Fire and Blood:坦格利安家族史

在冰火第六季的电视剧进度超过小说之后,感觉马丁大叔就进入了心安理得的拖延状态,还乐得在电视编剧上掺和掺和。后来我觉得他们干脆就决定等电视剧出完了再慢慢出书不迟,可以延长热度多卖点周边。于是年初在书店突然看到一本马丁写的 Fire and Blood: 300 Years Before A Game of Thrones (A Targaryen History) 的时候我还满惊讶的。断断续续看了几个月终于看完了。 这本书如标题所言是讲Game of Thrones之前三百年,坦格利安家族的历史。从第一代征服者Aegon平定维斯特洛大陆七国,铸造铁王座开始,到疯王Aerys II和他的王储Rhaegar被杀,当时已知的坦格利安家血脉断绝为止。计划有两卷,现在出版的是第一卷,刚讲到Aegon III。 此书是以史书的口吻写的,读起来不时会让我觉得是在读一本冰火主题的三国。尤其是看到一长串人名和头衔的时候,那种习惯性的跳读跟小时候读三国水浒的感觉很像。所以这书的很多段落读起来远没有冰火小说那么有趣,甚至有点枯燥。 吸引我读下去最大的动力是那些关于龙的剧情。看冰火的人应该都知道这种感觉:这个世界上是有龙的,龙是很强大的存在,然而冰火小说里面和龙相关的剧情少之又少,或者说永远也无法满足读者的胃口。看冰火的时候总会想:坦格利安家以前的龙呢?为什么就剩三个蛋了?这本Fire and Blood很好的解释了这个问题。开头的时候Aegon是骑龙来征服Westoeros的,之后坦格利安家一度有十几条有战斗力的龙。在书中称为Dance of Dragons的章节里,龙家分裂成两个阵营争夺王位,于是大部分龙都殒命于这段斗争中。基本上第一卷这本书最好看的部分就是这段了。龙与龙之间的对决,龙对普通战争的巨大影响都写得很多。 此书另外一个看点就是黄暴程度跟小说相比只上不下。不过因为是史书口吻所以并没有什么描写,只是叙事性的记录。书中很多“史料”都出自一个宫廷小丑Mushroom之口。一些事件写了出自学士和Mushroom的多个版本,让读者“自行分辨”,还是满搞笑的。 总的来说我觉得这书好处和坏处都十分明显,对冰火粉且能啃下去这书前几章的人推荐。

Canyonlands与Arches

美国的国家公园里面Arches的有名程度应该能排在前五,犹他州车牌上Delicate Arch的样子可以算是人尽皆知了。这几年刷的国家公园多起来就挺想去Arches的,这次终于成行,还捎上了两个同事。 提到Arches就不能不提Moab,这个处在Arches门口的小镇是个户外胜地,附近各种国家和州立公园,拱门(arch)这种地形多到公路边上都散落着不少。小镇上很多旅店,吃喝也都不错,是个户外休闲的好地方。 这趟旅行虽说一定程度上是冲着Arches NP去的,但其实在Canyonlands NP上花的时间还更多些,去了两次,加起来一天半。Canyonlands这个公园离Moab一小时车程,1960年代才建立,相对来说不太知名,但非常有料。Canyonlands NP占地广大,分成几个区域,分别有不同的入口。里面游客和设施稀少,middle of nowhere的感觉很强。 我们第一天去了以大片石林地貌得名的Needles区域,走了Druid Arch Trail,大约11英里。前面大多平坦只是有时候路线比较隐蔽容易走错,最后一小段很陡。到最后看到的Druid Arch比想象的巨大很多,很壮观。这个trail和Chesler Park Loop是Needles区域两个比较热门的trail,有一半左右是重合的,都很推荐。经常要在干涸的河床上走,沙子有点多。我们去的时候在后半程看到一些水源,但总的来说还是比较干旱的地貌,不确定是不是常年都有水。 之后又去了Island of the Sky这个区域半天。这里是一个海拔一英里高的陆岛,从Moab开车过去只要四十多分钟,穿过唯一的连接点”The Neck”就到了这个“岛”上。这个区域的hiking trail相对比较少,我们先走了一个很短的trail去看了Mesa Arch,这个arch很适合拍日出,其他时间有雪山的view也挺好看。然后去看了Upheavel Dome,这个地方像一颗大流星砸到山里之后的爆炸现场,很酷炫有点像游戏场景。最后去走了Grand View Point Trail,这是这个区域最主要的trail了,可以向各个方向俯瞰下面的大平原,平原上有形状蜿蜒边缘齐整的盆地,看起来好像是一下子陷落形成的。远处可以看到更高的悬崖,整体感觉很像大峡谷虽然这个宽度有点太宽了估计不能算是峡谷。 在去Canyonlands这两个区域之间我们去了Arches National Park一整天,可以说时间还蛮充足,把这个公园基本看了个遍。Arches就是以十分密集的arch闻名,一天下来看了数十个arch,各种姿势的看了个遍,感觉略有点审美疲劳不过最后的Delicate Arch还是对得起它的名气。 早上先一路冲进最里面的Devil’s Garden,走了Double O Arch Trail。这个trail上有6个被命名过的arch,最有名的是Landscape Arch,跨度最长而且近些年崩掉了一点所以看起来超纤细,不知道什么时候就要挂的感觉。其他感觉比较好玩的是Partition Arch,一左一右两个窗户的样子,看出去的景致也很好。Trail末端的Double O Arch一上一下两个孔,看着还行拍出来一般般。Trail本身很好玩,不少爬石头的段落,中间有一段叫Rock Fin的很像在岩石巨兽的脊背上行走,两边风光都很好。 然后去了The Windows的区域。这儿也是一大堆命名arch,而且都走几步就能到,性价比很高。这儿虽然叫做The Windows,但南北Window这两个arch其实比较普通,倒是Turret Arch和Double Arch相对比较好看。前者可以看到两个window arch,后者是两座天桥汇在一起,其实有点像Brooklyn Bridge + Manhattan Bridge。 最后去看了这个公园里最有名的Delicate Arch。先去停车场旁边的lower viewpoint看了一眼发现远得不行。。于是决定还是hike上去。这个trail虽然单程只有1.5 mile,但一大半都是在爬挺陡的大石头坡,还是有点tough。还好不算太长,以及最后Delicate Arch在近处看的效果还是很棒的。这个Arch之所以有名是因为它在一个平平的山坡上突然耸立出来,非常出挑;而其他的arch大多是连接到一些小山上,造型没有这个这么清奇。这个trail上的人还是比较多的,我们下午四五点到了arch这儿,想拍张没有人的照片基本不太可能。另外这个arch旁边的地形是大漏斗形状,游客们就在漏斗边缘斜斜的岩石上走来走去的,总感觉会有人失足掉进去。。 […]

Devil May Cry 5

刚打完了鬼泣五的普通难度,虽然也就十来小时的长度,但也算正经通了个游戏。简单评论一下。 鬼泣系列我是从三代开始玩的。之后的四代和新鬼泣都玩了多周目,也算是系列粉丝了。本作一上来就明摆着要给你三个可玩角色,很慷慨的架势。通了一周目之后的感觉是有点贪多嚼不烂。一般这种动作游戏的节奏都是前半截每关给你开放一点新能力,后半截就不怎么加新系统了让你融会贯通一下,深入一点体会系统。本作则是每个角色刚学了新招就换下一个角色再学一堆新招,感觉二十关在不停的出新招,连最终boss战都学新招也是醉了。。普通难度敌人又弱得一笔,基本瞎按就能过关,于是打完一遍对战斗系统也还是懵懵懂懂的状态。Nero那堆机械臂每个就用了几下;V锁定敌人之后远近战两个键一起狂按再加上躲闪和适时爆气就搞定一切;但丁就更别提了,四种style四近战武器四远程武器全都可以随时切换?!组合爆炸了。。这游戏不打二周目的话就纯是看热闹,节奏有点乱。 另外我对本作的美学水平也有点不满。系列招牌的耍酷过场在这代里虽然还有那么几个片段但感觉火力不足,Nero和V都耍不太起来,但丁的戏份又不是那么多。角色造型继承了前作但长相普遍西化了很多。。可能是为了表情捕捉靠近了真人演员的长相?总体来说就是动漫派变成了写实派。但丁的homeless发型加小眯眼看起来油腻了不少,Vergil/Nero/V的长相都让我想到少狼之类的美式偶像剧荷尔蒙男主。。个人还是觉得以前那种风格好点。 话说回来,我还是会玩二周目的。本作的动作系统看起来还是满有深度,只是一周目实在塞不下。三个角色的系统差别够大,诚意看起来还是有的。希望高一点的难度玩下去会发现这系统的好玩之处。

Spirit Island和Gloomhaven

最近开了两个排名很高的合作类桌游。Spirit Island是别人送的。Gloomhaven则是贵且缺货于是一直没下手买。回顾18年觉得Terraforming Mars玩得有点太多了,于是打算开些新游戏。 Spirit Island Spirit Island的主题很有趣:玩家扮演原始岛屿上的各种神明来驱逐殖民者,水金火木土各显神通。神明的手段有直接的杀伤,但更多的是显灵吓唬人,驱使(唆使?)岛上的原住民去搞破坏,移动地形来防守等等。在滚滚而来的殖民者面前,神明的力量其实显得有点薄弱。而且每个神明都有擅长和不足的领域,要赢几乎一定要深度合作才行。 Spirit Island的内核有点像经典的瘟疫危机,英雄换成了神明,病毒换成了殖民者。玩家每回合的重点也是先去看几个要爆发的点来考虑怎么防御,然后再考虑如何以余力进攻。不过相比之下Spirit Island的机制要复杂很多。每个神明起手都有五六种相当复杂的能力,游戏进程中还会学习新能力。需要很多资源控制,把敌人在地图上推来拉去的配合比瘟疫危机复杂了至少一个量级。 另外Spirit Island的规则还是很有些复杂的,我们前两次玩是四个人,且都玩错了一些规则😰 以至于整个游戏难得毫无希望,几个回合之后大家就瘫成一片觉得肯定没戏了。后来我看了一个playthrough的视频才搞清楚了玩错的地方。终于赢了两盘。 规则搞对之后玩起来其实还是很难。开头压力很大,随时会输,慢慢的角色能力成长了往往会有突然翻盘的感觉,很爽。一个桌游能做出这效果来真是很赞。 值得一提的这游戏因为规则很复杂,配合起来交流相当麻烦。尤其是一群人都是新手的话一边学规则一边还想打配合就更不现实。我觉得这游戏要三四个人玩得起来的话必须得有一些house rules来帮助交流。。类似卡片横置表示用过,钱放在卡上表示付过了钱之类,否则会很混乱……另外新手局的话个人认为两个人就差不多了,四个人几乎没法玩。 Gloomhaven Gloomhaven从2017年发售以来已经雄踞BGG榜首一段时间了。作为一个价格100多重量20多斤的桌游,这货是我这儿当之无愧的No. 1。 拿到手玩起来才意识到这就是一个现代版的跑团。很多概念都是从跑团借鉴过来的,游戏分成战役模式和休闲模式。休闲模式就是随便拿一张地图练习着玩一盘,认真玩的话是肯定要玩战役模式的。一上来玩家每人要选一个职业然后写一张角色卡来创建角色,大家组成小队开始历险。战役模式基本上有点像战棋游戏,一场一场的战斗是走格子的方式,有一本厚厚的手册里面是每场战斗的剧情、地图,敌人设置、过关奖励等等。随着剧情的发展会开放越来越多的地点,有主线任务也有支线任务,慢慢还会有几条主线可以自由发展。创建角色的时候要抽一张“人生目标”卡,达成目标的话角色就要退休,之前扮演这个角色的玩家就再创建一个新角色加入小队来玩。游戏总共有差不多二十个职业,初始有六个可以用,其他的会随着战役进程慢慢解锁。每个职业都有自己独特的手牌,不仅仅是特技,行动方式什么的都差很多,玩起来感觉很不同。 相比传统的AD&D跑团,Gloomhaven可谓是去粗取精。比如不需要一个专职DM了,剧本加道具加自动战斗系统就够用。掷骰子换成了deck building,加上丰富多彩的能力卡,使得战斗有趣了很多。经验值和钱是非常古典的在人物卡上手工记录,随着人物成长,卡上密密麻麻写满了东西的感觉也蛮有趣,成长感很足。 Gloomhaven的规则也是相当的复杂,YouTube上介绍规则的视频大约半小时但只是讲了主要的规则,看完还是会一头雾水。很多边边角角的规则我觉得我玩了十几盘之后还在查。有一个人已经熟悉规则之后再带着开会好很多,一群新手一起从头学的话比较艰难还很容易搞错。 我们第一次玩是四个人一起看视频学,然后乱打了一盘,规则搞错了不少,最主要的是Attack Modifier Card用错了deck。。后来我和xw开始开战役,我用了Mindthief(鼠人),她用了Tinker(矮人)。结果她的Tinker三级就完成了开小店的人生理想退休了,开了新角色Quartermaster来用。我的鼠人现在都七八级了感觉退休还遥遥无期,估计会暂时开个新角色来用用等有了鼠人退休的线索再切换回来。至今我们打了十几二十场,还不知道要打多久才能通关,感觉总流程比Pandemic Legacy要长多了。 战斗方面很有挑战。因为每次回收打出的手牌都要失去一张,一定程度上有stamina的概念也就是回合数有限,所以并不是一直小心谨慎龟着打就可以赢的。敌人是按规则自动行动,并不是特别智能,但每回合敌人会翻行动卡所以他们的行动不是完全能预测,所以也经常会有“惊喜”。有那么几关我们赢得还是很惊险刺激的,甚至用上过分兵偷袭之类的战术,也输过几次。所以绝大多数战斗都得全力以赴的认真打,并没有虐怪的感觉。一场一场打下去确实有冒险的感觉。

Cancun & Playa del Carmen

去年(2017年!)有次莫名其妙的买了个Westin推销的度假package,270$在坎昆的Westin Lagunamar Resort住五天四晚附赠75$的credit。然后去年年底去墨西哥城印象又不错,温暖好吃又便宜。回来之后就干脆把坎昆这一趟订成18年底的圣诞假期了,四天在Cancun三天Playa del Carmen。 去坎昆的主要印象是这地方美国游客太tm多了。到处都可以直接用美元,大部分东西的物价都和纽约差不多,一点也不便宜,可能唯一的例外就是鸡尾酒超便宜。。Uber以前在坎昆运营过后来居然退出了,于是各种打车包车也挺贵的。酒店的海景和环境倒是很不错,服务也很好。酒店里吃的一般般,不过不失;在外面吃的几顿倒还都不错,还好Westin Lagunamar不是all-inclusive的,不至于感觉不在酒店里吃就亏了。 在坎昆那几天主要的亮点是去女人岛(Isla Mujeres)的时候我玩到了跟海豚游泳。先是跟海豚握握手,pet一番。然后我浮在水面上伸手,训练员发个指令,海豚就游过来把一只鳍放到我手边,我抓住之后再抓住另一只鳍,海豚就发力带着我游了十几米。再就是我拿着一个boogie board浮在水上,海豚从后面推着我的脚往前冲个十几米。主要的感想就是速度好快,海豚真听话,海豚力气好大。。在岛上租了个高尔夫车开了一圈。在一个海鲜饭店吃了好吃的龙虾饭然后躺了半天,还有隔壁小猫跑来试图偷我们打包的剩饭吃。这儿好多饭店都是这种beach club型的,自带海滩,桌子就几乎要摆到海里,喝酒吃饭游泳甚至浮潜一条龙服务。 报团去了Chichen Itza,感觉一般。这个团虽然在TripAdvisor上评价很好,但事实上还是有购物的部分。一大早五点起来坐车,结果先在一个购物的地方待了快一小时,感觉也是挺浪费时间的。Chichen Itza这个金字塔不能爬上去了,于是其实没太多好逛的。导游倒是有些必要,会介绍各个地方的声学现象和一些历史背景。去得早还是有必要的,中午一点钟左右离开的时候入口人山人海看起来很吓人。想想可能不如自己租车或者包个车去。 后面几天在Playa del Carmen,住在downtown附近的一个Airbnb。这儿明显比坎昆酒店区要更接地气一些,楼下就是好多家很多本地人光顾的taco店,晚上街头有各种水果和小吃的小摊,有点夜市的意思。这儿的taco店一水儿是那种大圆柱的烤肉,猪肉牛肉为主,鱼taco其实并没有那么普遍。坐下点完菜先送一篮儿玉米片和n种蘸酱,还有一盘腌仙人掌之类的蔬菜,本地特色浓郁。 到Playa的第一天晚上在市里随便转了转。试图去一个3D Wonder博物馆,就是各种3D视觉假象的适合拍照的。到了门口一问居然要30$一张票,果断决定不去。。走到旁边的Frida Kahlo博物馆,赫然看到门口一位装扮成Frida的男士在招揽客人,再看了看介绍发现这地方并没有展出任何Frida的作品真迹。。但那天晚上实在没什么事就还是决定进去看了。结果意料之外的还不错。这个博物馆给每组游客都配导游讲解,一个很负责的墨西哥小哥给我们很详细的讲了一遍。我们以前去过墨西哥城的Frida蓝房子博物馆,所以对Frida还有些了解,于是跟小哥东拉西扯了很多,本来四十五分钟的讲解硬是讲了一个半小时,连各种民间野史都聊起来了,也还挺high的。 在Playa del Carmen的亮点是一个Airbnb的cenote experience。这附近有很多cenote,就是有石笋钟乳石那种石灰岩溶洞塌陷积水之后形成的池子,有的露天有的在地下。很多都已经是比较成熟商业化的了,基本就跟天然泳池差不多。我参加的这个experience是去三个不怎么为人所知的cenote,向导开了个四驱卡车沿着坑坑洼洼的土路往丛林里开了得有半个小时,然后一路走下去穿过了三个cenote。前两个的水比较浅,我们是涉水经过,看到很多树根从地面扎下来在洞窟里顶天立地的长着,很是神奇。第三个cenote的水比较多,我们在里面浮潜了一圈,水很凉爽,清澈见底,水里有巴掌长的小鱼。然后还在岸边拿沙子搓脸做“SPA”,感觉很爽。之前在丛林里被蚊子咬了四五个包,游完之后的半天都不觉得痒了。 最后一天我去Cozumel岛Power Snorkel了一趟,也是个Airbnb Experience。Snorkel的地方在Skyreef,就是个自带珊瑚礁海域的beach club。Power snorkel就是有一个叫sea scooter的助力设备,不怎么费力就能游很远,还挺爽的。Cozumel这儿鱼的种类和数量都不错,看到好多鹦鹉鱼和几只龙虾,还有stingray和barracuda。Cozumel岛比女人岛要大很多,潜水和浮潜都要好不少,感觉是个可以多待几天的地方。