Turks and Caicos

今年圣诞假期选择的旅游目的地是TCI (Turks and Caicos Islands)。选择过程倒也简单,xw 12/21有个deadline所以最早只能12/22才能出发,然后她只想去从纽约直飞六小时以内的目的地。在Google Flights上搜一下,符合条件的地方屈指可数,而且大部分地方的机票12/22号就已经很贵了。我甚至还看到了一个从12/21到12/22价格直接翻了三倍的机票。而TCI神奇的只需要每人400块就可以12/22~12/28直飞往返,于是就订了这儿。随后我发现TCI的住宿和租车都超贵,一度考虑是不是不去了。这时候我看到了去年圣诞期间在Brooklyn Bridge Park自己闲逛拍的照片,想到那时候一直蹲在家里还是挺抑郁的,就还是决定去了。

后勤

既然说了机票就顺便把住宿和租车都讲一下好了。我找住宿的时候发现这时节TCI的resort都是少则七八百多则两千一晚。我习惯把酒店只当成个睡觉的地方,大部分活动还是在外面。于是就会觉得住这么贵的地方不值,找了个相对便宜的airbnb但算下来也要400一晚。

租车我提前一个月的时候看了几个大的网站要么是完全sold out要么是一天八九十。我想了想这么小一个岛可能打车也还好吧,就没租。直到临行前几天我稍微多做了一点功课,才发现这岛上没有Uber,打车也不怎么正规会出现随意要价的情况。。这时候几乎所有大一点的租车网站查都订不到了。我就开始在Google Map上查这个岛上的各种本地小商家挨个写email过去问。临行前一天一个叫Bolt的小agency回信跟我说他们没车了但可以帮我找找其他的,然后他找到了一家叫EDJ Car Rental的还有车可以租给我一辆。取车还车的过程都是和EDJ的一个员工短信联系,类似于“哎我半小时之后到机场,我们在出口见”这样。好在最后还挺顺利,价格也不贵才六十块一天。取到的是辆明显日本进口的蓝色微型本田,各种日文标识,启动的时候还会念叨一句日文。TCI是个英属群岛,车靠左行驶,于是有很多日本进口过来的右舵车。整个岛上的限速却是用英里标识的,而且说实话没什么人在意限速,都有点瞎开的感觉。。但总的来说租车是个十分正确的决定。这岛上从哪儿到哪儿都是开车十来分钟的路程,路上没几辆出租车在跑。要是每次移动都要打电话叫出租等出租估计要烦死。我感觉来这种岛要么住all-inclusive resort吃住玩全靠resort,要么就自己搞行程并且一定要租车。

Turks and Caicos是个群岛,主要的机场和大部分的商业都在Providenciales(简称Provo)这个岛上。其他的几个岛需要再乘飞机或者轮渡才能抵达,还要另外租车。这次在Provo租车都已经搞得这么惊险,我也就没考虑去别的岛的事情了。

玩乐

讲了这么多后勤的部分,言归正传记一下玩的。TCI最主要的可玩点就是海滩。加勒比海标志性的白色细软沙滩加上湛蓝海水在这个岛上比比皆是,有很热闹可以随时玩水上项目的Grace Bay海滩,也有很多人迹稀少可以独占一大片海滩待上一下午的地方。另外一个很特别的海滩是Taylor Bay,超浅超缓的白沙滩,往海里走上百米还是只有小腿深,很适合cosplay水浒传里可以腰部以上完全保持在水上游泳的浪里白条。而且这儿的白沙细软程度是我见过的最好的,湿润的时候触感像白泥,非常舒服。我大概有两个半天在海滩上看书,还挺放松的。在Grace Bay还玩了一下paragliding,就是挂在降落伞下面被船拖着像风筝一样被放起来。挺新奇的,在空中的时候来阵风会晃来晃去有点失重感,略吓人。

另一个我比较期待的项目是浮潜,看到各种海洋生物的兴奋感总是很强的。来了TCI之后我调查了一下发现这个岛上并没有多少浮潜的点,最知名的其实只有Smith Reef这一个点,离我们住的地方只有两分钟车程。于是我去了得有三四次。这个浮潜点的质量还是很不错的,有几大片鲜活的珊瑚礁,种类繁多的热带鱼,有好多海龟。我总共下水了七八次,每次都看到了海龟。。真的是很多。第一次下水看到的第一条大鱼是条梭子鱼(barracuda),然后还看到了两条护士鲨在水底一动不动的睡觉。这些护士鲨虽然不怎么会攻击人,但我看到快两米的鲨鱼在旁边还是有点紧张的。

这次度假我唯一提前预订了的项目是骑马。在查TCI的游玩项目的时候我看到有这个可以骑马下海的活动,感觉很独特就订了。结果还蛮好玩的。我们订的是Provo Ponies这个马厩的项目。一个当地人小哥带着我们俩骑上马,熟悉了一下基本操作,确认我们能大概控制马的启停,就慢悠悠的沿着公路向海边踱去。走了大概十分钟来到长长一大段半米深的海滩,还没等我们反应过来,几匹马就熟练的下水了。我们俩完全没准备,裤子鞋子全湿透。我来之前以为这项目是在海滩上骑马只是偶尔下海拍个照,没想到这个项目其实是全程在海里骑马的。我俩的马一下海就双双拉了粑粑。。向导小哥说这是它们很放松的表现,但其实一大坨马粪漂在海里有点恶心,哈哈。还好大海够大,很快就散掉了。马儿们看起来还挺享受在这个深度的海里游泳,驮着我们不紧不慢的一路走。向导小哥很有经验的拿着我的相机一路拍照,动辄一手把相机举过头顶,一手驭马在我们前后左右穿插换位,相当卖力。他说他是旁边的Grand Turk岛上长大的,那儿有很多野马野驴,他十来岁的时候就经常去骑野马玩了,经常摔伤进医院,一好了就再去骑野马。听起来很是神奇。回来的路上穿过一段小路的时候我的马在偷偷吃旁边的树叶,xw的马本来在领头,看到路边有个小割草机之类的机械有点害怕,突然原地180度掉头向我们另外两匹马跑过来。向导小哥赶紧过去安抚了一番xw的马,牵着她走过了那条小路。感觉马还是很通人性的,这儿的马训练得也很好,没有突然跑走什么的。

这岛上其它的景点普遍不太值得去。我去了Chalk Sound这个scenic drive,bird rock hiking trail,还有个相当骗钱的种植园遗迹。还有个博物馆小到只有一间小屋和门口的几间小棚子,我们去的时候锁着门因为唯一的员工老太太在外面给另外几个游客讲解。。

我们去的第一天还去了一个Thursday Fish Fry的活动。大概就是个夜市,有浓浓的农村赶集风……吵吵嚷嚷的餐车,卖各种小玩意儿的小摊儿,各种看起来无所事事有点小流氓意思的本地小青年,还有个台子上有人在唱歌并且不停邀请醉醺醺的游客上台一起表演,还有个drone在台子前面飞着。总之土high土high的。

如果去的话推荐看 https://www.visittci.com 这个网站,信息相当详细。比如Taylor Bay Beach的入口就有点难找,这个网站就介绍得比较全。

这次TCI之行我觉得一个很大的雷点在于吃。。有坎昆和Virgin Islands的经验,去之前我对加勒比海地区的食物期望便不高。但TCI的还是有点大跌眼镜的差。一方面食物相当一般,另一方面服务真的是出奇的差而且是多个餐馆的服务都很差。我们下飞机之后第一顿在一个Google评分4.5+的码头餐馆吃的,坐在室外。吃着吃着有一只苍蝇突然冲进了xw的沙拉里,xw当场大声尖叫用餐刀狂打这只苍蝇,但这苍蝇干脆躺下不动了……最可怕的是在场并没有一个服务员过来问怎么回事,旁边的食客看了一眼也都是熟视无睹的架势。可以说这第一顿饭一定程度上代表了TCI的整体餐饮水平。之后我们连着三天在几个评分4+价格人均100+的餐馆吃了三顿晚饭,一顿比一顿差。。服务大多莫名其妙的慢,食物做得花里胡哨但并没有什么道理,有种把一堆原料随便倒在一起给你吃的感觉。比如寿司配的酱油是中式老抽,切一片ham蘸点酸甜酱也算是10-course的压轴菜这种事情都遇到了。。后来我们就开始吃人均二三十的小餐馆了,而且尽量直接点外卖带走吃,倒是还算凑合。

我也不知道这个岛上的”fine dining”体验为何如此糟心。难道是因为好餐馆好厨子都在高级酒店里不对散客开放?还是这岛上的人都是海盗后裔一身反骨不愿意伺候人?我们吃的那几家贵一些的餐馆也都是在评分很好价格也很贵的酒店里的。之前我自己去Virgin Islands都没这感觉。也不知道TCI这是咋回事。

TCI的本地食物是典型的加勒比海风格,海螺算是个特色食材,可以炸也可以切碎做沙拉,我觉得还算不错。各种鱼类简单的炸或者烤,其他各种肉类烤或者jerk做法。总之可以吃饱但比较乏善可陈。

总结

总的来说我觉得TCI是个优缺点都很明显的地方。海滩真的很好,骑马也是个很好玩的项目,浮潜也很棒。如果不去吃那些贵一点的餐厅,一上来就天天吃小摊外卖的话,我可能对吃的方面抱怨不会那么大。只在Provo待着的话三四天足够了。物价很贵一杯咖啡六七块,汽油也是六七块一加仑,但最贵的还是住宿。所以可能挑个住宿不那么贵的时节去比较好。可以考虑住好一些的resort,可以有设施用(躺椅阳伞,还有皮划艇之类的)。

我去过的几个海滨度假地里,个人体验还是夏威夷最好。加勒比一带的优势是离东岸近,缺点是没山和第三世界感比较强。

Leaving Twitter

Twitter started banning Mastodon links. This is the last straw for me. I don’t want to contribute to another WeChat-like social network.

I will move on to post on https://mastodon.social/@weiwei9 and won’t post on Twitter anymore. You can also find me on Instagram. I’ll probably still browse Twitter and interact with friends there. But I encourage everyone to move on. The network effect is strong, and only people in the network can break it. Be brave.

There were a few moments I considered leaving Twitter:

  • Musk closed the deal. It’d be ok if he kept most things as they were.
  • Twitter Blue fiasco. I honestly don’t care about this very much.
  • Ungraceful layoff. A layoff is always ugly. Musk did it especially badly.
  • Firing of employees who disagreed with him. Firing dissidents is a red flag that foretold his later moves.
  • Inviting Trump back. This would be my leaving moment if Trump started posting again.
  • Banning journalists. This is the second strike in my mind.
  • Banning Mastodon links. This is the third strike. I don’t believe Twitter, as a product, is a product I would sign up for anymore.

Mastodon still has a long way to go. The federated model is a barrier for people to start, but it’s also a measure to prevent another dictator situation. The user experience is not as good as Twitter’s yet but hopefully, we’ll see some rapid improvement given the attention and influx of users it gets. I’ve waited long enough and it’s time to make the leap.

Twitter has been a major information source for me. It’s a convenient way to keep a “pulse” for everything I want to know, from the world news to things I want to learn, to people I know in real life. But maybe that’s just an illusion. Maybe I will be better off reading more books and calling people I know. Let’s see.

God of War: Ragnarok

刚刚白金了战神Ragnarok。很赞的一作,绝对是个masterpiece。年度游戏输给Elden Ring有点既生瑜何生亮的感觉。

战神系列的卖点一直都是暴力和爽快。当年我买了PS2玩的第一个游戏就是战神,直接就被随时可以抓起小兵捅翻和用铁链子牵着大蛇头到处撞的演出效果震住了。之后二代和三代有点旧瓶装新酒的感觉,没有太多突破。之后繁多的移植和衍生作品都是大同小异。玩过一个PSP上的移植版相当无聊,一度让人觉得这招牌要被砸了。

后来18年PS4上重启的新作开启了基于北欧神话的新篇,也终于把这个系列又带回了一线阵营。吸取了流行的魂系操作(R1/R2攻击)和加入了盾牌,使得这个游戏的战斗不再是无脑挥刀加满地乱滚的单调组合。画面也重新回到了主机平台上的顶尖水平。手感方面更突出初始武器斧头和盾牌的力量感,传统武器链刃灵活的感觉也还在。总之18年这次重启是相当成功的。

这代Ragnarok是在PS5上的续作。在18年这作的基础上完善了很多。盔甲上的细节动态效果,场景的精细程度都直追PS5画面天花板Horizon,并且好玩程度吊打Horizon。PS5手柄的HD震动功能也被用了起来,各种武器招式的打击感,坐雪橇在冰面和沙地上行进的摩擦感,都是这一代平台才有的体验。PS5出来这都两年了,终于有越来越多PS5-worthy的游戏了。

再访新墨西哥

时隔数年又去了一次AWS在Vegas的会,之后便跟上次一样顺道去新墨西哥玩了一下。美国南方这些沙漠地带还是蛮适合冬天去徒步的。

这次的行程是以Albuquerque为中心向三个方向分别跑了跑。第一站是向北去了Santa Fe这个很有艺术气息的小城。第一天到达之后在railyard一带逛了几个画廊和小博物馆,游客稀少,展品还是很不错的。还去了旁边一个Sun Mountain的小trail,虽然路程不长,但上半截有点陡,起到了很好的热身作用。

在Santa Fe的第二天去了附近的Bandelier National Monument。这里有点像个迷你版的Mesa Verde,也是以Pueblo印第安人的遗迹为主,开挖出的村庄,悬崖上的房子,还有各种壁画。后来查了查这附近其实还有不少别的national monument也是类似的看点。我们在这儿走了几个看遗迹的小trail,还去看了个瀑布。是个蛮轻松的一日游。

当天晚上去了Chen心心念念的Meow Wolf。这是个有点难描述的地方,要用一句话总结的话,算是个沉浸式可探索有故事背景设定的艺术博物馆。整体有一个背景故事和氛围,很多好玩好拍的装置,很多房间和密道。可以随意乱走乱翻这点有点像Sleep No More,但是并没有人在表演,故事和设定都靠散布在各处的视频和文本来渲染。说实话三小时看下来已经体力不支了,对具体的设定也就是糊里糊涂了解了个大概,但知道个大概也就足够进入到那种氛围中了。Meow Wolf在Santa Fe起家,后来在Denver和Vegas又各开了一个,还是挺值得一看的。

Santa Fe之后我们从Albuquerque向西去了De-Na-Zin保留地。我在Instagram上看到了好多这个地方很神奇的照片。于是这次新墨西哥之行我的主要目标就是这里。结果还是很满意的。确实如我所想,是个荒无人烟的地方,没有trail,几乎没有游客,走到深处一点会有各种奇奇怪怪的石头。跟几年前去的Devil’s Playground很像。这儿除了无数hoodoo之外,看到了两种比较特别的石头。一种是上面的帽儿已经变成了薄薄一片的hoodoo,甚至还有些飘逸的轮廓,印第安人称为“带翅膀的石头”。另一种是一大片椭圆形看起来像碎掉的巨蛋,里面一层层的蛋壳清晰可见,被称为“孵化场”。这儿也有不少石化树木,甚至还有一整棵石化树横亘于土丘之上,很是惊人。

在De-Na-Zin徒步了两趟之后便开赴本次旅行的第三个方向,Albuquerque往南的白沙国家公园。这期间还有些许波折,心动哥发烧了不怎么能徒步,我们的车还有一个车胎漏气了,去找了个地方补胎发现确实扎漏了。还好都有惊无险。

白沙是我上次去过的地方。上次还是national monument,现在已经升级成national park了。我是觉得这地方十分特别,于是尽管车程很长,还是带着几个朋友开过去了。这次吸取了上次的经验,一是让所有人都带好了签证和I-797之类的文件,以防Border Patrol找麻烦;二是在公园门口租了滑沙的沙盘,滑滑沙确实还挺好玩的,哈哈。

回程路上算着时间开去了上次看鸟的Bosque del Apache。我们日落之前十几分钟就到了,也去了跟上次一模一样的地点,到了那里也看到成群的拿着大相机的拍鸟人群。然而却没看到大群灰鹤归来的景象。可能这次归巢时间变早了?或者应该去其他的地点?人算不如天算,留点遗憾也好。

伦敦漫记

上周大约是我第三四次去伦敦了,但xw却是第一次去。于是便来了个半工作半休假的一周游。

从纽约去伦敦第一印象是街道相当干净,虽然没有日本街道那么干净,但也相差不远。街上鲜少有流浪汉,不禁让人有点不习惯。路边的房子比纽约要老很多,不管是雕梁画栋的老房子,还是设计新颖的新建筑,似乎在美观方面都要更胜一筹。街道上随处可见相当有年头的参天大树。处处透着一种祖上曾经富过的感觉。

在伦敦游玩的几天主要的活动就是逛街。。xw一开始打定了主意不去博物馆。虽然她自己还是去了趟伦敦塔,后来我们又有一天去了趟大英博物馆。购物的区域从街头小市场到奢侈品店逛了个遍。趁着最近英镑贬值相当于全场八折,使劲买了些东西。在伦敦的景区和购物区随处可以听到中文。虽然大陆的游客出不来,但伦敦本地上学工作的中国人也是相当多了。

在伦敦这几天吃得还算不错。尤其是几个逛街之后就近随便找的店,都超过预期的好吃。在Clerkenwell吃了Shwarma Bar,在白金汉宫附近吃了Game Bird,海德公园旁边去了Scott’s,大英博物馆逛完去了Master Wei。都觉得算是可以再去的水平。2015年那会儿我来伦敦的时候觉得只有印度菜可以吃,连一风堂这种大牌连锁都翻车。这两次来已经完全改观了。我感觉伦敦的吃饭和服务跟纽约相比都是相当的价廉物美,很宜居。

这次伦敦行的亮点是一个小小奇遇。有一天晚上我们吃完饭往酒店走的路上听到路边一个房子里面传出阵阵鼓声。xw就好奇的走到门口往里张望了一下,看到一对非裔大叔大婶正在带着一小群人打非洲鼓,很热闹。我们正要离开,里面出来一个阿姨,很热情的邀请我们进去参加她们的这个免费社区活动。进去之后她从旁边搬来两个椅子和鼓塞给我们。我们就跟着大叔教的像模像样的打起鼓来。大叔教我们打了几种节奏,分组配合,有来有往,好玩得很。后来还一边打一边教我们做各种动作,喊着“We are so happy, happy happy happy”,超high。

至于这次伦敦行的污点应该是前几天住的酒店了(叫Point A,请千万小心)。我在公司用的旅行网站TravelPerk上随便找了个离公司近又符合预算要求的,上面还写着”30+个同事住在这里过“。我觉得这么多人住过了应该没问题吧。结果房间居然是个连窗户都没有的地下室……房间小到转不开身连箱子打开都费劲。一进去我就各种想跑路。英国这些酒店还都是预付费不给退的。无奈之下我只好又交了一点钱”升级“到了有窗户的房间,虽然也还是那么小。到了公司问了几个欧洲同事才知道好多人都被这家坑到过。我觉得公司必须得把这酒店列入黑名单。

说到酒店我们这次还沾某同事的光去著名的Soho House玩了一下。在看Inventing Anna的时候听说这个club转头就发现同事就是会员。去的这个house果然是很大很热闹,吃住玩一体。主要的楼层一路走过去有舞厅有酒吧有餐馆还有乒乓球室。楼顶有露天泳池和更多的酒吧。价格倒也颇为合理,可能因为收了会员费就不在这上面赚钱了吧。xw和我在这儿玩到半夜两点回去,感慨这种夜店活动真的是玩不太动,偶尔开开眼就好。