馆。Tip:OpenTable上提前定位很重要,事实上真正的热门餐馆刚开放RW的预订不久就基本订完了。 然后好像是去了Junoon。是个米其林一星的印度菜。感觉还不错,咖哩汤很香浓,羊肉和虾都很嫩。就是整体来说量有点小,一帮男人去的话估计吃不饱。环境还挺好。 Yangfan离开纽约办公室之前和他去了趟Smith & Wollensky这家传说中巴菲特非常喜爱的牛排店。去了之后很是失望。量确实很大,25块钱的午餐,一个炸鱿鱼圈头盘加上餐前面包就快塞饱了,然后牛排和甜点的份量都不小。但牛排的味道着实乏善可陈,感觉比BLT Prime差太多,就连公司附近那家Strip House都比这强不少。以后不会再去。巴菲特作为股神不会是觉得这家特实惠打个包还能再吃一顿才喜欢的吧。。 后来周末和riki夫妇去了EN Japanese Brasserie。这家是在Zagat上看到的推荐,去了之后发现有点坑爹。这其实是个lounge + restaurant,酒廊性质比较重。吃的主菜份量是相当的少,比如点炸牡蛎的主菜的话貌似只有四五个。选择也很少。我点的主菜是一笼蒸蔬菜……说实话吃到后来觉得蒸菜还挺好吃,比如里面的大葱什么的。。。不过那顿饭大家应该都是靠主菜附赠的一坨有点怪的米饭吃饱的。这家的清酒flight还不错,18$三杯,平时也有。感觉过来喝个酒还可以,吃饭就算了。Tip: 要看清饭馆的本质,这种酒廊酒吧什么的要慎重。 再后来又是一个周末,又是和riki夫妇去了Strand Bistro。这次也是被坑到,因为这家店周末居然不提供RW套餐。。可是我明明是在OpenTable的RW部分搜到这家且订位的。然后吃起来感觉也是很一般,就是普普通通的Bistro水平,有个沙拉还不错,法式洋葱汤超烂。但这家店在OpenTable上的review超好!于是。。Tip: OpenTable订位还可以,review不能信!另外RW一定要看清这家店到底什么时候提供套餐。 回头看看好像这次RW的经历略显失败。其实最近几个月吃的满意的也还不少。在Brooklyn吃的Xixa和ICI都还不错。最近一风堂的special味增拉面我也很喜欢。想想Brooklyn的很多餐馆都比曼哈顿便宜,平时晚餐3-course也就人均40。RW的意义主要还是在于探险和用平价尝试各种没吃过的以及平时吃不起的餐馆。发现一个好餐馆是很有价值的情报。发现一些不合口味的餐馆也是增长了经验。纽约客就是这样锻炼出来的。。